Este triatlón va a doler

Sentado frente al súper atleta Bonner Paddock, que se está preparando para el Ironman más prestigioso (y agotador) de este año en Hawai el 13 de octubre, nunca sabrá que tiene que luchar conscientemente para mantenerse erguido cada segundo del día.

Desde que su cordón umbilical se envolvió alrededor de su cuello como una soga y lo privó de oxígeno al nacer, el californiano de 37 años ha estado viviendo con un caso leve de parálisis cerebral, que más ha afectado su equilibrio y la coordinación ojo-pie.

“No sé si me inclino hacia la derecha o hacia la izquierda a menos que mis ojos estén fijos en algo que sea recto, como una pared, una viga o el marco de una puerta. Simplemente escojo un lugar y trato de llegar allí sin tambalear ”, dice Paddock. "Me caigo mucho en mi armario las mañanas cuando estoy cansado y no me estoy concentrando".

Cuando no sabes desde arriba, ¿cómo te comprometes a nadar 2.4 millas, andar en bicicleta 112 millas y correr una maratón espalda con espalda? . . ¿volver? Para Paddock, el intento de convertirse en la primera persona con parálisis cerebral en completar el famoso triatlón del campeonato mundial, conocido por la mayoría como "Kona" o el Super Bowl de triatlones, sin ayuda es más que desafiar las probabilidades y hacer historia. (Vea si Kona cae en nuestra lista de Los 20 mejores triatlones de los Estados Unidos.)

La meta de Paddock es recaudar un millón de dólares para su fundación One Man, One Mission, una organización sin fines de lucro que se dedica a construir centros muy necesarios en todo el mundo para niños con discapacidades.

Y no le importa que pueda perder cinco años de su vida haciéndolo.

Un largo sacrificio

Los médicos dicen que, después de la carrera, Paddock puede tardar hasta 1,825 días en recuperarse del daño físico. "La razón por la que es difícil para las personas con parálisis cerebral realizar estas actividades de resistencia es porque nuestros cuerpos ya están tan tensos, parece que no podemos obtener suficientes nutrientes y líquidos para promover la recuperación, por lo que es más fácil contraer y desgarrar los músculos". "Paddock explica. “Imagina tomarte un año libre de ejercicio y luego hacer un ejercicio realmente difícil. Estás adolorido por días después, ¿verdad? Bueno, así es como se siente la parálisis cerebral para mí cada mañana ". (Vaya por la vía rápida hacia la recuperación con consejos de solución rápida en El libro del atleta de remedios caseros.)

Paddock tardó casi dos años en recuperar su energía, tono y fuerza después de escalar el monte. Kilimanjaro en 2008 (su primer momento histórico, que lo inspiró a crear su fundación el año siguiente). Recuperarse de Kona puede tomar el doble de tiempo o más. Sin embargo, Paddock sabe que él no será el único dispuesto a sufrir como el infierno en el curso de un día más difícil del mundo.

"Kona es conocida por atraer todas las caminatas a lo largo de la vida, de personas que han perdido extremidades, han golpeado el cáncer, han sufrido quemaduras y más allá", dice Paddock, quien es uno de los pocos participantes de la carrera que no tuvo que calificar para un lugar. "Aquí es donde lo mejor de lo mejor está presente, sin discapacidades físicas, y aún así los elementos devastan absolutamente a muchos de ellos", dice Paddock, vicepresidente senior de Young's Market Company, distribuidora de vinos y licores.

Un equipo médico estará en el sitio listo para evaluar el daño tan pronto como Paddock cruce la línea de meta, lo que calcula será unas 16 horas después de que se dispare la pistola. Probablemente necesitará una IV de inmediato para combatir la deshidratación y también tendrá que tomar baños de hielo inmediatamente después de la carrera para sus rodillas y flexores de cadera fatigados. En cuanto al resto del plan de recuperación, dependerá en gran medida de su estado al final del evento.

Pero no cuentes con que se convierta en un teleadicto. Ya está hablando de hacer triatlones de sprint más pequeños en el futuro. . . Ya sabes, sólo para mantenerse en forma. (¿Quiere ponerse en forma para su primera carrera? Siga el Plan de triatlón Sprint para principiantes.)

Consejos para el día de la carrera

Ver a tu hijo voluntariamente sacrificar tanto para ayudar a otros sería difícil para cualquier padre, pero el padre de Paddock parece entender. "Al crecer, a Bonner nunca se le dijo que no podía hacer las cosas, por lo que siempre se ha involucrado", dice su padre y su mejor amigo, Tom. "Y aunque me cuesta verlo sufrir, trato de recordar que esta es su decisión y su manera de no dejarse disuadir por su condición". Estoy muy orgulloso del hombre en el que se ha convertido ”.

¿El truco de Paddock para poner cara de valiente? Mire hacia el largo camino, encuentre una parada estable y avance hacia él, como lo hizo en el Kilimanjaro y mañana volverá a Kona. Aquí hay dos consejos más que te ayudarán a mantener la cabeza en el juego cuando las cosas se pongan difíciles.

Muestra tus dientes

Chrissie Wellington una vez le contó a Paddock un pequeño secreto divertido. Al triatleta británico y cuatro veces campeón mundial de Ironman le gusta mostrar sus blancos nacarados en el hipódromo. "Es mejor que gritar de dolor", recuerda Paddock de su consejo. "Cada vez que estoy luchando, trato de profundizar y encontrar mentalmente un lugar donde pueda bloquear tanto dolor como sea posible y sonreír un poco". Un nuevo estudio publicado en la revista ciencia psicológica lo confirma: las personas que sonríen y lo soportan, incluso cuando no están contentas, pudieron recuperarse más rápido de las situaciones estresantes que las que tenían una expresión facial neutral. (¡Obtenga más consejos geniales y útiles de este tipo cuando se suscriba a nuestro boletín informativo de dosis diaria GRATUITA!)

Cortar sus excusas por la mitad

Justo cuando crees que no puedes soportarlo más, aguanta un poco más. El dolor puede durar una hora, un día, un año (o en el caso de Paddock, cinco), pero si espera lo suficiente, eventualmente disminuirá y aprenderá mucho de esa experiencia, mucho más que si hubiera renunciado. , él dice. "Llegar a la meta es un gran refuerzo de confianza: sácalo y te sentirás increíble, o no lo harás, y pasarás la eternidad pensando" podría, podría y debería ". Paddock no es inmune a las voces internas que le dicen para detenerse, pero en lugar de acumular una lista de razones para no continuar, trata de limitar sus quejas. Justo cuando siente lo peor, se dice a sí mismo: "Vamos, gran hombre, podemos hacer esto", y lo chupa.

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