Matt Serra en Ultimate Fighting!

Las primeras peleas en el patio de la escuela de Matt Serra le enseñaron una lección importante sobre el combate hombre a hombre: la verdadera batalla ocurre en el terreno.

"Cuando era más joven y me deshacía, alguien lanzaba un puñetazo, pero lo siguiente que sabes es que está en el suelo", dice. "El [kung fu] que hice cuando era más joven no giró demasiado bien para el combate real".

Las peleas de Serra no han cambiado mucho. Actualmente tiene el título de peso welter en boxeo, lucha y todo lo demás.

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El sábado por la noche, el UFC al rojo vivo tiene otra carta de pelea grande. Entre los combates estarán los pesos medios Rich Franklin y Yushin Okami y los pesos pesados ​​ligeros Forrest Griffin y Hector Ramírez.

Los luchadores definitivos se llaman a sí mismos "artistas marciales mixtos". Serra, de 33 años, es un cinturón negro de Jiu-Jitsu brasileño formado por Renzo Gracie, miembro de la familia real de Jiu-Jitsu de Brasil. "En la escuela secundaria vi una cinta de los Gracies y supe que tenía que aprender a hacer eso", explica Serra.

Considera que Jiu-Jitsu es el mejor "arte de lucha pura". En las artes marciales mixtas, los luchadores hacen lo que quieran, siempre y cuando sigan las reglas básicas de no tener gubia en los ojos, golpes en la ingle o colillas.

Un luchador con fuertes habilidades de lucha puede intentar llevar la pelea al suelo, pero un delantero fuerte intentará mantenerse de pie o adoptar un estilo híbrido como "ground 'n' pound", que implica golpear desde una posición superior en la colchoneta.

Los fanáticos de UFC creen que el deporte es la verdadera "ciencia dulce", y que la mezcla de estilos explica su popularidad, y dicen que es por eso que el boxeo se está desvaneciendo.

Para evitar que la exageración nos ciegue demasiado, la pelea de mayo de 2007 entre Floyd Mayweather y Oscar de la Hoya atrajo el doble de los dólares de pay-per-view del mayor total de UFC hasta la fecha, aunque MMA está ganando terreno rápidamente.

Una cosa que le gustaría decirle a las legiones de fanáticos de UFC que albergan las fantasías de competir: "Todo el mundo quiere ser un luchador definitivo hasta que sean golpeados".

Serra está grabando actualmente The Ultimate Fighter 6, un popular reality show en Spike TV.

En el programa, que se transmite este otoño, Serra entrena a un equipo de luchadores de peso welter a través de un torneo contra un equipo rival liderado por Matt Hughes. Al final de la temporada, Hughes y Serra lucharán por el título de peso welter de UFC.

"Va a ser una temporada loca", dice Serra. "Hay hombres que fingen que no se gustan y quieren pelear entre sí [fuera del ring]. Me pongo el corazón en la manga. Creo que Hughes es un imbécil atorado y no lo hago. Me gusta la forma en que habla con la gente ".

Pero Serra dice que respeta la habilidad de Hughes y espera ser el perdedor a pesar de tener el título. "No importa lo que pase, voy a estar tan feliz toda la temporada", dice, "porque sabré que al final de eso, lo golpearé en la cara".

Serra dice que será el perdedor porque nadie esperaba que él estuviera donde está ahora, encima de la división.

Ganó el cinturón cuando TKO le dio al prodigio Georges St. Pierre en la primera ronda..

"En este juego, la experiencia cuenta mucho", dice. "Vencí a St. Pierre, que es un espécimen físico, un mejor luchador y supuestamente un mejor delantero. La gente pensaba que me iban a matar. Pero tengo experiencia en guerras Con los mejores chicos del mundo. Por lo menos sabía que estaría en el hospital. con yo."

La experiencia parece ayudar: el ex campeón de UFC Chuck Lidell se quedó con el cinturón a los 37 años y el cinco veces campeón, Randy Couture, ganó su título de peso pesado a los 43 años de edad de Tim Silvia, de 30 años, en marzo de 2007.

Las claves de Serra para mantenerse en la cima: entrenamiento, dieta y preparación mental. (Y yoga. "¡Las cosas son increíbles!", Dice.)

Su entrenamiento consiste en una combinación de trabajo con pesas, ejercicios pliogénicos, ejercicios de intervalo y ejercicios de peso corporal como flexiones y flexiones. Pero no pesa mucho.

"No me gusta sentirme muy tenso", dice, "Como si te apoyas demasiado, sientes que no puedes mover los brazos correctamente".

Para mantenerse ágil, se mezcla en sesiones de Bikram yoga, una disciplina que coloca a los participantes en una sala parecida a una sauna para relajar los músculos mientras sostiene posturas difíciles.

Serra también continúa estudiando Jiu-Jitsu, que recomienda a cualquiera que quiera mantenerse en forma. Las escuelas brasileñas de Jiu-Jitsu están apareciendo en todo el país, dice, atendiendo a los aspirantes a luchadores de MMA, así como a los laicos que buscan autodefensa o regímenes alternativos de acondicionamiento físico.

Serra dirige dos escuelas en Long Island, NY con su hermano Nick. Las clases en su escuela comienzan con 5 a 10 minutos de calentamiento seguidos de instrucción en técnicas de sumisión y escape, ejercicios y una fuerte dosis de combate.

"Pierden peso porque se divierten haciendo algo físico", explica Serra. "Si un hombre quiere perder peso, debería unirse. Las fotos de antes y después de estos tipos son increíbles. Tengo más historias de éxito que Jared y Subway".

Para encontrar una escuela de Jiu-Jitsu cerca de usted, visite bjj.org o visite las escuelas de Serra en serrajitsu.com.