De compras con Padma Lakshmi

Es un jueves por la noche empapado por la lluvia en Manhattan, y Padma Lakshmi se sienta tranquilamente en el asiento central de un todoterreno negro de Lincoln Navigator, aferrándose al serio asunto del queso a la parrilla. A medida que el conductor zigzaguea a través del estrangulado tráfico de Midtown, Lakshmi detiene su pensamiento (ahora está en ciruelas agrias) y llama al conductor.

"Lionel", dice ella, solo con un toque de irritación en su voz, "Voy a ayudarte aquí. Vamos a alejarnos de este lío. Haz un gran 'U-turno, aquí mismo, y baja Lexington Busque el número 1-2-3. Entre el 27 y el 28 ".

De repente, nos damos cuenta de por qué Padma eligió el vecindario Midtown East / Murray Hill para esto, francamente, inesperada e improvisada comida: este es su vecindario. Y ella lo sabe mejor que su propio conductor. "Crecí en el Upper East Side", dice ella. "Mi madre trabajaba en Sloan-Kettering. Y en esos días, no había una tienda de comestibles india en Manhattan. Recuerdo que mi madre me llevó a esta cuando era muy pequeña. Era difícil encontrar cilantro fresco. algunos, pero tendrías que susurrar a alguien en la parte de atrás como si fuera una bolsa de diez centavos ", dice ella, riendo.

Lakshmi nos está preparando para Kalustyan's (28 y Lexington), la tercera parada y final de un recorrido por los lugares donde come, y las tiendas, con mayor frecuencia en Nueva York. Los otros dos incluyen una tienda de quesos (Artisanal, 33 y Park) y un vendedor de comida de mar (Wild Edibles, 36 y 3). El recorrido es doble: en parte para promover una nueva campaña orientada a la aventura que está haciendo con Visa (#GoInSix), y también para promover su organización benéfica, la Fundación de la Endometriosis de América. (Una vez al año, Lakshmi realiza subastas de tours privados de comida como estos para recaudar fondos para la fundación).

Lakshmi, quien está a horas de un vuelo de los ojos rojos de Los Ángeles y muestra signos de fatiga, se anima en cada parada, tanto que es un desafío para cualquier periodista presente meterse en una pregunta entre sus coloridos recuerdos del viejo Murray Hill. consejos detallados sobre el caldo de cocina y, mi favorito personal, recomendaciones de salsa picantes. En ningún momento de la gira, sin embargo, se anima más instantáneamente que cuando abre la puerta de Kalustyan's, un pequeño mercado indio poco anodino.

"Si pudiera comprar en un lugar del mundo por el resto de mi vida", dice sin aliento, "estaría aquí". Un signo de desvanecimiento en el frente dice, simplemente, ALIMENTOS DEL MUNDO DE KALUSTYAN. Padma sonríe ante eso. "Eso ni siquiera comienza a describir lo que es", dice ella. Aquí hay cinco lecciones que compartió con nosotros mientras vagábamos por dentro:

El queso Lebna del Medio Oriente es un gran aperitivo de emergencia para beber.
"Sé que parece una bola de nieve en aceite. Esto es realmente delicioso queso. Se mantendrá por siempre. Si alguna vez tiene un diluvio de última hora de invitados de última hora a la medianoche, puede poner algo de pan en la tostadora y untarlo como si fuera mantequilla de maní. Es genial para una comida de última hora ".

La zanja del tabasco. Use la salsa de chili dulce y dulce Maggi.
"Es bueno para todo", dice Lakshmi. "Usted prueba esto, sabe que está obteniendo una salsa picante asiática. Es como un ketchup picante, y es bueno para una samosa, un queso a la parrilla, un perro caliente, una hamburguesa, papas fritas, huevos. Es el WD-40 de la cocina. No saldría de aquí sin una botella ".

Invertir en sales marinas.
La sal no es solo sal, no de Padma, de todos modos. En un momento, nos encontramos frente a una pared que contiene docenas de variedades: sales marinas mexicanas, sales del Himalaya y sales negras. "La sal negra tiene un alto contenido de minerales y se encuentra en muchos alimentos indios de la calle", dice ella. "Podría hacer una clase magistral completa solo en sales". Le pregunto cuál debo llevar a casa. "Me gusta la sal de Hawai debido a la tierra volcánica", dice ella. "Tiene un sabor hermoso. Pero hay diferentes tipos. Los míos provienen de Normandía. Me gusta agregar cosas diferentes. Paprika ahumada húngara y una mezcla de granos de pimienta finamente molidos. Si estoy creando una mezcla de especias, vendré aquí y juega primero. Es un buen gabinete de farmacias para empezar.

Haga su propio chutney en una licuadora.
"Usted simplemente combina algunas hojas de cilantro, hojas de menta, chiles Serrano calientes, sal y jugo de limón en una licuadora", dice ella. "Pero si quieres comprarlo, también venden esos embotellados".

Empuja los límites de tu queso a la plancha.
"Toma un queso como un tartufo de Cerdeña. Agrega algunos champiñones, salteados en ramitas de tomillo, un poco de sal kosher, un poco de mantequilla y una cucharadita de chalotes picados", dice ella. "Córtalos súper delgados. No llenes la sartén porque se cocerán al vapor. Usa una sartén grande. Saltéalos bien y calientes en una rebanada gruesa de brad con unas cuantas rodajas finas de ese tartufo. No me gusta trozo grande: me gustan cuatro rebanadas porque se derrite mejor de esa manera. Cuanto más duro es el queso, más lento quieres fundirlo. Quieres hacerlo en el horno, terminarlo en la sartén, lo contrario de lo que normalmente lo harías. hazlo, y así obtendrás esa costra al final si quieres. Si la cubres, se derretirá, pero luego se destapará el resto del camino para que el pan no se vaporice y quede empapado. La sal ácida te puede ayudar Con el proceso de fusión ".

Siga a Padma y participe en la campaña #GoInSix de Visa en Twitter en #GoInSix para tener la oportunidad de ganar tarjetas de regalo Visa hasta el 7 de junio y visite endofound.org para hacer una donación a la Endometriosis Foundation of America.