La diabetes del hombre delgado

Una de mis imágenes infantiles más duraderas proviene de un recorte de periódico. La fotografía granulada congela a un adolescente flaco llamado Tom O'Connell lanzando un gancho desde su muslo derecho. Tucker, como era conocido, lideró a un equipo de la pequeña Merchantville High School en anotaciones y rebotes durante una improbable carrera al Campeonato del Sur de Jersey. Nueva Jersey tenía su propia versión de Hoosiers en 1952, y para esa temporada, mi padre era el Jimmy Chitwood de su equipo.

En febrero de 2008, llegué a un asilo de ancianos en el valle de San Fernando para visitar al hombre de esa fotografía, un hombre al que no he visto ni con quien he hablado en 20 años. Al entrar en su habitación, apenas reconozco la cara demacrada. Donde debe estar su muslo derecho, se sienta una pierna de pantalón de pana, recogida y prendida. El brazo delgado que extiende para saludarme está salpicado de ráfagas de sangre. Una vez que pesó 6'3 '' y 215 libras, ahora tiene 145 cadáveres. La única nota alegre en la habitación es un globo atado al marco de la cama de metal. Su 73 cumpleaños fue la semana pasada, al parecer. Es un detalle que hacía tiempo que había olvidado.

Como un hombre que mira en un espejo de niebla, mi padre se esfuerza por reconocerme. Pero si él está mirando a su pasado, podría estar mirando hacia mi futuro. Tengo 6'6 '' y peso 220, con 12 por ciento de grasa corporal y el contorno de los abdominales por encima de una cintura de 32 pulgadas. Sin embargo, la diabetes también me tiene en su punto de mira.

Si crees que estar delgado te da un pase gratis para esta enfermedad mortal, bueno, también puede tener una sorpresa para ti.

Ven, dulce muerte

La cortina blanca que flanquea la cama de mi padre lo divide de un hombre que solo habla español y otro que divaga incoherentemente todo el día en inglés. Sin embargo, Thomas Joseph O'Connell Jr. tiene el valor de una compañía epidémica. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, una de cada cuatro personas en los Estados Unidos vive con diabetes tipo 2 (20 millones) o su precursora, la prediabetes (54 millones). Y la incidencia del tipo 2, el tipo de diabetes que las personas desarrollan a lo largo del tiempo, ha crecido, en el último cuarto de siglo, un 32 por ciento más rápido entre los hombres estadounidenses que entre las mujeres estadounidenses.

Lo que es peor, la diabetes tipo 2 está apareciendo en los jóvenes en números récord. "Las personas solían sufrir diabetes tipo 2 en los 60 y enfermedades cardíacas en los 70", dice James O. Hill, Ph.D., director del centro de nutrición humana en el centro de ciencias de la salud de la Universidad de Colorado. "Pero ahora que los adolescentes lo están desarrollando, ¿van a tener una enfermedad cardíaca a los 25 y necesitarán un trasplante en sus 30? Nunca hemos pasado por esto antes, pero basándonos en lo que sabemos acerca de lo que sucede una vez que tiene diabetes tipo 2 , La respuesta es probablemente si."

Ay de ellos, porque el nivel de azúcar en la sangre puede llevar a una letanía de enfermedades de alcance bíblico: enfermedad cardiovascular, enfermedad hepática, insuficiencia renal (mi padre necesita diálisis tres veces a la semana), derrame cerebral, amputaciones, disfunción eréctil, ceguera y daño nervioso. - Todo, aparentemente, pero un enjambre de langostas. Incluso el cáncer tiene un diente dulce, sugiere una investigación reciente.

La cantidad total de glucosa en el torrente sanguíneo de un hombre típico es apenas inferior a la cantidad en una cucharadita de azúcar. Un hombre que pasa a la diabetes tiene alrededor de ¼ cucharadita más. Esa cantidad aparentemente trivial puede hacer una gran diferencia ya que la glucosa en la sangre (como el azúcar) juega al balancín con sus hormonas todo el día. El juego comienza cada vez que comes carbohidratos, ya sea el azúcar en una soda o el almidón en el pan y la pasta. Su cuerpo descompone estos carbohidratos para que puedan ser absorbidos en la sangre como glucosa. El balancín sube: elevado nivel de azúcar en sangre.

La glucosa es algo importante: las células de los músculos y el cerebro la usan para obtener energía. Pero demasiado de eso, a través de los vasos sanguíneos, durante demasiado tiempo, es mortal. "Es como una especie de dinamita", dice Mary Vernon, MD, presidente de la Sociedad Americana de Médicos Bariátricos. "El cuerpo se da cuenta de que es peligroso, no dejarse tirado". Es por eso que las personas con diabetes son visitantes frecuentes en el baño.

Para adaptarse a una oleada de carbohidratos entrantes, su páncreas secreta la hormona insulina, que ayuda a que la glucosa ingrese a sus células, a donde pertenece. Esta glucosa que sale de su torrente sanguíneo es el trazo descendente del balancín. Los problemas surgen cuando algunas de sus células comienzan a negar el acceso a la insulina y, por extensión, a la glucosa, una condición llamada resistencia a la insulina. Esta situación a menudo pasa desapercibida durante años, pero con el tiempo empeora hasta que el resultado es un alto nivel de azúcar en la sangre y una diabetes en toda regla.

Así es como se desarrolla todo: su cuerpo trata de limpiar el exceso de glucosa en el torrente sanguíneo indicándole al páncreas que dispense cantidades cada vez más altas de insulina. Con el tiempo, este flujo de insulina hace que el azúcar en la sangre disminuya considerablemente, lo que te hace sentir hambre e incluso tembloroso. Entonces, busca la solución rápida, más carbohidratos, y le vuelven a disparar el azúcar en la sangre, lo que provoca la liberación de aún más insulina y perpetúa el ciclo. En lugar de mecerse suavemente, el balancín golpea y rebota una y otra vez, durante días, años y décadas. "La demanda constante de su páncreas en última instancia hace que se queme, por lo que ya no libera insulina", dice el Dr. Vernon. "Ahí es cuando el azúcar en la sangre se mantiene elevado para siempre".

Por supuesto, este sistema de insulina ha funcionado bien para el 99.6 por ciento de la existencia humana. Esto se debe a que los cazadores-recolectores no obtuvieron más del 40 por ciento de sus calorías de los carbohidratos, en su mayoría frutas, según científicos de la Universidad Estatal de Colorado. Lo que su páncreas no fue diseñado para manejar de manera regular fue la carga de carbohidratos de un Cinnabon regado con un Big Gulp, que forma parte de las 140 libras de azúcar que el estadounidense promedio consume anualmente. "La respuesta de glucosa en sangre alta a una dieta alta en carbohidratos es una respuesta casi normal a una situación anormal", dice Ron Raab, ex vicepresidente de la Federación Internacional de Diabetes. "En gran parte hemos creado esta enfermedad".

Un prefijo siniestro

Ningún evento en particular fracturó mi relación con mi padre. Al carecer incluso del sentido de propósito o la legitimidad que podría haber proporcionado un argumento o una pelea, la disolución de nuestro vínculo se produjo después de que mis padres se divorciaran a mediados de los años ochenta. Tom O'Connell había sido esencialmente echado de mi mente durante dos décadas hasta que uno de mis dos hermanos me dijo que estaba en cuidados intensivos en un hospital de Los Ángeles. Tenía diabetes y apenas había sobrevivido a dos amputaciones en una pierna, por encima de la rodilla y luego más arriba. En ese momento, no se me ocurrió hacer el viaje desde el este de Pensilvania al sur de California para despedirme.

Aunque no me dejaría salir tan fácilmente. Una semana después visité a mi propio médico, quien me había llamado para revisar el análisis de sangre realizado varias semanas antes para un examen físico de rutina. Escaneaba mis números y levantó la vista. "¿Hay diabetes en tu familia?"

Las malas noticias médicas no me sorprendieron. Mis padres sobrevivieron al cáncer y mi madre tiene epilepsia. Pero escribo para . He escrito un libro sobre nutrición deportiva. He sido el trasero ocasional de las bromas de tipo delgado en la escuela. ¿Diabetes? ¿No es eso para abuelas en silla de ruedas?

El médico deslizó el informe del laboratorio frente a mí y comenzó a explicar la mezcla de números. Uno destacó: 116, que cuantificó la cantidad de glucosa que flotaba en mi torrente sanguíneo después de un ayuno de 12 horas. Menos de 100 miligramos por decilitro (mg / dl) es bueno; cualquier cosa por encima de 126 es diabetes. Eso significaba que me interesaba mucho la prediabetes, un término endulzado en más de un sentido, ya que la mayoría de los hombres eventualmente pierden el prefijo.

¿Cómo diablos me perdí esto? Pensé. Durante meses, mi cuerpo se había sentido como un carro chisporroteando que necesitaba una puesta a punto. Hubo los severos dolores de cabeza que había soportado durante toda mi vida adulta y las siestas que me dejaron tan aturdido que fue como salir de la anestesia. Luego volví a reproducir una escena de principios de ese año. Después de meses de estrés casi continuo, me desperté una mañana sintiéndome como un hombre que se había perdido en un desierto durante días. Bebí un vaso de agua, y otro, y otro, todo el fin de semana. Galones, al parecer. Nada podría calmar mi sed, un síntoma clásico de un alto nivel de azúcar en la sangre, ya que estás expulsando mucho líquido a través de la orina.

A los pocos minutos de conocer el motivo de ese episodio, me enfrentaría a otra dura realidad: muchos médicos realmente no tienen ni idea de cómo prevenir la diabetes tipo 2 en una persona delgada como yo. Mi médico murmuró algo sobre el cambio del arroz blanco al arroz integral y me dijo que regresara en 6 meses, aunque la resistencia a la insulina es un trastorno metabólico complejo que requiere un manejo sofisticado y continuo. Además, el consejo típico que se ofrece le hace preguntarse si a los estadounidenses se les está administrando un antídoto o una receta para la enfermedad. Por ejemplo, todos, desde mi médico hasta la Asociación Americana de Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés), les dicen a las personas con niveles bajos de azúcar en la sangre o prediabetes que hagan de los alimentos ricos en carbohidratos, como el pan y los granos, la base de sus dietas. Esto a pesar de un creciente cuerpo de evidencia que apunta a la reducción de carbohidratos como la mejor estrategia contra la diabetes. Después de todo, hay otro término para las personas que son resistentes a la insulina: intolerante a la glucosa. Lo que significa que no responden bien a los carbohidratos. Cuanto mayor sea la dosis de carbohidratos, más problemas causan esos carbohidratos.

Este año, después de décadas de resistencia, la ADA finalmente reconoció la dieta baja en carbohidratos como una respuesta legítima a la diabetes. Esto demuestra que si espera que una organización de salud emita un documento de posición antes de atacar la enfermedad, puede terminar leyendo ese documento desde una cama de hospital.

Esto no es la falla de un solo médico u organización. Es el desglose del sistema médico de EE. UU. Cuando se trata de nutrición. "Nuestro establecimiento médico está configurado para tratar enfermedades", dice Susan M. Kleiner, Ph.D., R.D., nutricionista en Mercer Island, Washington. "Los estudiantes de medicina de primer año ubican a la nutrición entre sus principales prioridades. Sin embargo, al graduarse, la nutrición ni siquiera está en la lista, porque se ignora en gran medida". De hecho, todavía hay escuelas de medicina que no ofrecen un solo curso de nutrición.

Tala y quema

Tal vez me asustaron las noticias sobre el destino de mi padre o me enojé de que la enfermedad lo hubiera destruido. Tal vez me envalentonó el saber que la diabetes tipo 2 viene con instrucciones para vencerla, incluso si la mayoría de los médicos no los conocen. Cualquiera que sea la motivación, estaba decidido a deshacerme de esta condición con un feroz contragolpe. Al menos inicialmente, adopté un enfoque muy bajo en carbohidratos, específicamente la dieta Atkins, basado en múltiples estudios de la Universidad de Duke que muestran que es eficaz tanto para reducir el azúcar en la sangre como para reducir el riesgo de enfermedad cardíaca. Parecía lógico: el límite inicial de 20 gramos de carbohidratos al día le ofrecería a mi páncreas un alivio después de un trauma de azúcar de por vida.

Por supuesto, no sabía lo que significarían 20 gramos de carbohidratos hasta que me encontré en un supermercado empujando un carrito de compras que no contiene más que una lata de crema de afeitar, detergente para la ropa y una revista. Todo lo que estaba a la vista contenía demasiada azúcar para alguien al borde de la diabetes, y algunos de los alimentos para la despedida de soltero en los que había confiado estaban entre los más altos en carbohidratos: cenas y pizzas congeladas, cereales, galletas y otros postres, y bocadillos los alimentos Pan, pasta, arroz y papas también habían desaparecido de mi lista.

Lo que quedaba era lo que algunos cazadores-recolectores podrían haber reconocido como alimento si hubieran estado alimentándose en la periferia de un supermercado: frutas y verduras frescas, nueces, huevos y carne. El ajuste más grande se produjo cuando me di cuenta de todas las cosas que ya no podía beber: refrescos regulares, cerveza y jugos de frutas incluidos. Además, incluso tendría que limitar la leche, ya que un vaso de 8 onzas contiene 13 gramos de azúcar. Una comida típica se convirtió en un bistec, pescado o pollo acompañado de verduras al vapor y una copa de vino tinto, una bendición del cielo.

Además de seguir mi nueva estrategia de dieta, planeé quemar cualquier exceso de azúcar haciendo ejercicios breves pero intensivos 6 días a la semana: sesiones de levantamiento de pesas basadas en superconjuntos un día e intervalos de ejercicio cardiovascular al siguiente.

¿Qué tan poderoso es un antídoto es el ejercicio? Un estudio publicado recientemente en la Revista Americana de Fisiología - Endocrinología y Metabolismo reveló que la resistencia a la insulina en ratas disminuyó más con el ejercicio que con la metformina, el principal fármaco para la diabetes.

Sin embargo, el ejercicio y la dieta requieren esfuerzo y disciplina. Y puede ser tentador simplemente tomar medicamentos para bajar el azúcar en la sangre y terminar con eso. Después de todo, las principales organizaciones de diabetes ya han levantado la bandera blanca de la rendición y han adoptado ese enfoque. "Hace dos años, la ADA y la Asociación Europea para el Estudio de la Diabetes decidieron que realmente se debería comenzar a administrar medicina", dice el endocrinólogo Larry C. Deeb, M.D., ex presidente de medicina y ciencia en la ADA. "Muy pocas personas participan en los cambios en la dieta y en la actividad física, por lo que terminas con pacientes que no se están haciendo cargo de su diabetes. Lo que quiero decir es que te voy a dar una receta. Ninguna regla dice que no puedo retirarte del medicamento más tarde". "

Sí, excepto que los medicamentos para la diabetes son tan fáciles de deshacerse como el crack: la mayoría de las personas terminan usando más, no menos. Es un círculo vicioso: el paciente resistente a la insulina es llevado a una dieta alta en carbohidratos según las pautas de la ADA, por lo que su nivel de azúcar en la sangre se mantiene elevado. Como resultado, su páncreas secreta más insulina, pero con cada vez menos efecto. Entonces le dieron tabletas para hacer que su páncreas produzca aún más insulina. Cuando eso no es suficiente, debe inyectarse la insulina. En contraste, cuando hace ejercicio diariamente con pocos carbohidratos disponibles como combustible, su cuerpo necesita menos insulina.

En mi próxima cita con el médico, mi nivel de azúcar en la sangre en ayunas se redujo de 116 a 102 y mi nivel de triglicéridos de 289 a un 89. (En la resistencia a la insulina, estas grasas en la sangre tienden a aumentar con el azúcar en la sangre). impresionante es mi puntaje en la prueba de hemoglobina A1C, un promedio de 3 meses de niveles de azúcar en la sangre. El rango no diabético es del 4 por ciento al 6 por ciento. Después de meses de ejercicio y reducción de carbohidratos, mis resultados caen directamente en el medio: 5 por ciento. En una palabra, perfecto.

Cuando me vuelvo para irme, el doctor sonríe y me da una palmadita en la espalda. "Eres una prueba de que la diabetes se puede tratar con dieta y ejercicio", dice. "La mayoría de la gente no hace eso. Hay que felicitarlo".

De alto a bajo

"En realidad, esto es realmente malo".

La voz en el otro extremo de la línea pertenece a Keith W. Berkowitz, M.D. Es el director médico del Centro para la Salud Equilibrada en la ciudad de Nueva York, que se especializa en el tratamiento de pacientes con graves irregularidades de azúcar en la sangre. Yo había enviado por fax los resultados a su oficina para una segunda opinión.

El Dr. Berkowitz notó una anomalía matemática. Si bien mi prueba de A1C fue normal, mi puntaje de glucosa en ayunas, tomada cuando mi nivel de azúcar en la sangre debería haber estado en su nivel más bajo, todavía era demasiado alto. "Para que esos dos números existan lado a lado significa que su azúcar en la sangre tiene que estar en los 60 la mayor parte del tiempo", dice. "Su mayor problema es la hipoglucemia: un bajo nivel de azúcar en la sangre". (La hipoglucemia se define como menos de 70 mg / dl; azúcar normal en la sangre, entre 70 y 100 mg / dl). Si el Dr. Berkowitz tenía razón, mi nivel de azúcar en la sangre estaba en una montaña rusa, con la A1C perfecta promediando dos extremos .

El Dr. Berkowitz me pidió que visitara su oficina en el centro de Manhattan, donde me sometería a una prueba de esfuerzo para mi sistema metabólico. Si la glucosa en ayunas es una imagen fija y una A1C es una imagen compuesta, la prueba oral de tolerancia a la glucosa (OGTT, por sus siglas en inglés) es como ver una película y, como resultado, es más reveladora. En un estudio publicado en la revista. Angiología, las tres pruebas se administraron a 144 pacientes, ninguno de los cuales había sido diagnosticado previamente con diabetes tipo 2 o problemas de azúcar en la sangre. Sin embargo, 94 pacientes dieron resultados de OGTT que revelaron una de esas condiciones. La prueba de glucosa en ayunas había perdido el 62 por ciento de esos casos, y la A1C había fallado el 83 por ciento. "Lo último que sube es su glucosa en ayunas", dice el Dr. Vernon. "El caballo ya está fuera del establo en ese momento". Eso significa que la primera señal que buscan los médicos es el último de los indicadores que se presentarán.

Mi prueba comienza con una hermosa morena con una bata blanca de laboratorio que me da un vaso de una bebida de naranja. Contiene aproximadamente la cantidad de azúcar que ingerirías al tomar dos latas de Coca Cola de 12 onzas. Tres horas después de la prueba, incluso el suave agarre del brazo del técnico no me sacude de mi estupor. Pero 20 minutos después, de repente me pongo ansioso, nervioso. A las 4 horas vuelvo a sentirme más como yo. Afortunadamente, la prueba termina.

"Lamento haberte hecho pasar por toda esa tortura", dice un sonriente Dr. Berkowitz una semana después, cuando abre una carpeta de manila que contiene mis resultados. Tenía razón: mi afección se llama hipoglucemia reactiva y puede ser el disfraz más brillante de la diabetes. Primero, mi azúcar en la sangre se dispara a un prediabético 165, un aumento que por sí solo presenta un factor de riesgo significativo para la enfermedad cardiovascular, según un artículo publicado en la American Heart Journal. Debido a que mi insulina hace un mal trabajo de introducir azúcar en las células, mi páncreas produce 10 veces más insulina de la que debería, según el Dr. Berkowitz."Eso es como usar una bomba atómica para destruir una pequeña aldea", dice, excepto que es mi páncreas el que será destruido con el tiempo. La bomba nuclear ha hecho que mi nivel de azúcar en la sangre llegue a los 70 una hora más tarde, pero mi insulina todavía está disparada. Me lleva a 59 una hora después de eso, hora de la siesta. Han pasado cinco horas y mi azúcar en la sangre todavía está 20 puntos por debajo de donde comenzó.

Por supuesto, mi hipoglucemia fue inducida por una prueba de esfuerzo con 75 gramos de glucosa. Pero la recomendación estándar para las personas con diabetes (según las pautas de la Academia Americana de Médicos de Familia) significa consumir hasta 180 gramos de carbohidratos en el transcurso de un día. Dividido en tres cuadrados, como sugiere el presidente de la organización, James King, M.D., eso es solo media onza menos que la cantidad de carbohidratos de OGTT en cada comida. (Esa es una carga enorme, incluso con su absorción disminuida por algunas grasas y proteínas). "Usamos el OGTT como una prueba de estrés metabólico y, sin embargo, el consejo general prescribe una dieta que produce esa cantidad de carbohidratos en cada comida", dice Raab. "Simplemente pone de relieve el malentendido de cómo los carbohidratos afectan la diabetes".

No es de extrañar que los muchachos estén disfrutando en sus escritorios toda la tarde. Su cerebro no produce energía en sí mismo, sin embargo, absorbe el 25 por ciento de la glucosa que circula por todo su cuerpo mientras está levantado y aproximadamente el 60 por ciento en reposo. Durante la hipoglucemia, la materia gris está literalmente muerta de hambre. (Eso explica mis dolores de cabeza). Te vuelves tembloroso, ansioso, mareado, sudoroso, cansado e incapaz de concentrarte. Su cuerpo hace lo que sea necesario para proteger su cerebro, y eso incluye descomponer el tejido muscular para que pueda convertirse en glucosa. Lo que comienza a revelar por qué alguien construido como mi padre o yo podría estar acelerando su camino hacia la diabetes tipo 2. Debido a que nuestra resistencia a la insulina produce períodos frecuentes de bajo nivel de azúcar en la sangre, nuestros cuerpos pasan una buena parte del día comiendo nuestro propio músculo.

Como resultado, nos mantenemos delgados en lugar de ganar peso, como suele ser el caso de las personas con resistencia a la insulina y diabetes tipo 2. De hecho, se piensa que la resistencia a la insulina causa aumento de peso, y viceversa. Todo lo cual hace que la "diabetes del hombre delgado" sea mucho más desconcertante. "Los físicos de las personas con alto riesgo de diabetes se están volviendo menos estereotipados, lo que hace que la enfermedad sea más difícil de diagnosticar", dice el Dr. Berkowitz. Sus observaciones están respaldadas por la ciencia: "Si observan las distribuciones de un gran número de personas, es sorprendente que el sobrepeso no solo sea resistente a la insulina, sino que entre el 10 y el 15 por ciento de las personas no obesas también lo son". dice Donald W. Bowden, Ph.D., director del centro de investigación de diabetes en la escuela de medicina de la Universidad de Wake Forest. Claramente, nadie debería asumir que es inmune a esta enfermedad.

Azucar en shock

No soy el único en el que el puntaje A1C ha provocado un grave rasguño en la cabeza últimamente. En febrero, el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre detuvo parte de un gran estudio porque demasiados pacientes diabéticos con alto riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares en realidad se estaban muriendo mientras recibían tratamiento agresivo, en algunos casos con múltiples medicamentos e inyecciones de insulina - para bajar su glucosa. El objetivo era alinearlos con lo normal, según lo medido por la A1C. Cincuenta años de sabiduría convencional con respecto a la diabetes dicen que este grupo debería haber tenido el mejor resultado, no el peor.

Pueden ser los altibajos, que se repiten varias veces al día durante años o décadas, lo que causa el mayor daño en el cuerpo. Sin embargo, en lugar de ver los niveles altos y bajos de azúcar en la sangre como dos lados de la misma resistencia a la insulina, la mayoría de las organizaciones de diabetes con las que contacté ni siquiera piensan en el lado bajo en lo que respecta a la diabetes tipo 2.

El CDC reconoce que existe hipoglucemia reactiva, pero no tiene datos para la hipoglucemia entre los hombres con diabetes en los Estados Unidos, según un portavoz. Pero continúa diciendo: "Ningún dato proporciona evidencia suficiente de que la hipoglucemia reactiva lleve a la diabetes".

"Creo que la hipoglucemia reactiva es un gran problema", dice el Dr. Berkowitz. "No, lo retiro. Es un gran problema". Me dice lo que está en juego para mí en esta batalla. "Si no haces lo que hemos estado hablando, con el tiempo te convertirás en diabético. No hay ninguna duda al respecto". Después de ver a mi padre sin su pierna derecha entera, no tengo ninguna razón para dudar del buen doctor.

El Dr. Berkowitz dice que para una persona intolerante a la glucosa, cuándo comer es casi tan importante como qué comer. Solo tiene sentido: si desea que el balancín se mueva suavemente a través de un pequeño rango de movimiento en lugar de abatirse, debe tocarlo más de tres veces al día, ¿verdad? Así que además de seguir con mi dieta baja en carbohidratos, necesito comer antes de tener hambre y terminar mi tercera pequeña comida del día antes de que la mayoría de los hombres se sienten a almorzar. Claro, a veces es inconveniente, pero no tan inconveniente como perder las extremidades.

Rompiendo la cadena

Mi padre fue una vez un hombre formidable. Debería haber eliminado la diabetes tipo 2 como uno de los gigantes que derribó en ese torneo de baloncesto. Pero ¿cómo podría él? A menos que viva el tiempo suficiente para leer este artículo, morirá sin saber el nombre del trastorno metabólico, la hipoglucemia reactiva, que lo convirtió en diabético. Casualmente, mi segunda y última visita con él coincide con su comida de la noche, llevada a la habitación por dos ayudantes. Observo mientras le pinchan suavemente el dedo para medir su azúcar en la sangre, y luego dejan una comida que incluye puré de papas y jugo de frutas. Me pregunto si alguna vez lo han medido una hora después de una comida tan cargada de carbohidratos. No es que importe ahora. El daño está hecho.

Casi al final de mi investigación, me sorprende saber que mi abuelo, Thomas Joseph O'Connell Sr., otro hombre delgado, murió de diabetes tipo 2. Una de las razones por las que mi padre quedó cegado fue que su padre se había mudado, y una razón por la que no veía venir la diabetes era que mi padre y yo nos habíamos separado. Considérelo como uno de los costos inesperados de la desconexión de padres e hijos: perder lo que deberían ser signos evidentes de enfermedades familiares. Irónicamente, esta enfermedad también nos reunió al final y nos proporcionó nuestro único vínculo final. Al partir, me doy cuenta de que no es la primera vez que veo a mi padre en 20 años. Este es probablemente nuestro último adiós también.

La noche anterior a mi última extracción de sangre para el trabajo de laboratorio de esta historia, comienzo mi ayuno a las 7 en punto, pero todavía sigo caminando al gimnasio a las 10 para un ataque cardiovascular. También decido levantarme a las 6 de la mañana siguiente; Quiero volver a golpear la máquina para correr durante unos minutos de azúcar quemada antes de que la enfermera me meta una aguja en el brazo. Durante un año y medio, he estado decidido a presionar ese número por debajo de 100, sin importar lo que cueste.

La alarma de mi celular suena. Me doy vuelta, miro al techo y cambio de opinión sobre el gimnasio. Lo que importa son las medidas que ya he tomado. En un año y medio, esta enfermedad me ha hecho más fuerte, en forma, más decidida y más optimista que nunca. Al tratar de reclamar mi cuerpo, la diabetes, sin saberlo, me dio una nueva oportunidad de vida.

Cuando los resultados de laboratorio vuelven a aparecer la semana siguiente, junto con mejoras espectaculares en el colesterol y la presión arterial, mis niveles de glucosa en ayunas registran 99. Esos dos dígitos dicen que mi nivel de azúcar en la sangre vuelve a ser normal. Pero yo sé mejor. Al igual que millones de hombres estadounidenses, mi cuerpo ya no puede manejar carbohidratos procesados ​​en ningún lugar cerca de las cantidades incluidas en la dieta típica estadounidense.

La diabetes tipo 2 todavía me espera. Solo necesita que baje la guardia y consuma comida chatarra, ponga azúcar en mi café, salte las comidas, pierda la forma y olvide, incluso por un breve tramo, que este fuego metabólico solo necesita su oxígeno para volver a rugir.

Eso es todo el espacio para respirar que esta enfermedad mortal necesita para derribarme, y tal vez usted también.

¿Te volverás diabético? Toma nuestro autoexamen y descúbrelo.

La American Diabetes Association destaca la prueba de glucosa en ayunas como la forma preferida de diagnosticar la diabetes tipo 2, citando el costo y la facilidad. Aunque es útil, esta instantánea de azúcar en la sangre no revela los cambios excesivos que indican la resistencia a la insulina antes de que su nivel de ayuno sea elevado a diabetes o prediabetes.

Para eso, necesitas tomar un test oral de tolerancia a la glucosa (OGTT), especialmente si tiene un padre o hermano con diabetes tipo 2. Ser afroamericano, latino, nativo americano o asiático americano también aumenta su riesgo. Los síntomas de la resistencia a la insulina tienden a aparecer en grupos, por lo que si tiene un indicador, es probable que tenga otros dos o tres. Sin embargo, bajo la categoría "definitivamente" (abajo), tener un solo factor es motivo de preocupación. En este caso, comuníquese con su médico y programe una hora para un OGTT.

Es posible que necesite un OGTT si ...

1 A menudo te despiertas con un dolor de cabeza.

2 A menudo te despiertas en medio de la noche.

3 Usted tuvo acné, numerosas caries y pérdida de cabello en su adolescencia / principios de los 20 años

4 Te sientes irritable u olvidadizo después de un desayuno alto en carbohidratos

Probablemente necesites un OGTT si ...

1 Su presión arterial es de 140/90 mm / Hg o mayor

2 Su colesterol HDL (bueno) es inferior a 35 mg / dl (miligramos por decilitro) y / o sus triglicéridos son superiores a 250 mg / dl

3 Tienes sed o orinas mucho

4 Se cansa fácilmente y / o toma una siesta con frecuencia, especialmente de 1 a 2 horas después de una comida

5 Tienes sobrepeso (BMI 25 a 29.9)

6 Tienes 45 años o más

Definitivamente necesitas un OGTT si ...

1 Su glucosa plasmática en ayunas (FPG) es de 100 mg / dl o más

2 Su hemoglobina A1C es superior al 6 por ciento.

3 Cualquier lectura aleatoria de glucosa en sangre es de 140 mg / dl o superior

4 Tiene antecedentes de enfermedad cardiovascular.

5 Eres obeso (IMC = 30 o más alto)