Términos que debes saber

Angioplastia
La angioplastia es un procedimiento en el que se inserta un pequeño dispositivo en los vasos sanguíneos estrechados que suministran sangre al corazón. La mayoría de los procedimientos de angioplastia utilizan un catéter de globo especialmente diseñado con una pequeña punta de globo. Una vez en su lugar, el globo se infla para amontonar la materia grasa en la pared de la arteria y estirar la arteria para aumentar el flujo de sangre al corazón.

Insuficiencia aórtica
La insuficiencia aórtica se refiere específicamente a la válvula aórtica, que es la válvula por la que pasa la sangre cuando sale del corazón y entra en la aorta. Cuando la sangre se filtra de nuevo a través de la válvula se conoce como insuficiencia aórtica. Las pequeñas cantidades de insuficiencia aórtica están bien, pero las cantidades más grandes requieren reparación o reemplazo de la válvula aórtica.

Arritmia (arritmia cardíaca)
Una arritmia es un término elegante para un latido cardíaco irregular. Se puede convertir a un ritmo normal usando una descarga eléctrica o ciertos medicamentos.

Arteroesclerosis (enfermedad de las arterias coronarias)
La arteroesclerosis se refiere al endurecimiento de las arterias. Ocurre cuando se acumulan depósitos anormales de lípidos, colesterol y placa, lo que lleva a una variedad de problemas cardiovasculares.

Fibrilación auricular
La fibrilación auricular es un latido cardíaco irregular en el que muchos impulsos comienzan y se propagan a través de las cámaras superiores del corazón. Da como resultado un ritmo desorganizado, rápido e irregular que no puede bombear sangre desde el corazón de manera eficiente. Como resultado, la sangre tiende a acumularse en las cámaras del corazón, lo que aumenta el riesgo de que se forme un coágulo dentro del corazón. Los principales factores que aumentan el riesgo de fibrilación auricular son la edad, la enfermedad arterial coronaria, la presión arterial alta y la diabetes.

Presión sanguínea
La presión arterial se refiere a la cantidad de fuerza ejercida en las arterias por la circulación de la sangre. Además, se divide en presiones sistólicas (cuando el corazón se contrae) y diastólicas (cuando el corazón se está llenando).

Bradicardia
La bradicardia es un término para describir una frecuencia cardíaca lenta. Puede ser normal en atletas y otras personas físicamente activas. Pero en otros, puede ser una forma de arritmia cardíaca, una anomalía de la frecuencia cardíaca.

Paro cardíaco
El paro cardíaco ocurre cuando el corazón repentinamente deja de latir y respira (respiración) y, como resultado, todos los demás sistemas se detienen.

Miocardiopatía
La cardiomiopatía es una condición irregular en la que el corazón tiene un poder de bombeo deficiente (dilatado), una capacidad de llenado deficiente (restrictiva) y está agrandado (hipertrófico).

Colesterol
El colesterol es una sustancia grasa producida por el cuerpo y que se encuentra en algunos alimentos. Si se acumula dentro de las arterias, causa enfermedad coronaria.

Hay colesterol bueno (HDL) y colesterol malo (LDL). Demasiado colesterol LDL puede acumularse lentamente en las paredes internas de las arterias que alimentan el corazón y el cerebro. Junto con otras sustancias, puede formar una placa que puede estrechar las arterias y hacerlas menos flexibles. La placa inestable puede romperse, lo que resulta en la formación de coágulos, no hay flujo de sangre y un ataque al corazón. La HDL se conoce como colesterol "bueno" porque los expertos médicos creen que transporta el colesterol desde las arterias hasta el hígado, donde se transmite desde el cuerpo.

Insuficiencia cardíaca congestiva
La insuficiencia cardíaca congestiva (insuficiencia cardíaca) es una condición en la que el músculo cardíaco se debilita y no puede bombear la sangre de manera eficiente en todo el cuerpo. ¿El resultado? Una copia de seguridad de la sangre en las venas que conducen al corazón, lo que hace que el riñón retenga líquido y que el tejido del cuerpo se inflame. La hinchazón afecta más comúnmente a las piernas, pero puede ocurrir en otros tejidos y órganos. La insuficiencia cardíaca congestiva suele ser el estado final de otra forma de enfermedad cardíaca, como la presión arterial alta o un ataque cardíaco. A menudo es una afección de por vida, pero si la causa es tratable, la insuficiencia cardíaca congestiva puede desaparecer.

Desfibrilador
Un desfibrilador es una máquina utilizada para administrar una descarga eléctrica al corazón para restablecer un latido normal. Probablemente haya visto uno en películas o programas de televisión ("¡Claro!") Los desfibriladores portátiles son una de las herramientas más importantes que transportan las ambulancias, ya que son la única forma comprobada de reanimar rápidamente a una persona que ha tenido un paro cardíaco.

Presión arterial diastólica
La presión arterial diastólica es la presión de la sangre en las arterias cuando el corazón se está llenando. Es el más bajo de los dos números cuando el médico le informa su presión arterial. Por ejemplo, 120/80, donde 80 es la presión diastólica. Si su presión arterial diastólica es superior a 90, se considera que usted tiene presión arterial alta o hipertensión.

Miocardiopatía dilatada
La cardiomiopatía dilatada es una enfermedad del músculo cardíaco (miocardio) que hace que la cavidad cardíaca se agrande y reduzca la capacidad de bombeo.

Ecocardiograma (Eco)
Un ecocardiograma es un examen médico que crea un contorno de una imagen en movimiento de las válvulas y cámaras del corazón utilizando ondas de sonido de alta frecuencia que provienen de una varita de mano colocada en su pecho. Es la mejor manera de averiguar si tiene factores de riesgo difíciles de detectar.

Electrocardiograma (EKG, ECG)
Un electrocardiograma es un examen médico que registra la actividad eléctrica del corazón mediante pequeños parches de electrodos adheridos a la piel. Se utiliza para detectar ritmos anormales y daño del músculo cardíaco. Los médicos recomiendan que los hombres mayores de treinta y cinco años tengan un ECG.

Embolus
Un émbolo es un coágulo de sangre que se mueve a través del torrente sanguíneo. Un émbolo pulmonar se transporta a través de la sangre hacia la arteria pulmonar (el vaso sanguíneo principal desde el corazón hasta el pulmón) o una de sus ramas, y se tapa ese vaso. Los factores de riesgo incluyen reposo en cama a largo plazo o sentarse en un viaje largo en avión. El tratamiento de emergencia y la hospitalización pueden ser necesarios, pero los medicamentos que diluyen la sangre (Coumadin) generalmente disuelven el coágulo.

Endocarditis
La endocarditis es una infección del revestimiento interno del corazón o de sus válvulas, generalmente causada por bacterias. Es más probable que ocurra en personas que tienen defectos en las válvulas cardíacas o que han tenido una cirugía cardíaca para tratar la enfermedad de las válvulas.

Fibrilación
La fibrilación es anormalmente rápida, contracciones ineficientes de los atrios o ventrículos. La fibrilación ventricular es potencialmente mortal.

Ataque cardíaco (infarto de miocardio)
El ataque cardíaco es una falta de suministro de sangre al corazón causada por un coágulo de sangre en la arteria coronaria. Da lugar a un daño permanente en el músculo cardíaco.

Hipertensión
La hipertensión es otra palabra para la presión arterial alta. La mayoría de las personas experimentan hipertensión a medida que envejecen, si aumentan de peso o si están bajo mucho estrés. Puede aumentar su riesgo de accidente cerebrovascular y puede resultar en el endurecimiento de las arterias (artrosclerosis) o incluso insuficiencia cardíaca.

La mejor manera de controlar la hipertensión es mantener una dieta saludable y un plan de ejercicios. Si eso no es suficiente, su médico puede prescribir medicamentos.

Hipotension
Hipotensión es otra palabra para la presión arterial baja. Algunas personas tienen presión arterial baja todo el tiempo sin ningún efecto. Pero para otros, la presión arterial baja debido a algún evento o condición médica como deshidratación, anemia o un episodio impactante. La hipotensión puede ser peligrosa si una persona se cae debido a mareos o desmayos, y el shock, una forma grave de hipotensión, puede ser fatal si no se trata de inmediato.

Para aliviar los síntomas de mareos, confusión y visión borrosa, siéntese con los pies por encima del nivel de su corazón. Llame a su médico si los síntomas no desaparecen en unos minutos.

La válvula mitral
La válvula mitral está ubicada entre la aurícula izquierda y el ventrículo derecho (la cámara de bombeo principal del corazón). Esta válvula permite que la sangre fluya desde la aurícula izquierda hacia el ventrículo izquierdo y luego evita el reflujo hacia la aurícula izquierda.

Estenosis mitral
La estenosis mitral es una afección en la que la válvula mitral se estrecha o es estenótica, lo que impide el fácil flujo de sangre desde la aurícula izquierda al ventrículo izquierdo.

Murmullo
Un soplo es un flujo de sangre turbulento a través de una válvula cardíaca que crea un sonido de "swooshing" si se escucha con un estetoscopio. La mayoría de las veces, un soplo es normal y es resultado de la ansiedad, el ejercicio o la fiebre alta. Un soplo cardíaco puede indicar una anomalía estructural de una válvula cardíaca o una cámara cardíaca, o puede deberse a una conexión anormal entre dos partes del corazón.

Miocarditis
La miocarditis es una inflamación del músculo cardíaco (miocardio). La mayoría de los casos de miocarditis no tienen síntomas y solo se identifican mediante un electrocardiograma o análisis de sangre que detectan una lesión cardíaca. La miocarditis puede causar latidos cardíacos irregulares, o puede conducir a insuficiencia cardíaca. Si experimenta síntomas similares a un ataque cardíaco (dolor en el pecho, latidos cardíacos irregulares o palpitaciones), busque asistencia de emergencia de inmediato. El daño al músculo cardíaco puede disminuir si actúa rápidamente, por lo que es mejor estar seguro.

Palpitación
Una palpitación del corazón es una sensación de aleteo en el tórax que a menudo se relaciona con un latido cardíaco perdido o rápido.

Pericarditis
La pericarditis es una inflamación del pericardio, el saco que rodea el corazón.

Placa
La placa se refiere a los depósitos de grasa, células inflamatorias, proteínas y material de calcio a lo largo del revestimiento de las arterias que se observan en la arteriosclerosis (endurecimiento de las arterias). La placa se acumula y estrecha la arteria, lo que dificulta el flujo de sangre.

Estenosis
La estenosis es un estrechamiento o restricción de un vaso sanguíneo o válvula que causa un flujo sanguíneo reducido.

Stent
Un stent es un pequeño tubo de malla de acero inoxidable, insertado después de la angioplastia, que actúa como un andamio para proporcionar soporte dentro de la arteria coronaria.

Presión sistólica
La presión arterial sistólica es la presión de la sangre en las arterias cuando el corazón bombea. Es el más alto de los dos números que componen su lectura de presión arterial.

Taquicardia
La taquicardia es un latido cardíaco rápido, una velocidad superior a 90 latidos por minuto. Algunas taquicardias son relativamente inofensivas y no necesitan tratamiento, pero otras pueden poner en peligro la vida. El tratamiento para la taquicardia recurrente puede ir desde la medicación diaria hasta la cirugía a corazón abierto. Esté atento a los síntomas como mareos, falta de aliento, mareos, latidos cardíacos rápidos, dolores en el pecho y cambios visuales. Si bien no siempre están relacionados con la taquicardia, la única manera de estar seguro es que su médico controle su ritmo cardíaco mientras ocurren estos síntomas.

Trombo
Trombo es otra palabra para un coágulo de sangre.