La ciencia de Swish

Joe Darrah sostiene cuatro hachas de guerra en una mano y un rey de espadas en la otra. Sujeta la tarjeta al blanco (una rebanada gruesa de troncos atornillada a una mesa vieja) y regresa a donde estoy parado, a 20 pies de distancia.

"¿Qué necesitas para un buen objetivo?" él pide.

"Visión, repetición, concentración", le digo. He hecho mi tarea.

Me entrega uno de los tomahawks. "Cierra los ojos", dice. "Ahora no pienses. Solo tira".

Aprieto los ojos, me disculpo mentalmente con el gato que está a punto de morir o el propietario de la ventana que estoy a punto de romper, y dejar volar.

Thwock!

Abro los ojos y veo que el tomahawk se pega unos centímetros de la tarjeta.

"¿Cuáles fueron esos tres otra vez?" Pregunta Darrah.

"Visión, repetición, y ...".

Thwock! Thwock! Thwock!

Sin mirar, Darrah se da vuelta y entierra a los otros tres tomahawks en tres objetivos diferentes. El último está muerto en medio de la carta.

"Entonces", dice, "explica lo que acabamos de hacer".

No puedo Tampoco estoy seguro de que él pueda.

Cuando se trata de la gratificación instantánea, nada es mejor que un ojo de buey. Todo el proceso de apuntar y dejar volar puede durar tan poco como un octavo de segundo, aproximadamente la cantidad de tiempo que tarda un impulso sensorial en viajar a tu cerebro y hacer que tus músculos reaccionen, y el resultado de clavar tu objetivo es una sensación extraña, casi vergonzosa de asombro personal. No importa lo mal que vaya tu día, todo lo que necesitas hacer es lanzar un McWrapper a la basura, y por unos segundos eres un dios. Darrah aún disfruta de ese brillo, y ha estado hundiendo acero afilado en madera dura durante 45 años. "Se puede decir que el lanzamiento es bueno tan pronto como el hacha de guerra salga de tu mano", dice. "En ese momento, es como si todo el universo se alineara solo para ti".

William H. Calvin, Ph.D., profesor de neurociencia en la Universidad de Washington y especialista en la evolución del cerebro humano, explica que esta oleada de alegría se ha programado en nuestro ADN durante 2 millones de años, desde primitivos El hombre confió en la puntería para los dos premios más grandes de la vida: los bebés y el desayuno. A juzgar por el comportamiento de nuestros primos genéticos cercanos, los chimpancés, la caza fue cómo adquirimos compañeros y carne: cuando un chimpancé macho mata a un roedor sabroso, a menudo está rodeado de hembras coqueteando que ofrecen intercambiar sexo por un bocadillo. Es solo después del negocio de los monos que entrega un poco de carne.

Pero a diferencia de los chimpancés, los humanos no están equipados con mandíbulas letales y destreza de rayos. Nuestros antepasados ​​de la Edad de Piedra tenían una sola arma natural: la capacidad de convertir algo que yace en el suelo en algo que vuela por el aire. Teníamos que ser increíbles con las rocas porque somos horribles con todo lo demás. Desnudanos y los humanos somos los débiles del reino salvaje. No tenemos ofensas ni defensas, ni colmillos ni garras, ni velocidad, y, en comparación con la competencia, casi ningún músculo. Todo lo que tenemos de nuestro lado es un don para la geometría. Podemos calcular la distancia, la trayectoria y la velocidad en un abrir y cerrar de ojos y traducir esos datos en comandos precisos que luego se disparan a cada músculo desde los dedos de los pies hasta la punta de los dedos.

"Lanzar con precisión hace demandas en el cerebro que ninguna otra actividad hace", dice Calvin. "Los humanos parecen ser las únicas criaturas que existen con esta capacidad".

Y eso es solo apuntar a objetivos estacionarios; piensa en la complejidad de apuntar y golpear a un animal que huye. Los conejos de la Edad de Piedra no estaban simplemente esperando pacientemente para sacrificarse en nombre de la evolución humana. Se lanzaban en locos arrebatos de velocidad, lo que significaba que un cazador tenía que procesar mentalmente tres secuencias de movimientos diferentes (la suya, la de la presa y la del arma) para calcular el punto exacto donde la roca se encontraría con el conejo.

Ir a la página siguiente para más ...

"Ese tipo de pensamiento secuencial requiere intelecto de un orden superior", dice Calvin. Específicamente, está hablando de imaginación: la capacidad de proyectar hacia el futuro, visualizar posibilidades y pensar en abstracto. Es por eso que Calvin cree que el lenguaje, la literatura, la medicina e incluso el amor están todos enraizados en nuestra antigua capacidad de golpear a una liebre a 20 pasos. "Lanzar es sobre encontrar orden en el caos", dice. "Cuanto más pueda pensar en secuencia, más ideas podrá juntar. Puede agregar más palabras a su vocabulario, puede combinar conceptos no relacionados, puede planificar para el futuro y puede realizar un seguimiento de las relaciones sociales ".

Pero solo porque esté cableado con este circuito no significa que esté maximizando su potencial. Entonces, la pregunta persistente, la que puso un tomahawk en mi mano, es esta: si volvemos a los fundamentos y dominamos los misterios del objetivo, ¿puede eso ayudarnos a dominar todo lo demás?

Calvin piensa que puede. "La evolución no da muchas oportunidades para obtener crédito adicional, pero lanzar es una de ellas", dice. "El movimiento secuencial, y todo lo que viene con él, es uno de los pocos instintos que puedes mejorar con la práctica".

Darrah estaba en el jardín de infantes cuando su padre, un Guardabosques Aerotransportado del Ejército de los Estados Unidos, puso una cuchilla de trinchera de las Fuerzas Especiales en su mano y le enseñó las reglas del pollo. En el momento en que Darrah era una adolescente, estaba lanzando cuchillos de arco afilados como cuchillas de afeitar alrededor de niñas en un circo ambulante. Ahora, a la edad de 50 años, es siete veces campeón del mundo con cuchillos y hachas de guerra, y también es extremadamente preciso con la escopeta, el látigo y el atlatl, una antigua arma lanzadora de lanzas.

Los vecinos de Darrah en la aldea suburbana de Berwyn, Pensilvania, están tan acostumbrados a las armas letales que silban a través de su patio delantero que nadie presta atención cuando comenzamos a practicar con un montón de tomahawks. Uno de nuestros objetivos es un tablero personalizado con cinco rebanadas de troncos atornilladas en una configuración X, y cada rebanada tiene una tarjeta de juego clavada en el centro. El otro objetivo es un vestigio de un programa de televisión que Darrah filmó para ESPN: es una puerta vieja con un rectángulo de vidrio a prueba de balas al nivel de los ojos, por lo que puede tener la sensación de lanzar un arma alrededor de un objetivo humano al ver la cara de una persona a través del vaso.

"No pienses en tu brazo. Cuando está inclinado detrás de tu cabeza, no puedes verlo de todos modos", dice Darrah mientras comienza a darme de comer a los halcones. "Solo estás guiando al halcón a lo largo de su camino hacia el objetivo". Cada tomahawk tiene un mango de madera dura de 12 pulgadas y una cabeza de acero forjado en frío lo suficientemente afilada para un afeitado. Me los está entregando tan rápido que apenas tengo tiempo para moler uno antes de que dos más estén listos. Soy demasiado apresurado para "pensar" en el objetivo, pero al menos estoy logrando golpear registros y no a los vecinos.

Entonces algo extraño sucede. Darrah me da un 'halcón' y luego retrocede y mira. Ahora que finalmente tengo la oportunidad de apuntar realmente, me tomo mi tiempo y repaso todos sus indicadores. Pie izquierdo hacia adelante; postura amplia movimiento por encima de la cabeza fácil; presiona las llaves del auto en el bolsillo derecho en el seguimiento para asegurarte de que me mantengo en línea recta; y. . .

¡Sonido metálico seco!

El tomahawk se sacude del borde del objetivo, cayendo en la tierra. Joe me da otro. Pie izquierdo hacia adelante. . .

¡Sonido metálico seco!

"¿Qué estoy haciendo mal?" Pregunto.

Darrah sonríe. "Aquí viene lo de Zen. Estás tratando de controlar tu lanzamiento, y no puedes". No apuntes, dice él; solo mira. No ensayar solo tirar No analizar simplemente se siente. "Tienes que entrar en ti mismo y dejar que el ritmo llegue. Una vez que haces eso", dice Darrah, "puedes hacer todo tipo de locuras".

Lo que sea. Son sus manijas de hacha de guerra que estoy astillando. Tomo un puñado de halcones y comienzo a moler uno tras otro, sin apuntar, ensayar ni analizar.

Tres tiros más tarde, dividí al rey de los clubes por la mitad.

Ir a la página siguiente para más ...

"¿Quieres una prueba de que esto puede cambiar tu vida?" pregunta Tom Amberry, D.P.M. "Mírame."

En 1992, el Dr. Amberry estaba llegando al final de una carrera quirúrgica extremadamente exitosa. Era conocido entre los podólogos por su "técnica de tiempo y movimiento", que reducía en gran medida la duración de ciertas cirugías de pie, así como el número de complicaciones postoperatorias. Su innovación consistió en revertir la relación habitual entre velocidad y precisión: en lugar de disminuir la velocidad en un esfuerzo por ser más cuidadoso, aceleró. El aspecto positivo de la velocidad, descubrió, era que su cuerpo detectaba pequeñas desviaciones incluso antes de que se registraran en su cerebro. De esa manera, el Dr. Amberry podría decir desde cualquier pequeño problema en su flujo si su bisturí lo estaba llevando a problemas, de la misma manera que Darrah sabía en el momento de su lanzamiento si su lanzamiento era bueno y podía hacer correcciones instantáneas en su próximo intento, una fracción de segundo más tarde.

Pero antes de que pudiera acelerar sus cirugías, el Dr. Amberry se dio cuenta de que tenía que formular una secuencia eficiente de acciones; en otras palabras, el mismo tipo de pensamiento secuencial que ayudó a nuestros ancestros de la Edad de Piedra a matar presas con precisión quirúrgica. "Si recogía un instrumento, planeaba mis pasos, así que lo usé para todo lo necesario antes de dejarlo", dice. Luego, después de refinar esos pasos en un movimiento continuo, desde incisiones iniciales hasta suturas de cierre, pudo acelerar sus acciones para que se convirtieran en automáticas y prácticamente autocorregibles. En esencia, había convertido una habilidad en un reflejo.

El Dr. Amberry nunca escuchó sobre Joe Darrah o el profesor Calvin, pero se convirtió en el vínculo humano que conecta sus teorías: (1) ese gran objetivo es un reflejo muscular ("No pienses, solo tira") y (2) que la secuencia El pensamiento necesario para desarrollar este reflejo es la base de algunos logros humanos notables. Excepto que el Dr. Amberry lo hizo al revés: primero aplicó su reflejo de puntería a una cirugía innovadora, y solo más tarde lo probó con puntería.

Cuando el Dr. Amberry se retiró a los 69 años, comenzó a jugar aros para mantenerse en forma. ¿Y qué descubrió él? Que a pesar de que no había tocado una pelota de baloncesto en 50 años, había estado practicando tiros libres todo el tiempo en la sala de operaciones. "Era tiempo y movimiento otra vez", dice. "Los disparos y la cirugía requieren el mismo enfoque".

Después de estudiar la secuencia de acciones necesarias para hundir un tiro libre y luego practicar durante un año entero, el Dr. Amberry aceleró sus disparos y cautivó a todos: pudo drenar sus disparos durante 12 horas seguidas, ingresando al Libro Guinness de los Récords Mundiales. Por realizar 2,750 tiros libres consecutivos. Pronto, él estaba humillando a las estrellas de la NBA en concursos de tiros libres. (Lo siento, Kobe, el 84 por ciento no lo corta). La mayoría de los espectadores asombrados se centraron en la forma del Dr. Amberry: tres gotas, pulgares en las costuras, codos apretados, curva de rodilla profunda, no más que una rápida mirada al aro . Lo que se perdieron fue el verdadero espectáculo dentro de su cabeza.

"Es artesanía por encima del espectáculo", me dice el Dr. Amberry. Ha sido jovial y jokey hasta este punto, el narrador principal deja que las historias de guerra empiecen, pero cuando llegamos al final de nuestra conversación telefónica, su tono se vuelve tranquilo y firme. "Suena simple, pero es la clave de todo lo que harás. Nunca pienso en si va a entrar el tiro, eso es espectáculo. Solo me concentro en el trabajo que me ocupa, eso es artesanía".

Lo curioso es que, aunque el Dr. Amberry no pudo convencer a muchos jugadores de la NBA para que siguieran su consejo ("Me daban 5 minutos"), cientos de jugadores normales escuchaban. Eso lo molestó por un tiempo, hasta que se dio cuenta de por qué los aficionados estaban más interesados ​​en perfeccionar sus tiros que en los profesionales: estaban buscando algo más importante que un golpe en sus estadísticas de balones de la liga de verano.

Ir a la página siguiente para más ...

"He enseñado a los chicos, y luego vuelven a mí y me dicen que es como un mantra", dice el Dr. Amberry. "Disminuyen la velocidad, respiran, buscan ritmos en sus vidas cotidianas. Un hombre, un profesor, me dice que tiene mucha más confianza frente a su clase".

"Oye", agrega, "¿tienes una pelota de baloncesto?"

"Ya no. Sólo compré algunos hachas de guerra".

"Tomahawks ..." Reflexionó, aparentemente pensando si volar acero podría ser tan eficaz para afinar mis habilidades de pensamiento secuencial como lo fue la cirugía para él. "Sí, podrían trabajar".

Entonces, después de colgar, tomo inmediatamente mis cinco tomahawks y salgo al patio. Pongo una vieja mesa de picnic en su extremo y empiezo a jugar a las cartas. No estoy exactamente seguro de lo que le quitaré a un cavernícola, pero podría ser mucho más de lo que pretendía.

Como as de nada

Desde los deportes hasta los discursos, golpea el blanco cada vez.

Paso 1: Haz tu tarea. Para los deportes, eso significa un montón de práctica; Para algo más mental, como un discurso, significa investigación. De cualquier manera, el objetivo es conocer tus movimientos o tu tema por dentro y por fuera."A su mente le encanta compartimentar", dice Herbert Benson, MD, investigador de mente / cuerpo en la escuela de medicina de Harvard, "por lo que una vez que sepa que está preparado para la tarea, cambiará de 'Necesidad de atención urgente' a 'Automática . '"

Paso 2: Dar la vuelta a los controles. No puedes cambiar al piloto automático si tus manos aún están en el stick. Distrae tu mente consciente creando un mantra silencioso o alguna acción ritualizada. Por ejemplo, rebota la pelota de baloncesto exactamente tres veces antes de cada tiro de foul. ¿Todavía no puedes dejar ir? Concéntrese en una sensación, como el sabor de su último sorbo de café o el sonido del aire acondicionado.

Paso 3: Mantente desapegado. Una vez que sienta que su rendimiento está en su punto máximo, resista la tentación de regodearse, incluso mentalmente. "Cuando sabes que estás en la zona, estás fuera de esto", dice el Dr. Benson. "Retrocede e ignora los altibajos del momento. Solo estás haciendo lo tuyo".

Etapa 4: Cree en ti mismo. Después de que el aplauso se haya calmado, observa lo que te dices sobre la hazaña. Específicamente, no pienses, tuve suerte o jugué sobre mi cabeza. En su lugar, prepárese para la próxima vez reforzando la creencia de que puede alcanzar su punto máximo cuando lo desee, lo que, por supuesto, puede.