¿Son los cigarros un sustituto seguro para los cigarrillos?

Encender a un cubano podría ser más letal de lo que cree: los fumadores de cigarros corren el riesgo de morir por muchas de las mismas enfermedades que afectan a las personas que fuman cigarrillos, según sugiere una investigación recientemente publicada en BMC Salud Pública.

Los investigadores revisaron 22 estudios sobre el tabaquismo y la mortalidad de los cigarros y encontraron que las personas que fumaban solo cigarros, ningún otro producto de tabaco, tenían más probabilidades de morir prematuramente por cualquier causa que los no fumadores.

Incluso aquellos que informaron que no inhalaron el humo del cigarro todavía experimentaron un mayor riesgo de muerte causada por el cáncer oral, laríngeo y esofágico.

Podría encender un stogie de celebración en ocasiones especiales y pensar que es relativamente seguro, al menos en comparación con los cigarrillos, pero "la investigación ha demostrado que si los fumadores de cigarros se dan cuenta o no, es probable que inhalan algo de humo de tabaco", dice Cindy M Chang Ph.D., MPH, autor principal de revisión y epidemiólogo en el Centro de Productos de Tabaco, Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU.

Además, incluso si haces todo lo posible para apagar el humo de inmediato, tu boca aún absorbe sus sustancias nocivas en el momento en que das un arrastre, dice Chang.

Se ha demostrado que el humo del cigarro tiene niveles más altos de nitrosaminas específicas del tabaco, que pueden provocar cáncer de pulmón y de la boca, que el humo del cigarrillo. También succionas niveles más altos de monóxido de carbono y óxido de nitrógeno, los cuales pueden contribuir al desarrollo de la enfermedad cardíaca, dice Chang.

A pesar de los peligros, las estadísticas recientes sugieren que más y más personas pueden estar cayendo por la idea errónea de que los cigarros son más seguros que los cigarrillos: de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el consumo de cigarros en los EE. UU. Se duplicó con creces entre 2000 y 2011. Al mismo tiempo, el consumo de cigarrillos se redujo en un 33 por ciento.

Tu mejor apuesta: apaga todos los cigarrillos. (Aquí es cómo dejar su hábito de asesino y Dejar de fumar para siempre.)

Si bien los investigadores no evaluaron los riesgos asociados con fumar cigarrillos en la vida social, incluso el raro estigma con tus amigos tiene cierto nivel de daño a tu cuerpo, dice Chang.