Este "club de lucha" de MMA ayuda a los veteranos a lidiar con el trastorno de estrés postraumático

Twentieth Century Fox

En 2005, solo 4 años después de los ataques del 11 de septiembre en Nueva York, Todd Vance regresó a casa de su despliegue en Irak. El veterano del ejército estaba feliz de estar en casa, pero lo que había visto, oído y hecho durante la guerra se le acercó lentamente, dijo. CNN. Durante varios meses, Vance tuvo que lidiar con la ansiedad y las descargas de adrenalina extrema. Se aisló de los demás y bebió demasiado. Sabiendo que algo no estaba bien, decidió hablar con un consejero en su centro local de Asuntos de Veteranos, donde se le diagnosticó un trastorno de estrés postraumático (TEPT).

No está solo: entre el 11 y el 20 por ciento de los veteranos que prestaron servicios en Irak padecen TEPT, un trastorno psiquiátrico causado por eventos y experiencias traumáticas, según el Departamento de Asuntos de Veteranos de los EE. UU. Para tratar sus síntomas, Vance recibió medicamentos para mejorar el humor, pastillas para dormir y medicamentos para la ansiedad, pero también comenzó a abusar de ellos. En busca de un escape, decidió reunirse con su deporte favorito de la escuela secundaria: las artes marciales mixtas.

"Las artes marciales me salvaron el 100 por ciento", dijo Vance. CNN. “Me dio la estructura, la disciplina, la camaradería, la rutina que necesitaba tener en mi vida y que me estaba perdiendo mucho de los militares. Antes del entrenamiento, no tenía ninguna razón para no beber hasta las 3:00 de la mañana. Entrenaba seis días a la semana, a menudo dos veces al día, y comía limpio ”.

Vance volvió a la escuela y se graduó en trabajo social. Combinó su amor por las MMA con una de sus mayores pasiones: ayudar a otras personas, especialmente a veteranos como él. Así que en 2012, P.O.W. Nació (táctica guerrera ofensiva pugilística).

La investigación sugiere que el ejercicio es un medio eficaz para hacer frente a los síntomas del trastorno de estrés postraumático, por lo que P.O.W. Es su propio tipo de terapia. Vance ofrece clases gratuitas de MMA para veteranos tres veces por semana en su gimnasio en el centro de San Diego. El programa, que ha servido a casi 300 veteranos, incluye entrenamiento y asesoramiento de igual a igual. Al final de cada clase, todos aclaran su mente con yoga.

La respuesta positiva ha sido abrumadora: después de que Vance realizó un estudio de un año con 30 veteranos en la clase, los beneficios fueron obvios. Su salud física mejoró en un 90 por ciento y su estrés y los mecanismos de manejo de TEPT mejoraron en un 80 por ciento. Además, todos los participantes en el estudio se sintieron menos aislados.

Vance admite que toda la experiencia ha sido terapéutica en sí misma, por lo que mientras otros veteranos necesiten apoyo, las puertas de su "club de lucha" permanecerán abiertas.