Siguiendo los pasos de Tom Brady

Tom Brady y su ex entrenador, Charlie Weis, tienen más probabilidades de reunirse en una sala de recuperación que en el campo de fútbol. Tanto el mariscal de campo de los Patriots como el entrenador del equipo de fútbol de Notre Dame desgarraron el ligamento cruzado anterior (ACL) y el ligamento colateral medial (MCL) en sus rodillas izquierdas con menos de una semana de diferencia.

¿Coincidencia? Nosotros creemos que sí. Pero estar al margen no significa lo mismo para estas dos figuras del fútbol.

Brady está fuera por la temporada, terminando su racha inicial de 128 juegos, mientras que Weis regresará a su puesto de entrenador habitual el sábado en Michigan State. Una discrepancia aún mayor: el remedio de Brady sin duda involucra la cirugía reconstructiva en aproximadamente un mes, seguido de 6 a 9 meses de recuperación y rehabilitación. Para Weis, la cirugía es solo una opción. Una cosa es segura: no se dirigirá a la sala de operaciones en el corto plazo.

"No me veo operarme en el futuro inmediato", dijo Weis a la Detroit Free Press Domingo. La cirugía no es necesaria en su MCL desgarrado, se "apretará" por sí solo. Él podría someterse a una cirugía para reparar su ACL, pero esperaría al menos hasta la semana de descanso de Notre Dame a mediados de octubre o hasta después de la temporada, dijo.

Las lesiones paralelas de Brady y Weis y los caminos opuestos a la recuperación son desconcertantes. ¿Por qué solo algunas personas necesitan cirugía? ¿Cuánto tiempo pasará hasta que Brady regrese al campo? ¿Y su juego seguirá siendo digno de MVP?

Hablamos con Mark Sleeper, P.T., profesor asistente en la Escuela de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, y con Alison Chang, P.T., profesora asistente en el Departamento de Terapia Física y Ciencias del Movimiento Humano en Northwestern, para obtener más información.

P: ¿Quién necesita cirugía después de una lesión del ligamento cruzado anterior?
R: Depende principalmente de dos cosas: la gravedad de la lesión y el nivel de actividad física que la persona quisiera mantener. "Una vez que se rompe el ACL, se ha ido para siempre", dice Sleeper. "Si algunas fibras están intactas, están gravemente torcidas y la cirugía puede no ser esencial". Pero menos personas están renunciando completamente a la cirugía. La cirugía se recomienda a todos, pero cada caso es diferente, según Chang.

P: ¿Quién puede prescindir de la cirugía reconstructiva sin consecuencias graves?
R: "Alguien que es mayor y no participa, o está interesado, en mucha actividad física intensa puede no tener una cirugía", dice Chang. Pero él o ella todavía necesitarían hacer terapia física para aprender a manejar la inestabilidad en sus rodillas. Sin cirugía o rehabilitación adecuada, la mayoría de las personas nunca podrían usar los músculos lesionados correctamente.

P: Si Charlie Weis decidiera en contra del procedimiento, ¿qué riesgos implica?
R: La LCA es el ligamento principal que controla la traslación anterior (movimiento hacia delante) de la parte superior de la pierna. "Si alguien decidiera no repararlo, la probabilidad de daño severo del cartílago o artritis de inicio temprano es muy alta", dice Sleeper. Y la cirugía de reemplazo total de rodilla es el único remedio para un daño tan severo del cartílago.

Pero si no está seguro acerca de la cirugía, no hay problema. De acuerdo con Chang, puede esperar hasta 2 años para ver cómo la lesión se cura por sí sola antes de decidirse a operar.

P: ¿Cuál es la recuperación postoperatoria típica?
R: Para un atleta profesional como Tom Brady, por lo general toma de 6 a 8 meses de rehabilitación para que la rodilla vuelva a su función completa. "[Brady] probablemente usará algún tipo de corsé y permanecerá fuera de la competencia hasta por un año", dice Sleeper. Los no deportistas vuelven a la actividad normal un poco más rápido (6 meses) porque no se requiere un nivel de función tan alto.

P: ¿Brady regresará al campo justo cuando se fue?
A: "Sí. Puede tomar hasta un año completo, pero su rodilla funcionará completamente después de la cirugía ”, dice Sleeper.

P: ¿Cuál es el último desarrollo en técnicas de recuperación?
R: Los médicos ahora pueden hacer la reconstrucción del LCA por artroscopia. "Solía ​​ser un procedimiento abierto, una cirugía mayor con una incisión mayor", dice Sleeper. "Ahora pueden realizar la cirugía con solo tres o cuatro incisiones de media pulgada sobre el tendón". La actualización significa que la recuperación es aproximadamente 4 meses más corta que hace 3 años.

P: ¿Cuál es el mayor error acerca de las lesiones de rodilla?
R: La mayoría de las personas no saben que un desgarro de ACL casi nunca ocurre solo, dice el Dr. Sleeper. "Es inusual que ocurra una lesión de rodilla sin daño de menisco". Weis y Brady desgarraron dos de los cuatro ligamentos de la rodilla, pero tuvieron la suerte de evitar el daño del menisco.