Aaron Hernández tuvo un CTE 'severo', pero ¿eso explica su comportamiento violento?

Al Bello / Getty

En abril, el ex ala cerrada de los New England Patriots, Aaron Hernández, murió por suicidio mientras cumplía una condena de prisión por asesinato.

Esta semana, su abogado, José Báez, presentó una demanda federal contra la NFL y los Patriots en nombre de la hija de Hernández, alegando que las organizaciones sabían que el traumatismo craneal causado en el deporte podría provocar una enfermedad cerebral, y no hicieron lo suficiente. Para protegerlo de los efectos de la misma, de acuerdo con la New York Times.

Hernández tenía encefalopatía traumática crónica (CTE), anunció su abogado. Ese es el hallazgo alcanzado después de que neurólogos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Boston realizaron un examen neuropatológico de su cerebro. Ann McKee, M.D., concluyó que tenía CTE en etapa 3 (la etapa 4 era la más grave), basada en las características de CTE clásicas observadas en el cerebro, como depósitos de proteína tau a lo largo de sus lóbulos frontales.

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Entonces, la pregunta que esto plantea inevitablemente es: ¿jugaron las lesiones relacionadas con el fútbol un papel en la muerte de Hernández, y posiblemente la violencia que lo llevó?

No hay una respuesta fácil a esa pregunta. Pero entender más sobre qué es CTE puede ayudarnos a acercarnos más.

Lo que los expertos saben sobre CTE

Un proceso neurodegenerativo que se ha asociado con un traumatismo craneal, el CTE se vinculó por primera vez a los atletas en 1954, según James Borchers, M.D., un médico especialista en medicina deportiva del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio.

En aquel entonces, la condición se conocía como "síndrome de borrachera", porque se observaba principalmente en los boxeadores que habían tenido golpes considerables en la cabeza, dice el Dr. Borchers. Los expertos creen que el trauma cerebral repetido provoca la degeneración progresiva del tejido cerebral, incluida la acumulación de proteínas tau anormales.

Aunque el nombre de la enfermedad y la comprensión de sus efectos han recorrido un largo camino desde entonces, el diagnóstico no ha sido posible: el CTE aún no se puede confirmar hasta después de la muerte. Dr.Borchers señala que la tecnología de imágenes aún no tiene la sensibilidad necesaria para detectar el tipo de deformidad y atrofia en el tejido cerebral que causa la CTE.

También es necesario desarrollar mejores pruebas de diagnóstico para identificar biomarcadores de CTE como altas cantidades de una proteína específica llamada tau o p-tau, que se encuentra en las células nerviosas. Este tipo de prueba no solo beneficiaría a las personas con sospecha de CTE, sino también a los pacientes con Alzheimer, ya que la proteína tau elevada también es una de las características de esa enfermedad. (Los tipos reales revelan lo que es ser diagnosticado con Alzheimer de inicio temprano).

Pero puede haber algunas indicaciones de un CTE potencial antes de la muerte, según un estudio reciente JAMA estudiar. En esa investigación, que encontró que el 99 por ciento de los ex jugadores de la NFL que donaron sus cerebros tenían CTE, algunos signos previos a la muerte incluían demencia, pensamientos o acciones suicidas, manía, síntomas motores como problemas con la marcha o la coordinación y dolor de cabeza.

Lo que sabemos sobre CTE y comportamiento

los JAMA el estudio muestra que los problemas preocupantes de comportamiento o estado de ánimo no son infrecuentes con el CTE mientras la persona aún está viva. De hecho, de todos los jugadores profesionales y no profesionales que donaron sus cerebros, el 82 por ciento sufrió impulsividad, el 59 por ciento con síntomas depresivos, el 51 por ciento con explosividad, el 41 por ciento con violencia verbal, el 34 por ciento con violencia física y el 33 por ciento. Con ideación suicida, intentos o terminaciones.

Pero en términos de una directo En relación con los problemas de comportamiento, como afirma el equipo legal de Hernández, el Dr. Borchers dice que es tan difícil de determinar como detectar CTE en la vida.

Como dice el dicho científico, la correlación no es necesariamente igual causalidad.

Solo porque Hernández tuvo CTE no significa eso causado dice el Dr. Borchers, su suicidio, y no hay evidencia clara de que contribuyó al homicidio y la violencia que lo llevaron a la cárcel antes de que ocurriera, porque todos los factores relacionados con la CTE aún no se conocen.

"Parte del problema es que no conocemos el mecanismo involucrado por el motivo por el cual el traumatismo craneal podría llevar a un CTE, y por qué podría ocurrir en algunas personas y no en otras", señala. "Hipotéticamente, es posible que ocurran reacciones como rabia o depresión con una condición como CTE, pero en términos de una correlación directa, no tenemos eso". (Aquí hay 7 signos sorprendentes de depresión en hombres que deberías saber).

Además, también es difícil, si no imposible, predecir cómo CTE podría afectar a las personas que ya están predispuestas a la violencia, o tienen trastornos del estado de ánimo que podrían ponerlos en riesgo de depresión, dice el Dr. Borchers.

"Simplemente no sabemos lo suficiente en este momento para entender cómo CTE cambia el comportamiento de una manera definitiva", dice. "Algunas personas que tienen síntomas que parecen CTE y muestran este tipo de comportamientos podrían terminar sin tener CTE".

Todo lo que se puede hacer para la prevención de CTE en este momento es conciencia sobre el trauma craneal, que definitivamente ha aumentado con la prevalencia de los esfuerzos contra la conmoción cerebral. Claramente, agrega el Dr. Borchers, debe haber mucha más investigación sobre las lesiones repetitivas en la cabeza y su potencial para una lesión cerebral a largo plazo, especialmente en atletas profesionales que tienen más trauma físico que la población general. (Para recibir más noticias de salud directamente en su bandeja de entrada, suscríbase a nuestro boletín de Dosis Diarias).

Reporte adicional por Christa Sgobba