Hice un entrenamiento de estimulación muscular eléctrica y la mejilla de mi trasero izquierdo nunca se ha sentido más viva

Mi trasero izquierdo nunca ha sentido esto. . . viva. Y todo lo que estoy haciendo es planchar.

Estoy usando un chaleco negro grueso, que está conectado a una serie de cables que corren a mis brazos, piernas y glúteos. Un cable grueso conecta el chaleco de vuelta a la máquina Miha Bodytec, una máquina de entrenamiento alemana que envía intermitentemente ráfagas de electricidad de cuatro segundos a músculos individuales. Mis lats, espalda media, espalda baja, glúteos, quads, bíceps, pectorales y abdominales están recibiendo cargas eléctricas directas.

Este es el futuro del acondicionamiento físico, al menos según Mohamed Elzomor, el entrenador que maneja el Miha Bodytec en el Core Club de Manhattan. Me está llevando a través de un entrenamiento de estimulación muscular eléctrica (EMS). La teoría detrás de EMS es simple: cuando la electricidad estimula tus músculos por ti, puedes reclutar más músculo en todo tu cuerpo para cada repetición.

EMS no es nuevo; ha sido utilizado por fisioterapeutas y especialistas en rehabilitación durante décadas. Pero en los últimos años, se ha convertido en una herramienta de recuperación de ejercicios tan popular que varios kits (como PowerDot y Marc Pro Plus) ahora están fácilmente disponibles para su compra en Amazon. También es una tendencia popular entre varias modelos de Victoria's Secret como Alessandra Ambrosio y Alina Baikova, que habitualmente se unen a Elzomor para las sesiones en el Core Club.

Para ser claros, Elzomor no está afirmando que su caja de choque contenga magia para desarrollar músculo o quemar grasa, lo que también es bueno, porque las investigaciones existentes prestan un apoyo limitado a la recuperación y técnicas de entrenamiento de EMS. Un estudio realizado en 2017 con 21 ciclistas varones descubrió que cuatro semanas de trabajo de EMS no tuvieron un impacto notable en la fuerza o la resistencia. Otro estudio encontró que el EMS podría mejorar el rendimiento de sentadilla, pero se usó mejor si se combina con métodos de entrenamiento más estándar.

Si bien el EMS ha ido ganando terreno en Europa, ahora se espera que la tendencia se apodere de los Estados Unidos. Elzomor, quien dice que es uno de los tres entrenadores de EE. UU. Certificados para usar el Miha Bodytec, dice que para el próximo año verá gimnasios de EMS de SoulCycle-esque que ofrecen entrenamientos "grupales". Quería averiguar si era legítimo, así que decidí probarlo por mí mismo.

Elzomor hace que las cosas comiencen activando cada grupo muscular a la vez, emitiendo pulsos de prueba para averiguar cuánto puedo tomar. Siento que cada pulso causa pequeños espasmos en los músculos dirigidos, y noto mis desequilibrios: mi latido izquierdo responde menos al pulso que mi derecho, y mi glúteo izquierdo no quiere dispararse al comienzo.

Durante el entrenamiento, de repente me doy cuenta de esos músculos y trabajo duro para contraer mi glúteo izquierdo. Pero después de la tabla, cuando entro en cuclillas, me recuerdan por qué este ejercicio no está a la altura de una verdadera sesión de HIIT o sala de pesas. No hay ejercicios de musculación realmente desafiantes aquí. En cambio, estoy sosteniendo una sentadilla baja.

Todo el tiempo, Elzomor me tiene hablando. Quiere saber si la carga que recorre cada músculo es demasiado alta o demasiado baja, o si es dolorosa. Le digo que no, pero la conversación es importante: es la única forma en que puede evaluar si la corriente me está desafiando lo suficiente.

Cuando el pulso eléctrico llega a mi cuerpo, Elzomor me hace flexionar el pecho y el bíceps con fuerza. Eventualmente, progresamos a una posición de sentadilla dividida, y aunque esto es un desafío bajo el pulso EMS, no es tan difícil como, por ejemplo, un conjunto de peso muerto de 225 libras. No usa pesas porque dice que con los músculos en un ligero espasmo, no están en una posición ideal (o segura) para ser sobrecargados de peso. Los impulsos a mis bíceps, dice Elzomor, están provocando 85 contracciones por segundo. Eso no deja mis brazos listos para la contracción simple y controlada necesaria para doblar una mancuerna de 35 libras.

Aquí es donde el EMS se queda corto: si no puedes entrenar con una sobrecarga progresiva, realmente no puedes empacar el músculo. El Elzomor más cercano a la resistencia de mi cuerpo se presenta tres días después, durante mi segunda sesión de EMS, cuando, después de un contragolpe de tríceps sin peso, coloca sus manos en mis brazos para ofrecer una presión ligera.

Hago algunos ejercicios isométricos, pero no aumentan mi frecuencia cardíaca lo suficiente como para obtener un verdadero beneficio cardiovascular. Mientras termino en un grupo de sudor al final, mi ritmo cardíaco, medido en una pulsera WHOOP, nunca supera los 162 latidos por minuto, mucho menos que mi sesión de entrenamiento de intervalos de alta intensidad.

Cuando terminamos con abdominales y abdominales en bicicleta, descubro que los abdominales en mi lado izquierdo son más lentos para disparar que los abdominales en mi lado derecho. Cuando reciben ese impulso eléctrico regular, disparan de forma más limpia, lo que lleva a una quemadura más profunda en mis abdominales.

¿Podría un ccsme desafiar a un tipo regular fuera de forma? Por supuesto. Lo mismo podría hacer una media hora de HIIT, SoulCycle o yoga, a una fracción del costo de $ 145 por sesión de Elzomor en el Core Club.

Dos sesiones de 20 minutos de EMS me convencieron de que esto no revolucionará tu vida de entrenamiento. PERO Lo que EMS puede hacer bien es lo que afirma Elzomor: puede respaldar sus otros esfuerzos en el gimnasio al mejorar su conexión mente-músculo. Él dice que entrena a muchos de sus clientes con prácticas de gimnasio estándar, luego complementa el trabajo con sesiones de EMS dos veces por semana. "Necesitas hacer más que EMS [para ver una diferencia]", dice Elzomor. "Todavía tienes que ir al gimnasio".

El EMS también puede potencialmente mejorar su capacidad para hacer que ciertos grupos musculares se "disparen". A menudo, los trabajos de escritorio y los estilos de vida sedentarios hacen que los músculos subutilizados se vuelvan menos sensibles; Si trabaja en una oficina y no hace ejercicio regularmente, existe la posibilidad de que sus músculos y glúteos, que se alargan durante la sesión, no estén tan "activos" como deberían, lo que puede afectar su postura. 20 minutos de EMS pueden ayudar a activar esos músculos y crear conciencia corporal.

EMS es divertido y es una herramienta valiosa para ayudarlo a descubrir los desequilibrios musculares. Pero no es un milagro de construcción muscular o incineración de grasa. Aún así, me muero por otra sesión para seguir explorando mis desequilibrios, como el glúteo izquierdo adormecido que encontré durante el primer entrenamiento. Ese es el tipo de cosas que los deportistas de alto nivel y los asistentes al gimnasio obsesivo-compulsivos recogerán durante el entrenamiento de EMS. Básicamente, es una herramienta que te permite explorar tu cuerpo y encontrar deficiencias que puedes abordar en tu otro entrenamiento, en un gimnasio tradicional y tradicional.