El hombre adicto

Las semillas de la adicción

En los años 70, fui editor de Playboy revista.

Estábamos en la cima del mundo, ganando decenas de millones al año en beneficio puro. Teníamos un avión de pasajeros DC-9 privado, limusinas, cuentas de gastos virtualmente ilimitadas y cualquier otra cosa que pudiéramos imaginar. Había un Picasso sobre la chimenea en la mansión, un Dalí en el tocador. Las reuniones editoriales con Hefner podrían realizarse desde la 1 de la tarde hasta las 2 de la mañana, con comidas servidas por mayordomos con librea. Si las cosas se aburrían, había una piscina en el sótano. Una de las paredes era de cristal y daba a un bar subterráneo, donde podíamos sentarnos y ver a los compañeros de juego nadar mientras bebíamos un vaso del vino de la casa, un Château Lafite Rothschild de 1964. Era un buen lugar para desarrollar malos hábitos.

Ah, y también tuvimos sexo promiscuo y muchas drogas.

Entonces, nuestra vida fue un intento de permanecer para siempre en ese espacio precario entre el deseo y el placer, entre querer y tener, cambiar de uno a otro tan rápidamente que a veces era como tener un electrodo implantado en tu cerebro: solo presiona el botón Palanca para la siguiente carrera.

Recuerdo una tarde soleada, sentada en el borde de una cama en una suite de la mansión y conversando amistosamente con el siguiente compañero de juegos del mes, que estaba desnudo. Y me pregunté, ¿cuánto tiempo puede durar esto? Cuanto puedes querer ¿Cuánto puedes tener? Me disculpé y caminé por las calles bordeadas de árboles de regreso hacia nuestro edificio art deco en el lago Michigan, y finalmente llegué a la pregunta final: ¿puedes divertirte demasiado?

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El alcohol es como el amor: el primer beso es magia, el segundo es íntimo, el tercero es rutina. Después de eso, simplemente quítale la ropa a la chica. --Raymond Chandler, El largo Adiós. Chandler, quien fue hospitalizado varias veces por su alcoholismo, intentó suicidarse en 1955.

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Los finales de los 70 fueron una época extraña. Parecía como si todos estuvieran usando cocaína. Los médicos prominentes decían que no era realmente adictivo. Algunos incluso dijeron (como lo hizo Freud) que era bueno para ti. Pensamos que la cocaína podría mantenernos en ese espacio intenso entre el deseo y el placer para siempre.

Alrededor de ese tiempo, conocí a este chico en California. Llámalo Billy. Él era dueño de edificios de apartamentos, muchos de ellos, y sospeché que era dueño de más cosas que nunca vimos. También poseía muchos malos hábitos. Estuvimos alrededor de él porque siempre tuvo mucha cocaína. Introduje en su suministro lo suficiente como para darme cuenta de que necesitaría toda la producción agrícola de Bolivia para satisfacer mi ansia por eso, y por eso renuncié. Ya no parecía tan divertido.

Y en caso de que necesitara más estímulo para dejar de fumar, estaba el propio Billy. Estaba fumando su coca para entonces. Freebase es para la cocaína lo que un auto Indy es para tu primer triciclo. Comenzó a gastar enormes sumas de dinero, escondiéndose en su apartamento durante días a la vez. Él también comenzó a perder peso. Se veía bastante bien por un tiempo. Entonces comenzó a parecer aterrador. Unos meses más tarde, Billy había fumado sus edificios de apartamentos. También había fumado su Mercedes, su bote y sus muebles. Lo último que supe es que Billy se escondía detrás de sombras dibujadas con un tubo de vidrio y un H&K de 9 mm. La vida de Billy había terminado, y la había terminado intentando vivir en ese espacio cada vez más complejo entre el deseo y el placer.

Durante años, me pregunté cómo había sucedido eso. Billy era un chico inteligente. Él había usado su inteligencia natural para construir una fortuna a través de compras inmobiliarias astutas y una buena administración. ¿En qué estaba pensando, dónde estaba su cerebro racional, mientras estaba sentado en su apartamento quemando su dinero, su vida, sus días? La adicción es engañosa, porque involucra algo que parece un comportamiento deliberado. La gente te observa bebiendo un litro de whisky a las 8 a.m., y razonan, bueno, debes haber decidido beberlo.

Pero no es tan simple.

En los últimos años, es posible mirar dentro del cerebro humano mientras funciona, y funciona mal, y ver cómo funcionan cosas como la decisión y el comportamiento. Uno de los hallazgos más convincentes es que el espacio entre el deseo y el placer es prácticamente todo lo que hay. El sistema neuroquímico en el cerebro que impulsa la adicción es parte del equipo de supervivencia que tienen todos los mamíferos. Primero, te inspira a hacer algo. Así motivado, haces lo que sea (caza, comes, tienes sexo), y luego otra parte de este sistema te recompensa (con euforia, saciedad, orgasmo, etc.). Hay muchas formas de estimular este sistema de manera artificial: el alcohol, la cocaína y los juegos de azar lo hacen notablemente bien.

Pero este sistema es muy delicado. Puedes destruirlo ejecutándolo en línea roja todo el tiempo. Y una vez que lo hagas, nunca volverá a funcionar de la misma manera. Puede que tenga que vivir el resto de su vida queriendo algo que simplemente no puede tener. Y resulta que los hombres están específicamente cableados para presionar esa palanca y seguir presionándola hasta que los mata.

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"No tienes que emborracharte, sabes", dijo ella. "¿Cómo lo sabes?" Respondí. --Ernest Hemingway, El sol también se eleva. Hemingway, en las últimas etapas del alcoholismo, se suicidó en 1961.

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En 1956, apareció un artículo que cambió nuestra forma de pensar acerca de lo que motiva nuestro comportamiento. Ese otoño, Scientific American publicó "Pleasure Centers in the Brain", de James Olds, de la Universidad McGill. Dijo cómo podría inspirar a las ratas a ignorar los alimentos para presionar una palanca que proporcionaba estimulación eléctrica a cierta área del cerebro. Algunas de las ratas resultaron ser muy parecidas a Billy: presionaban la palanca 2,000 veces por hora, las 24 horas del día.

Ajá, todos dijimos: Por eso hacemos las locuras que hacemos.

El concepto de centros de placer llegó a ser ampliamente conocido y aceptado. Pero las herramientas y técnicas utilizadas para estudiar el cerebro se hicieron más sofisticadas a lo largo de los años, y resulta que el negocio de la motivación y la recompensa es mucho más complicado.

Un comportamiento como el de Billy y el que Olds vio en su laboratorio es el resultado de dos amplias áreas de reacciones químicas, una que motiva el comportamiento y otra que lo recompensa. Ambos implican una gran cantidad de sustancias químicas, pero la motivación está mediada principalmente por un neurotransmisor llamado dopamina. Si ves a una mujer hermosa y la deseas, tu cerebro producirá dopamina, que se conecta con los receptores correspondientes y produce una sensación de placer.

La segunda reacción utiliza endorfinas, encefalinas y los otros llamados opioides naturales. Cuando logras el objeto de tu deseo, el sistema opioide funciona con el sistema de dopamina para recompensarte con una explosión de euforia. "Los opioides se unen a los receptores en el cerebro para apagar las células responsables de reducir los niveles de dopamina", dice Kathleen M. Kantak, Ph.D., directora del laboratorio de neurociencia del comportamiento en la Universidad de Boston. "Esto bloquea la capacidad de los receptores para reducir la dopamina, lo que permite que continúe fluyendo libremente".

Los sistemas de opioides y dopamina están vinculados en circuitos de retroalimentación complejos, de modo que un sistema afecta el funcionamiento del otro. Pero cuando introduce una droga o algún otro estimulante, puede desincronizarlos. Cada comportamiento compulsivo diferente hace sonar combinaciones ligeramente diferentes (pero relacionadas y superpuestas) de sustancias químicas y neuronas. Y cada uno puede llevar a un tipo inteligente como Billy a hacer cosas realmente estúpidas. Una y otra vez. Las ratas ignoraron la comida porque estaban demasiado ocupadas presionando la palanca cada 1,8 segundos. Billy ignoró toda su vida porque estaba demasiado ocupado fumando cocaína.

A través de procesos químicos que solo se comprenden en parte, los comportamientos adictivos parecen saturar el sistema de dopamina, de modo que, con el tiempo, no se puede sentir placer. Al mismo tiempo, dejan el sistema encendido constantemente, por lo que lo desea (sea lo que sea) de todos modos. En resumen, si estimula demasiado el sistema de dopamina de manera artificial, puede alterarlo para que le deje con ganas de algo que no le dará ningún placer.

Como dice George Koob, Ph.D., profesor de neurofarmacología en el Instituto Scripps, en La Jolla, California, "usted ha llevado a la bancarrota al sistema". Cuando eso sucede, eres adicto, ya sea que hayas consumido drogas, apuestas, sexo o comer en exceso para llegar allí.

Un amigo mío, un bebedor de toda la vida, describió la experiencia de sentir que el sistema de recompensa se está muriendo: "A veces hablo de lo que llamo los 'minutos dorados', cuando tenía la cantidad correcta de alcohol en mi cuerpo y sentía ... ¿Todo? ¿Todo? ¿Redondo? ¿Sin comprimir? Pero donde ese sentimiento podría haber durado una hora en mi adolescencia, se redujo de manera que a mis 30 años, fue más como un destello ... y luego se detuvo por completo ".

Los comportamientos adictivos alteran no solo las células y la química de nuestra motivación y recompensa el cableado, sino también la naturaleza misma de las moléculas. El sistema de dopamina, como resultado, tiene una memoria larga. Incluso si logras dejar de usar el medicamento, el deseo, que en realidad es una expresión de los cambios químicos duraderos en tu cuerpo, permanecerá en lo profundo de ti, esperando. Y si te colocan en las circunstancias correctas (o terriblemente equivocadas), es muy probable que comiences de nuevo.

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Es una gran ventaja no beber entre personas que beben mucho. Puedes mantener tu lengua y, más allá, puedes cronometrar cualquier pequeña irregularidad propia para que todos los demás estén tan ciegos que no vean ni se preocupen. --F. Scott Fitzgerald, El gran Gatsby. Con su esposa, Zelda, sufriendo una crisis mental, Fitzgerald bebió mucho hasta su muerte en 1940.

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Después me fui PlayboyDejé mis malos hábitos y volví a ponerme en forma. Yo jugaba al racquetball. Comencé a correr Me uní a un gimnasio. Encontré que el ejercicio me dio virtualmente el mismo alboroto que tenían las drogas. El problema era que todavía quería más y más.

Cada tipo adictivo es único. Algunas personas se convierten en borrachos de etapa final a la edad de 20 años. Algunas pueden tener una explosión ocasional algunas veces al año, todas sus vidas (quizás un poco más cortas). Otros pueden cambiar de una obsesión a otra, como lo he hecho yo.

Eso es porque la adicción no es un absoluto. Viene en gradaciones sutiles, siempre girando hacia la catástrofe en algunas personas, pero no nos lleva a la mayoría de nosotros cerca de allí. Debido a que todos estamos dotados de los mismos sistemas para motivar y recompensar el comportamiento, todos estamos en algún lugar a lo largo de un continuo. Algunas personas nunca se alejan de la zona segura de calma emocional. Tales personas nunca van a hacer paracaidismo. Ellos no surfean. Puedes verlos: son aptos para dejar una copa de vino medio borracho. Otros, en el polo opuesto, deben alimentar a la bestia frenética a través de actividades riesgosas. También puede detectarlos: muchas bebidas, autos rápidos, carcajadas y quizás un embarazo no premeditado o dos. La mayoría de las personas, sin embargo, deambulan por el medio, haciendo excursiones ocasionales de mayor sensación. Están en todas partes, pero mucho más difíciles de detectar.

Pero tomar drogas produce una explosión de dopamina en el cerebro que ninguna otra actividad puede igualar. Además, algunas drogas actúan de manera mucho más poderosa y rápida para producir adicción que otras. La cocaína crack y la heroína inyectada son las peores en ese sentido.

También hay amplias variaciones en la forma en que diferentes personas responden a diferentes estímulos. Incluso a alguien que es un borracho en toda regla, por ejemplo, puede que no le guste consumir cocaína o apostar compulsivamente. Del mismo modo, es posible atiborrarse en la cena del Día de Acción de Gracias sin ser un comensal en exceso, o tener sexo las 24 horas del día en unas vacaciones en una isla y no convertirse en un adicto al sexo. Algunos soldados tomaron heroína mientras se encontraban bajo el estrés de la guerra de Vietnam, solo para dejar de fumar cuando volvían a casa.

La clave para distinguir la adicción de otros tipos de comportamiento es la pérdida de la maravillosa flexibilidad que nos brinda la parte racional del cerebro humano, así como la pérdida del control sobre el comportamiento. Un adicto tomará su droga sin importar lo mal que él sepa que es. Y, al parecer, nuestro género es extremadamente bueno para pasar por alto la parte mala.

Como adolescentes, los hombres comienzan a consumir drogas antes y continúan por más tiempo, con mayor frecuencia y en mayor cantidad, que las mujeres. Y mientras el grado de consumo de drogas se iguala en la edad adulta, casi el doble de hombres que mujeres ingieren o inyectan alguna sustancia ilegal que altera el estado de ánimo. También logramos aburrir al sexo opuesto: los hombres beben en exceso más del doble que las mujeres.

Pero el hecho triste es que se sabe poco acerca de las diferencias en las formas en que la adicción afecta a hombres y mujeres. Ken Perkins, Ph.D., profesor de psiquiatría de la Universidad de Pittsburgh, considera que la investigación en esta área es muy azarosa.

"Hasta 1993", dice, "podrías escapar sin incluir a las mujeres". Pero sin estudiar ambos sexos, no se puede obtener una imagen clara de ninguno de los dos.

De hecho, en 1977, la Administración de Alimentos y Medicamentos prohibió a los científicos incluir a mujeres en edad fértil en ensayos clínicos. Eso comenzó a cambiar hace solo 12 años, cuando la FDA revisó su política. Como resultado, cada vez más investigadores han comenzado a concentrarse en el género y la adicción, y se está haciendo evidente que existen diferencias fundamentales en la forma en que funcionan el cerebro y el cuerpo de un hombre, en comparación con el de una mujer.

Por ejemplo, los hombres tienen más ácido estomacal y menos grasa corporal, en promedio, que las mujeres. Nuestros hígados y riñones también son más eficientes en el procesamiento de ciertos medicamentos. Esto significa que podemos tomar más de esas drogas. Además, cuando los hombres fuman cocaína, nos ponemos paranoicos; las mujeres no lo hacen Los hombres son menos susceptibles al daño cerebral causado por el alcohol que las mujeres; las mujeres metabolizan el alcohol más rápido que los hombres, lo que lleva a un inicio más rápido del daño cerebral y de otros órganos. Entonces, cuando se trata de alcohol, los hombres son competidores de hombres de hierro, capaces de esforzarnos hasta el límite de nuestra resistencia y más allá.

Estos fragmentos y piezas sugieren que, de muchas maneras, las mujeres son más susceptibles a las drogas y más fáciles de sensibilizar, aunque el daño agregado causado a los hombres por la adicción es mucho peor. Nadie sabe por qué, pero los estudios nuevos y tentadores pueden sugerir una respuesta.

Un área de particular interés para los investigadores es el área del cerebro llamada amígdala. Tiene mucho que decir acerca de nuestras respuestas emocionales, que pueden dominar el pensamiento racional. Según un estudio en el American Journal of PsychiatryLa amígdala en las usuarias de drogas se ve obstaculizada y los lóbulos frontales del cerebro, responsables de la toma de decisiones, permanecen activos cuando se exponen a señales que podrían conducir al uso de drogas, como ver a alguien consumir cocaína. Lo contrario sucede en los hombres, lo que significa que cuando estamos expuestos a la droga que anhelamos, nuestro sistema emocional toma el control y nuestro sistema de toma de decisiones se apaga. Y cuando eso sucede, tenemos muchas más probabilidades que las mujeres de ser arrestadas, heridas o morir.

"Los cerebros de los usuarios masculinos de drogas tal vez se parecen a las funciones corticales frontales inmaduras que se ven en los adolescentes", dice Clinton Kilts, Ph.D., autor del estudio. En otras palabras, actuamos como adolescentes autodestructivos.

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Elmer los llevó a una guarida secreta donde, según se informó de manera segura, los hombres estaban arruinando sus cuerpos y almas consumiendo alcohol del diablo. --Sinclair Lewis, Elmer Gantry. Su cuerpo devastado por el alcoholismo avanzado, Lewis murió en 1951.

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Lo más desconcertante de la adicción es la forma en que puede desconectar lo que sabemos y pensar de lo que hacemos. Se convierte en un demonio que supera a nuestro aparato de toma de decisiones. Un amigo mío describió el alcoholismo como "siempre presente, invasivo, insistente, acosador y vicioso. Estaba ahí, una parte de mí, un impulso que anulaba todo lo que tiraba en su camino. Y sabía que iba a morir". de mi bebida ".

Sabes que vas a morir y ya no lo estás disfrutando, así que, ¿por qué no parar?

Para comprender esta aparente paradoja, debemos observar más de cerca nuestros sistemas emocionales y de toma de decisiones. Según una teoría desarrollada por Paul Maclean, MD, neurocientífico de los Institutos Nacionales de la Salud, cada uno de estos sistemas reside dentro de un "cerebro" dentro de nuestro cerebro. El cerebro límbico, que contiene la amígdala, es el asiento de las respuestas emocionales y de una amplia gama de aprendizaje. El neocórtex nos permite comunicarnos, razonar, imaginar un futuro y planificar para ello. Cuando funciona bien, el neocórtex puede anular las respuestas emocionales del sistema límbico y elegir un mejor curso de acción. Es esa flexibilidad la que ha hecho a los humanos tan exitosos en términos evolutivos.

Sería bueno imaginar que estos cerebros funcionan en perfecta armonía, pero, desafortunadamente, a menudo compiten por nuestro comportamiento. Digamos que estás en un bar tomando una bebida para adultos y alguien insulta a tu novia. Tu sistema límbico te motiva a darle un puñetazo en la boca. Por otro lado, si piensas en las consecuencias y resistes el impulso, tu neocórtex simplemente anuló la respuesta límbica. Pero como sabe cualquiera que haya estado en una mala relación, el cerebro emocional puede anular la neo-corteza durante largos y dolorosos períodos de tiempo.

La adicción es un poco así. Y para aquellos que intentan ayudar, es enloquecedor darse cuenta de que no importa cuánto sepan los adictos, no tiene efecto en lo que hacen.

Considere el caso de Augusten Burroughs, quien escribió un libro llamado Dry sobre su propio alcoholismo. En él, describe una recaída después de pasar por un programa de rehabilitación y estar sobrio durante semanas: "En mi camino a casa, me sorprendo al detenerme en una tienda de licores en Seventh Avenue y Twelfth. Me sorprendo aún más comprando una pinta de Black Etiqueta." En casa, antes de beberlo, "hablo solo." No puedo recaer ... Lo sé. Debo ir de inmediato a una reunión de AA ".

Esta es la división exacta de la personalidad, el cisma en el cerebro que los neurocientíficos ahora pueden ver realmente mediante el uso de imágenes de resonancia magnética funcional y tomografía por emisión de positrones - fMRI y PET. Puede ver el flujo de sangre a aquellas áreas que motivan el comportamiento a medida que se activa el sistema de dopamina. Puede ver la falta de flujo sanguíneo en la corteza frontal, que es responsable del pensamiento claro. Cualquiera que haya conocido a un adicto ha visto cómo se ve cuando algo va terriblemente mal con esos sistemas. Como mi querido, amigo fallecido, cazador.

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"Tal vez ayudaría si tuvieras una bebida", sugerí. "Yo no bebo". "Bueno, tal vez ayudaría si tomara una bebida ..." --Dashiell Hammett, El hombre delgado. Hammett vivió aislado y se mantuvo borracho durante los últimos 10 años de su vida.

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Conocí a Hunter Thompson en el Sunset Marquis, en Hollywood. Mi primera esposa, Carolyn, y yo pasamos un tiempo en su habitación, y ella pudo observar cómo Hunter y yo consumíamos grandes cantidades de alcohol y drogas. Luego nos fuimos conduciendo en su enorme coche rojo de alquiler. Hunter condujo con una botella de pavo salvaje entre sus rodillas y tomó tragos burbujeantes de vez en cuando. Reconocí un espíritu afín cuando lo vi, aunque Hunter estaba fuera de mi alcance.

La próxima vez que lo vi fue en una fiesta en Chicago. Alguien había traído media libra de cocaína desde Alaska, donde había sido introducida de contrabando en un barco de pesca. Estaba sentado en una enorme pila sobre la mesa de café, y la gente iba y venía, chupándola. Estaba parado cerca cuando Hunter hizo su entrada. Hizo esto llenando su boca con un líquido más ligero, luego escupiéndolo mientras golpeaba a su Bic en su camino. Así que una hoja de llamas le precedió en la habitación. Desafortunadamente, él estaba tan drogado que su objetivo estaba fuera. Para cuando algunos amigos me sacaron, el pelo se me había quemado los brazos, el cuello y parte de la cabeza.

Senté a Hunter en una habitación trasera y le dije, tan calmadamente como pude, "Si alguna vez me haces algo así otra vez, te mataré".

Hunter asintió con la cabeza, masticando con urgencia su estuche de cigarrillos, sus ojos girando locamente en sus cuencas. "Y tendrías todo el derecho a hacerlo. Sería una cuestión de honor. Espero que hagas eso". Lo que significa que, dada la oportunidad, probablemente me prendiera fuego nuevamente.

La última vez que hablé con Hunter, él todavía iba a toda velocidad. Yo estaba en Aspen, y él me llamó para invitarme a su complejo fortificado. "Salgan", dijo, "y explotaremos algunas cosas".

Pasé la invitación y fui a hacer snowboard con mi hija. Siempre me había gustado Hunter, pero a distancia. Sentí que se iba a estallar, y no quería estar demasiado cerca cuando sucedió.

El 20 de febrero de 2005, se sentó en su cocina, se puso un arma en la boca y se quitó la nuca. Su hijo estaba en la otra habitación. Su esposa estaba en el gimnasio. Ya sea que tomara drogas o no en ese momento, en mi opinión, el de Hunter era una muerte clásica por adicción, el feroz estrechamiento de su mundo hasta que no quedaba nada en ese espacio entre el deseo y el placer, y no quedaba más mundo que el suyo.

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El hombre es el único tipo de varmint que pone su propia trampa, la ceba y luego la pisa. --John Steinbeck, Dulce jueves. El ganador del Premio Nobel era famoso por las furias provocadas por el alcohol.

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El contacto con otros es esencial para la vida, ya que el aislamiento social es una de las emergencias más extremas que un mamífero puede experimentar. Cuando ese contacto esencial es roto por la adicción, causa una desorganización global en el cerebro y el cuerpo. En lugar de ser un organismo en equilibrio con su entorno, te conviertes en una forma pura de ser, dedicado a nada más que a activar tus circuitos de dopamina. Eso fue lo que hizo que Billy fumara los edificios de su apartamento. Eso es lo que puso el arma en la boca de Hunter.

Esta es la razón por la que ingresar a un centro de tratamiento, ya sea por elección o por orden judicial, puede tener mucho sentido. No solo está lejos de su medicamento, sino que el contacto social renovado ayuda a reactivar un funcionamiento más normal del sistema de dopamina. El cerebro es increíblemente adaptable y funcionará en lo que sea que esté a mano. Sin drogas, funcionará para mejorar.

Y luego, de manera bastante abrupta, su mes terminó, y se le dice que vaya a las reuniones de Alcohólicos Anónimos. AA ha sido un poco embarazoso para las ciencias, porque en realidad funciona para algunas personas. La vergüenza proviene del hecho de que AA no es un tratamiento. Es una comunidad de personas que te ayudan a guiarte hacia una transformación espiritual.

Es difícil definir una transformación espiritual, pero parece implicar dejar ir el yo. El yo es otro concepto resbaladizo. El sistema inmunológico, por ejemplo, ayuda a definir qué es uno mismo y qué no lo es. Permite comida pero destruye organismos invasores. El sistema emocional también define el yo y puede verse útilmente como parte del sistema inmunológico. Ayuda a ajustar sus estados internos y a equilibrar su interacción con lo que está fuera de usted.

Los científicos ahora están estudiando los mecanismos de las experiencias religiosas trascendentes. Un investigador, Andrew Newberg, escribe en su libro Por qué Dios no se va"Creemos que la neurología de la trascendencia toma prestados los circuitos neuronales de la respuesta sexual".

Para cualquier persona que asista a una reunión de AA por primera vez, puede parecer una exageración pensar que un grupo de borrachos que consumen mal café puede desencadenar en usted una experiencia extática que cambiará su vida. Pero, de hecho, sí sucede. Y sucede a través de procesos en el cerebro que son cada vez más claros. Parece implicar la desactivación del lóbulo parietal, el área que da un sentido tridimensional del cuerpo y su orientación en el espacio; en otras palabras, un sentido del yo. Cuando esa área se desactiva, el sentido del yo desaparece y los límites normales se disuelven, como lo hacen en las personas durante la meditación trascendental.

Una cosa parece clara: una transformación espiritual es un cambio físico; y debe ocurrir algún tipo de cambio físico, incluso si solo es un dolor emocional extremo, para que un adicto comience a recuperarse. Puede estar muy enfermo y acercarse lo suficiente como para ver su propia muerte. Puedes matar a alguien mientras conduces ebrio. Puede ver el dolor que está causando a alguien y, por un momento, sentir el terrible impacto emocional.

O puede suceder como lo describe este hombre: "Fui a esta reunión de AA y hubo un cambio imperceptible: una neurona encendida o no disparó, y experimenté un momento de paz intermitente, de conciencia de algo más grande "Y en esa fracción de segundo, mi tambor de adicción se detuvo por primera vez en 30 años".

Tenía un viejo amigo al que llamaré Jimmy. Cuando estaba en Playboy, fue uno de mis mejores escritores. Jimmy fue, como él dijo, "malo para beber". Solía ​​decirme: "Si no puedo tenerlo todo, no quiero nada de eso". Y él prácticamente vivió de esa manera. Una vez entregó un informe de gastos que tenía un tatuaje y una prostituta detallada.

La verdadera y cruel paradoja de la adicción es que si lo quieres lo suficiente, sea lo que sea (alcohol, drogas, apuestas), entonces realmente no deberías tener nada de eso.