¿Podría el divorcio conducir a la demencia?

Un estudio encuentra que los eventos estresantes de la vida podrían contribuir a la enfermedad de Alzheimer y la demencia en el futuro.

Los investigadores analizaron información médica y evaluaciones mentales de casi 5,100 hombres y mujeres mayores. "Descubrimos que, con el tiempo, la exposición a factores estresantes puede conducir a una mayor pérdida de células neuronales en el cerebro en regiones como el hipocampo, responsable del aprendizaje y la memoria, y por lo tanto aumenta el riesgo de Alzheimer", explica la autora principal del estudio, Maria Norton. Ph.D., profesor asociado en el Departamento de Desarrollo Humano, Familia y Consumidor de la Universidad del Estado de Utah.

Norton explica que el estrés crónico evoca una cascada hormonal que produce niveles elevados de glucocorticoides, una sustancia química natural que aumenta la tasa de muerte de células cerebrales con la exposición a largo plazo.

El equipo de investigación analizó específicamente los eventos estresantes, como un adolescente que se enfrenta a un padre que está muriendo. Una gran conexión que observaron: servir como cuidador de un cónyuge con demencia aumenta significativamente su propio riesgo de desarrollar la enfermedad, y el riesgo para los esposos que cuidan a sus esposas es mayor que al revés. (De hecho, la conexión entre un cuidador conyugal masculino y demencia tuvo uno de los mayores incrementos en el riesgo de otros eventos estresantes de la vida que han sido estudiados por estos y otros investigadores). los maridos tienden a confiar mucho más en sus esposas ", dice Norton. "Cuando esa esposa se ve afectada, ha perdido una proporción mucho mayor de toda su red de apoyo".

La asistencia regular a la iglesia y el trabajo de voluntariado resultaron ser protectores, posiblemente fortaleciendo el apoyo social, ayudando a uno a poner sus luchas en perspectiva, o inculcando la sensación de hacer algo por el bien mayor, dice Norton.

¿Qué puedes hacer? Expande tu círculo de amigos para que tengas más gente en la que apoyarte cuando los tiempos sean difíciles. Únase a una liga deportiva, comience una liga de blackjack los viernes por la noche con amigos o participe más en su iglesia o sinagoga. La investigación muestra que los hombres enfrentan las dificultades mucho mejor si tienen al menos un confidente de confianza.

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