Esto es lo que necesita saber sobre los tratamientos para el cáncer de próstata

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Recibir un diagnóstico de cáncer es una de las experiencias más aterradoras que alguien puede tener. Y desafortunadamente, aproximadamente uno de cada 9 hombres será diagnosticado con cáncer de próstata durante su vida, de acuerdo con la American Cancer Society.

Afortunadamente, un diagnóstico de cáncer de próstata está lejos de ser una sentencia de muerte. Aproximadamente el 96% de los hombres tratados por cáncer de próstata en todas las etapas están vivos 15 años después del diagnóstico y el tratamiento.

Teniendo en cuenta la cantidad de hombres que tendrán que navegar por el mundo de los tratamientos, a menudo confuso o abrumador, hablamos con varios expertos sobre las principales formas de abordar el cáncer de próstata y cómo saber qué tratamiento es el adecuado para usted.

Vigilancia vigilante o vigilancia activa.

Muchos casos de cáncer de próstata tienden a crecer lentamente, Dr.Howard Adler, director médico del programa de cuidado de la próstata en Stony Brook Medicine, explica a . Esto significa que los tumores crecen tan lentamente que es poco probable que amenacen la vida o afecten la calidad de vida. De hecho, podría tomar 30 años para que un tumor de próstata crezca lo suficiente como para causar síntomas, según el Instituto Nacional del Cáncer.

Para estos hombres, los médicos recomiendan lo que se conoce como espera vigilante o vigilancia activa. (Los términos se usan indistintamente). Esto se debe a que la cirugía y la radioterapia conllevan su propio conjunto de riesgos, como la incontinencia posterior al tratamiento. Se recomienda para los cánceres de próstata en estadios I y II tempranos.

Utilizando este método, los médicos.

Cirugía

A veces, los análisis de sangre y las biopsias pueden indicar que es probable que el cáncer de un hombre se propague, lo que hace necesaria la cirugía o la radiación. Los individuos pueden someterse a una prostatectomía para extirpar toda la glándula prostática, ya que no es posible extirpar simplemente el tumor debido a la forma de la próstata, dice Adler.

En general, se prefiere la cirugía para los hombres más jóvenes, que tienen una mayor probabilidad de no desarrollar efectos secundarios posteriores a la cirugía, como la impotencia y la incontinencia, dice Adler. Además, una vez que se extrae la próstata, los hombres ya no pueden producir semen. Los testículos continuarán produciendo células de esperma, pero son reabsorbidas por el cuerpo.

Los médicos pueden realizar una cirugía abierta tradicional, que consiste en hacer una incisión en la parte inferior del abdomen. Alternativamente, un cirujano podría realizar una operación asistida por robot, que requiere el uso de instrumentos especiales para realizar la operación a través de un puñado de incisiones pequeñas del tamaño de un ojo de cerradura. Esto tiende a dejar a los pacientes con menos dolor y cicatrización.

"La mayoría de los procedimientos se realizan de forma robótica en estos días", dice Adler. Sin embargo, él cree que es más importante elegir un cirujano experto y dejar que elijan el estilo al que más les guste.

Eric Klein, MD, presidente del Instituto Glickman de Urología y Riñones de la Clínica Cleveland, dice que "la conclusión con la prostatectomía radical es que la experiencia del cirujano es más importante que la técnica. En la Clínica Cleveland, los resultados después de la prostatectomía: cura, preservación de la continencia y la potencia, el dolor y el tiempo de recuperación son casi idénticos entre cirugía abierta y robótica ".

Radioterapia externa

La radioterapia implica el uso de rayos X de alta energía o partículas como protones para matar células cancerosas y reducir tumores. Gracias a la tecnología moderna, los médicos pueden variar la intensidad de los rayos para apuntar mejor a las diferentes áreas de la próstata.

“Con los protones, también podemos administrar radiación con más control dentro de un paciente. Esto da como resultado una dosis más alta para la próstata y una dosis más baja para áreas más sensibles como la vejiga y el recto ", dice Andrew Lee, M.D., M.P.H., profesor asociado de oncología de radiación en el MD Anderson Cancer Center de la Universidad de Texas en Houston.

A corto plazo, los riesgos de radiación son pocos. Sin embargo, dado que la radiación causa daño colateral a los tejidos sanos cercanos, existen preocupaciones en el futuro. "En 10 a 20 años, es posible que todavía esté curado del cáncer de próstata, pero la radiación puede haber causado un daño en la vejiga o el recto que puede causar una disfunción al vaciar, lo que puede tener un impacto grave en su calidad de vida", dice Klein.

Terapia de radiación interna

Si prefiere no hacer viajes regulares al hospital para recibir radiación externa, puede hacerlo en casa con braquiterapia.

En un procedimiento ambulatorio de 90 minutos bajo anestesia general, su cirujano utiliza una aguja larga y delgada para implantar alrededor de 100 semillas radioactivas, cada una del tamaño de un grano de arroz, en toda la próstata. Las semillas emiten dosis bajas de radiación que matan a las células cancerosas vecinas. La radioactividad se disipa durante varios meses y, en la mayoría de los casos, las semillas se quedan permanentemente. (No puedes verlos ni sentirlos).

"La mayor ventaja de la braquiterapia es la conveniencia", dice Lee.

En general, los riesgos son comparables a los de la radiación externa, aunque es posible que deba tomar algunas precauciones adicionales. "Durante el sexo, podrías excretar las semillas en tu pareja, por lo que recomendamos usar un condón", dice Lee.

¿Es mejor la cirugía o la radiación para el cáncer de próstata?

Según Adler, una no es una mejor opción que la otra. Se trata de preferencias personales y con lo que un individuo se siente cómodo.

"La mejor información disponible sugiere que los resultados parecen ser similares para la cirugía y la radiación", dice.