Hace 6 años, el surfista Greg Long casi se ahogó. Así es como regresó a la pizarra.

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Como muchos atletas extremos, los surfistas profesionales de olas grandes pueden parecer invencibles. Persiguen tormentas masivas para surfear olas imponentes que harían que la mayoría de las personas se pongan nerviosas con solo mirarlas. Pero todo el músculo y la resistencia en el mundo no los hacen inmunes a las experiencias que amenazan la vida.

Toma a Greg Long, uno de los principales nombres del surf de olas grandes. Un surfista de olas grandes desde la edad de 15 años, Long creció en las playas del sur de California con un padre que era un salvavidas. Durante todo el tiempo que pudo recordar, el océano estaba en su sangre.

Luego, en 2012, Long desapareció en Cortes Bank, un área frente a la costa del sur de California, donde las olas pueden escalar a 30 y 40 pies de altura, y se vio sometida a una serie de oleajes masivos. Incapaz de alcanzar la superficie y obtener aire, Long se oscureció bajo el agua, pero finalmente fue descubierto por su equipo de rescatistas. Comenzó a recobrar la conciencia cuando fue jalado de nuevo en su bote, en estado de shock y tosiendo sangre.

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El mejor verano que he pasado fue un invierno en Puerto Escondido. Tienes que amar la "temporada baja". 🌊✨ foto: @arefrapwell. . @patagonia_surf @christensonsurfboards

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Mientras Long yacía en la cubierta, rodeado de sus amigos, a la espera de la llegada de un helicóptero médico de emergencia para que lo llevara de vuelta al continente para recibir tratamiento, sabía que la experiencia lo había cambiado para siempre.

"Si realmente tuviera que destilar las consecuencias de mi accidente y lo que hizo por mí, me obligó a frenar y reflexionar sobre lo que importaba en mi vida", dijo Long en una entrevista con ". Había construido mucho de mi existencia en torno al surf de olas grandes ... [Me vi obligado a reflexionar sobre] lo que había estado persiguiendo y las razones por las cuales. ¿Cuál fue la motivación detrás de este impulso que tuve para esforzarme y buscar constantemente las olas más grandes del mundo?

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Dream weaver 🌊✨ foto: @cacaneves

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Sorprendentemente, Long regresó a surfear apenas unas semanas después de su accidente, compitiendo en Mavericks, una competencia de solo olas para surfear en el norte de California. En retrospectiva, dice que no sabe muy bien por qué regresó tan poco después de su muerte por la muerte. Consideró abandonar la competencia y reflexionó sobre cuáles serían las consecuencias de esa decisión.

"[Surf] tomó un compromiso del 100 por ciento. Entrenaba 6 horas al día y siempre vigilaba cada oleaje en todo el mundo y soltaba todo para perseguirlo ", dice." Estaba constantemente en movimiento. Había expectativas de los patrocinadores y de los medios ".

Así que decidió dar un paso atrás. "Me tomé un tiempo, me puse una mochila y fui a partes del mundo lejos del océano para volver a sintonizar con lo que me haría prosperar en este próximo capítulo, sea lo que sea", dice.

"El océano me ha dado tanto en la vida y ha sido mi mejor maestro".

Largo viaje a un lugar aislado en los Andes peruanos. Cuando regresó a los Estados Unidos, regresó a la escuela por un tiempo para tomar cursos de EMT. Pero finalmente se dio cuenta de que podía usar su estatus como una celebridad en el mundo del surf para educar a las personas sobre los problemas ambientales en el espacio de conservación del océano. "Era algo que disfrutaba hacer y me gustaba poder servir de esa manera", dice.

Long actualmente está trabajando con Parley for the Oceans, la Fundación Surfrider, la Coalición Save the Waves y Patagonia, entre otros, para promover la conciencia y la conservación del medio ambiente. En un viaje reciente a Bali, Indonesia, uno de los destinos de surf más populares del mundo, vio que el plástico se lavaba por toda la playa, lo que provocó un estado de emergencia en la región.

"El océano me ha dado tanto en la vida y ha sido mi mejor maestro. He visto muchos cambios en mis 34 años en este planeta, 30 de ellos en la playa, y muchos de ellos no lo han hecho. "Para bien. Si continuamos descuidándolo, pesque más, continúe contaminándolo con plástico ... Creo que es mi responsabilidad ayudar [a cambiar eso]", dice Long.

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Ningún tiempo en casa está completo sin parar para ponerse al día y colaborar con el increíble equipo de la Fundación Surfrider. La cantidad de campañas e iniciativas en las que participan constantemente nunca deja de sorprenderme. Tratando temas relacionados con la calidad del agua, el acceso a la playa, la protección de los océanos, la preservación de las costas, la contaminación plástica, el cambio climático y más allá, han creado una red excepcional de defensores costeros que están dando patadas en todo el mundo para proteger el océano y las playas que tanto apreciamos. mucho. Si aún no lo has hecho, encuentra tu capítulo local, conviértete en miembro y únete al movimiento para asegurar que las generaciones futuras puedan experimentar las alegrías que nos brindan el océano y las playas, de la misma manera que lo hacemos ahora. @surfrider #protectwhatyoulove

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De vez en cuando, Long competirá o surfeará olas grandes para divertirse. Si bien no ha olvidado su roce con la muerte, dice que ya no lucha por el peso de su miedo.

"Cuando remo en la alineación de la gran ola y veo a mis amigos que no he visto en meses, es genial. No creo que exista el temor de ser tanto como entender el miedo como simplemente otra emoción que puedes controlar y usarla como una influencia motivadora positiva en tu vida ", dice Long.