Lo que se siente ser genuinamente psicótico

Benedict Evans

No pude dormir ni comer durante varios días. Entonces empecé a escuchar voces. No son vagas, voces de efectos especiales, sino voces reales y reales que vienen de fuera de mi cabeza. Es el tipo de cosas que no pueden ser ignoradas. Cuando alguien dice hola, es descortés no decirlo de nuevo. Hola. Hola. ¿Hola?

Así que terminas en una conversación contigo mismo, pero no te sientes así. Se siente como si estuvieras hablando con alguien más. Alguien fuera de ti.

Al principio, las voces eran bastante amigables, pero luego se volvieron más insistentes y críticos. Desafortunadamente, tienen una gran cantidad de información interna que puede y será utilizada en su contra. No sabes que estás mentalmente enfermo, así que simplemente asumes que las cosas han cambiado para todos. Tal vez escuchar voces sin cuerpo es solo parte del nuevo acuerdo. Recuerdo sentarme al lado de un amigo y decir: "Entonces, ¿qué dicen tus voces?" Se levantó y encontró un lugar diferente para sentarse. Esto fue hace 45 años.

En última instancia, mis amigos no pudieron soportarme porque hice cosas como romper una gran ventana. (Pensé que nos estábamos asfixiando.) Todo lo que hice tenía sentido para mí, y gran parte de eso era heroico. Mis amigos se apoderaron de mi familia, que hizo lo sensato que podía hacer con alguien que es psicópata: me pusieron en un hospital psiquiátrico. El hospital me dio grandes dosis de medicamentos antipsicóticos y me puso en aislamiento.

El trastorno bipolar y muchas otras enfermedades mentales están fuertemente influenciadas por la genética. Ayudó que mi madre hubiera tenido síntomas similares. Cuando me quejé de las voces, ella, desde su propia experiencia, pudo decir: "¿Por qué no las acompañan?" Cuando le dije que pensaba que podía prever el futuro, ella dijo: "Bueno, ¿quién no?"

Yo no era unica Ella normalizó los síntomas y me mostró que tener problemas psiquiátricos no era el fin del mundo y que no estaba sola.

Mi madre vino a vivir conmigo después de mi primera serie de descansos. Entre las muchas cosas que están mal con las teorías que culpan a los padres por una enfermedad mental está esta: ¿Quién más va a aguantarte / a mí / a nosotros?

Recuperarse de una enfermedad mental no es un asunto delicado y delicado. Aquí hay cuatro cosas a tener en cuenta:

  • Hablar con un terapeuta o psiquiatra puede o no ser útil. Vale la pena intentarlo.
  • La medicación puede o no puede ayudar. Vale la pena intentarlo.
  • Ignorar los síntomas de la enfermedad mental no ayudará en absoluto.
  • Comer bien y hacer más ejercicio nunca es un error. Tener una enfermedad mental le da una mejor razón para comer bien, correr, levantar pesas e ir al gimnasio de boxeo.

    La mitad de nosotros tendrá algún tipo de problema de salud mental en nuestra vida, pero solo el 13 por ciento buscará ayuda profesional.A diferencia del vino tinto y el queso apestoso, los problemas graves como la ansiedad, la depresión y la psicosis tienden a no mejorar con la edad y el abandono. Si se despierta un día y cree que podría necesitar ayuda, entonces necesita ayuda. Aquí es cómo conseguirlo.

    Escuchar voces y tener delirios y paranoias, las características de la locura convencional, son trastornos del pensamiento. Los trastornos del estado de ánimo (sentirse desagradablemente feliz o paralíticamente triste, o nada en absoluto) pueden ser igual de devastadores. Bonus: Los dos pueden ir juntos.

    La enfermedad mental no consiste en tener pensamientos extravagantes o estar un poco arriba o abajo. La enfermedad mental hace que sea difícil cuidarse. Las alucinaciones, los delirios, los comportamientos extraños, especialmente los de tipo violento, reciben la mayor atención, pero el trato real suele ser más estático. No poder levantarse de la cama, ir a trabajar, ser parte de una familia. Más personas se ven afectadas por enfermedades mentales que por diabetes y enfermedades cardíacas combinadas. Agregue la carga que impone a los seres queridos, y todos sienten el dolor.

    Pero la soledad es la más dura. Cuando tuve mi segundo episodio estaba nuevamente aislado. Había tirado mi medicina porque me hacía lento. No pensé que tenía una enfermedad de todos modos. Era solo una cosa rara que me había pasado, pensé. Entonces, cuando los síntomas regresaron, el único medicamento disponible era la marihuana, no la mejor opción. Empeoró las cosas. La siguiente receta disponible para mí, como una persona tonta, fue de Jack Daniel.

    Dependiendo de su punto de vista, cambiar a las drogas, el alcohol y otras sustancias puede no ser una mala decisión moral. Pero estos no son tratamientos óptimos para la ansiedad y la depresión. El problema es que el alcohol funciona bien a corto plazo. Si estás ansioso o deprimido, el alcohol hace que el dolor desaparezca. También puede atenuar las voces y la agitación, pero deja la puerta abierta para que regresen con más fuerza. El abuso de drogas y alcohol desperdicia su tiempo, destruye relaciones y lo enferma. Las conductas adictivas pueden hacer que sea más fácil pasar una tarde, pero no lo harán más fácil para pasar la vida.

    Mantenerse saludable, levantar esos pesos, caminar esos kilómetros, lo hará. Saber eso de ti mismo puede realmente salvar tu vida, sin mencionar muchos dólares. Tomarse a sí mismo y a la vida en serio lo convierte en un amigo mucho más auténtico y empático, lo cual, si me pregunta, es más importante que lograr cualquier estado de la llamada normalidad. Si un medicamento o una terapia no lo hacen más accesible a una amistad genuina, entonces es una pérdida de tiempo.

    Mi primer descanso psicótico llegó hace 45 años. He tenido cuatro Durante casi medio siglo he tenido una vida llena de psiquiatras y tapada con medicamentos psiquiátricos.

    Pero una forma en la que he dado sentido a mi vida ha sido desmitificando mi enfermedad mental y ayudando a otras personas a tener menos miedo de ellos. Estas enfermedades son aterradoras, pero el miedo no ayuda. Estar solo y tratar de ir uno contra uno es aún peor. Estoy agradecido por la atención que he recibido. Quiero retribuir a quienes lo hicieron posible, y ayudar a otros a entender qué funciona y qué no.

    ¿Qué funciona mejor ahora que hace 45 años? Sabemos más sobre la enfermedad mental. Tenemos mejores drogas. La enfermedad mental tiene que ver con la neuroquímica y no es algo que debamos culpar al individuo. La vergüenza, la culpa y la culpa a menudo causan tanto sufrimiento como las enfermedades mentales que desencadenan estas cosas.

    Si estás sufriendo, puedes mejorar sin un cuidado profesional perfecto. Las cosas que puede hacer para cuidarse son predecibles: coma bien, duerma bien, haga ejercicio, no beba, no se aísle y no tome un medicamento a menos que sea recetado por un médico. Las enfermedades mentales son enfermedades de la soledad. La medicación adecuada hace posible las relaciones saludables.

    Pero la mejor manera de salir de ti mismo es ser útil para los demás. Contribuir a amigos, a una biblioteca local, a una comunidad, al mundo en general, es una excelente manera de recuperar su salud y equilibrio.

    Como todos los demás, tuve una infancia imperfecta y participé ocasionalmente en conductas poco sabias de adolescentes y adultos jóvenes, pero hasta mi primera crisis, lo mantenía unido. Me gradué de la universidad. Tuve amigos y novias. Tenía grandes metas, aspiraciones, energía y un estado de ánimo mayormente positivo. Después de trabajar un tiempo, comencé una comuna en la Columbia Británica, que no era una señal de enfermedad mental, por cierto.

    No nos sentamos a fumar droga y diciendo "Wow". Trabajamos arduamente para lograr nuestro objetivo de ser un refugio autosuficiente para nuestros amigos y familiares. Construimos una casa, teníamos suficiente comida, vivíamos vidas saludables. Pero luego, en parte como respuesta a cosas que no deberían haber sido suficientes para volverme loco, dejé de poder comer o dormir. Me sentí abrumado por la empatía por todos los seres vivos, incluso los árboles. Comencé a escuchar voces, imaginando que el mundo se estaba acabando y que se suponía que debía hacer algo al respecto.

    Por mucho que me gustaría decir que el amor, la amabilidad y la sabiduría me salvaron, lo que me ayudó de manera aguda, y la mayoría de las personas, fue la hospitalización y la medicación, lo que finalmente hizo posible que volviera a tener relaciones sanas.

    Me criaron para creer que no existía una enfermedad mental, que el pensamiento psicótico era una reacción razonable ante una sociedad irrazonable. Esta teoría no te ayuda a mejorar. Odiaba estar enfermo y luché para mejorar. Cuando mi mente se aclaró, hice cosas que me hicieron mejor. Mi habilidad para hacer matemáticas y ciencias volvió. Regresé a la escuela, tomé clases premeditadas y presenté mi solicitud a 20 escuelas de medicina. El único que me aceptó fue Harvard. Como dijo un amigo, "Bueno, al menos te metiste en uno".

    Me gradué de la escuela de medicina y he practicado pediatría durante más de 35 años. Tengo una esposa, tres hijos, cinco nietos y dos perros. Entreno al fútbol, ​​he escrito algunos libros bien recibidos y me enojo cuando pierden los Medias Rojas.

    El hecho de que no actúe y me parezca a alguien que necesita medicamentos significa que estoy tomando la dosis correcta. Ayuda que tenga una vida profesional y personal que no quiero perder. Las drogas psiquiátricas tienen efectos secundarios graves, y usted estaría loco si las tomara si no las necesitara. Sin embargo, pueden ser muy efectivos, y usted estaría aún más loco si no los tomara si los necesitara. Tuve un cuarto descanso 14 años después de los tres primeros. Mejorarse fue más difícil esa vez porque era mayor. Pero sabía que la recuperación era posible y más o menos cómo sería.

    Breve lista de tratamientos que he probado a lo largo de los años:

    Megavitaminas: Podrían funcionar, como un placebo.

    Terapia electroconvulsiva (ECT): Es una terapia de última línea para pacientes que no responden a otras terapias o están en riesgo de suicidio.

    Medicamentos para estabilizar el estado de ánimo: Este es un tratamiento primario para personas con enfermedad bipolar.

    Fármacos antipsicóticos: Ayudan a aliviar los síntomas como las alucinaciones, pero pueden tener algunos efectos secundarios graves.

    Camisas de fuerza y ​​aislamiento: Son una forma de controlar a los pacientes, no de tratar su enfermedad.

    Terapia de conversación: Es útil una vez que ya no eres psicótico.

    Ejercicio: Es salvar vidas. Encuentra las actividades que te gusten para que las realices.

    El problema con la mayoría de los pacientes mentales es que la enfermedad en su cabeza hace que no confíen en sus sentimientos, por lo que sus manos no saben qué hacer.

    Cuando los medicamentos funcionan, hacen posible estar con otros. Las artes y la creatividad pueden ser útiles. Si está tratando de averiguar cómo llegó a donde está y cómo podría ir a otro lugar, la creación de arte puede ser de gran ayuda. (Algunas de mis posesiones favoritas son pinturas y dibujos que hice en hospitales psiquiátricos). Leer buenas novelas también puede serlo.

    El estigma sigue vivo y bien, sumado al dolor de la enfermedad mental. El miedo a ser descubierto y juzgado crea soledad, y el temor a pedir ayuda hace que sea difícil obtener ayuda. Si estás luchando, sostenerte por las rodillas y esperar que desaparezca probablemente no funcionará. Hable con amigos y familiares de su confianza. Si bien estamos lejos de ser perfectos, sabemos más y tenemos menos miedo de las enfermedades mentales de lo que solíamos ser. No siempre es fácil acceder a una buena atención, principalmente debido a costos y problemas de seguro. Sin embargo, muchas personas se mejoran a pesar de esto, con la ayuda de amigos, familiares y otros pacientes que brindan apoyo.