¿Es el colesterol "bueno" solo un "meh"?

Hay una razón por la que el colesterol HDL se llama colesterol "bueno": aumentar los niveles de HDL del cuerpo podría reducir su riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, según creen muchos científicos y médicos. Esa idea está respaldada por años de estudios observacionales y pequeños ensayos clínicos, que muestran que los niveles bajos de colesterol HDL pueden conducir a un mayor riesgo de eventos cardíacos.

Pero los expertos se sorprendieron la semana pasada cuando un ensayo que combinó las estatinas para reducir las LDL con una niacina (vitamina B3) que aumenta el HDL no logró producir los beneficios de salud esperados.

El estudio involucró a casi 3,500 personas con antecedentes de enfermedad cardiovascular. Si bien todos los sujetos recibieron estatinas, la mitad también tomó niacina.

Las personas que tomaron la terapia combinada vieron aumentar sus niveles de HDL, pero también tuvieron más del doble de probabilidades de sufrir un derrame cerebral durante los 32 meses del estudio que aquellos pacientes que tomaron una estatina solamente, según un comunicado del NIH. Sin embargo, el riesgo de accidente cerebrovascular fue bajo: el 1.6 por ciento de los sujetos que tomaron ambos fármacos sufrieron un derrame cerebral, en comparación con el .7 por ciento de los que tomaron solo una estatina. Los resultados pueden haber sido por casualidad, admiten los investigadores.

En cuanto a los ataques cardíacos, no hubo ninguno durante el estudio para ninguno de los grupos.

Entonces, ¿qué está pasando? La medicación para reducir las LDL pudo haber funcionado tan bien que enmascaró los beneficios de aumentar los niveles "buenos" de HDL, dijo William Boden, M.D., de la Universidad de Buffalo, quien fue uno de los principales investigadores del estudio NIH.

Claro, pero eso no explica por qué el grupo de combinación tuvo más golpes. "Los trastornos de los lípidos son intrínsecamente complejos", dice Boden. "Y creo que necesitamos más investigación para encontrar nuevos enfoques para gestionar el riesgo".

"Sigo creyendo firmemente que un nivel bajo de HDL es un factor de riesgo poderoso", agregó.

Este es un enfoque para reducir el colesterol y mejorar la salud del corazón, que se ha demostrado una y otra vez: la dieta y el ejercicio. De hecho, muchos hombres pueden incluso salir de los medicamentos para el corazón simplemente cambiando su estilo de vida: aquí está su plan. (No deje de tomarlos sin la aprobación de su médico).

"Incluso si usa medicamentos, su efectividad puede ser limitada si no incluye una dieta adecuada y ejercicio con sus medicamentos", dice Jeffrey Probstfield, M.D., profesor de la Universidad de Washington y investigador asociado de Boden.

Aquí hay algunos consejos de dieta y ejercicio específicos para cada edad para asegurar que su ticker se mantenga en plena forma a lo largo de sus 20, 30, 40 y más. ¿Aún no tienes problemas de corazón? Manténgalo así con estas 10 maneras de nunca contraer enfermedades del corazón.

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