6 individuos que sufrieron ataques cardíacos te dicen cómo es realmente lo que realmente se siente

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No necesita un dolor extremo en el pecho para indicar que se avecina un ataque cardíaco.

De hecho, muchos hombres no experimentan síntomas clásicos, como dolor de agarre o presión en el pecho que se irradia por el brazo, falta de aliento o sudoración, dice Steven Nissen, MD, presidente de medicina cardiovascular de la Clínica Cleveland.

Los ataques cardíacos ocurren cuando una arteria obstruida detiene el flujo de sangre rica en oxígeno a su corazón. Pero los síntomas que produce pueden variar, dependiendo de cosas como su edad, nivel de condición física, dónde se produce el bloqueo y la gravedad de su ataque cardíaco.

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Toma estos 6 hombres. Todos sufrieron ataques al corazón, pero sus síntomas pueden sorprenderlo. Sigue leyendo por sus historias.


"Me sentí sin aliento haciendo cosas normales".
Nombre: Kalun Lee, 45, Washington, D.C.
Fecha del ataque al corazón: 15 de marzo de 2010.

Lee siempre caminaba los tres cuartos de milla hacia su trabajo como abogado en una agencia estatal en Boston. Una mañana de primavera, se quedó sin aliento y pensó que debía estar resfriado.

Más tarde esa noche, se sintió más sin aliento que de costumbre subiendo los tres tramos de escaleras a su apartamento. Eso parecía extraño, pero ya que la mujer de 39 años tenía un examen físico limpio la semana anterior, se encogió de hombros.

Después de la cena, sin embargo, se sentó en el sofá para mirar televisión y enviar correos electrónicos. Fue entonces cuando comenzó el dolor en el pecho, junto con la sensación de que iba a vomitar.

"Sabía que algo estaba muy mal", dice Lee.

A pesar de que no se ajustaba a la imagen de la enfermedad cardíaca (era joven, estaba en buen estado físico, tenía un peso saludable y no fumaba, ni bebía ni consumía drogas), el dolor en el pecho lo llevó a los síntomas de un ataque cardíaco en Google.

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Vio suficiente superposición entre los síntomas enumerados en línea y su condición actual para decidir ir al hospital por si acaso.

Para cuando llegó, estaba pálido, sin aliento, y tenía dolor severo en el pecho. Un examen, un clip para medir sus niveles de oxígeno en la sangre y un electrocardiograma (EKG, por sus siglas en inglés) apuntaron a un ataque cardíaco.

Los médicos le dieron píldoras de nitroglicerina para abrir sus arterias y lo llevaron a cirugía, donde le colocaron un stent para destaparlas.

"El dolor se fue casi de inmediato", dice.


"Perdí 50 libras y bajé mi colesterol, así que pensé que no podía ser un ataque al corazón".

Nombre: Paul Traynor, 44, Wilmette, Ill.
Fecha del ataque al corazón: 31 de mayo de 2015.

Traynor, un cineasta y actor suburbano de Chicago, transformó su vida a los 40 años: dejó de beber y fumar, se volvió vegetariano, comenzó a practicar yoga y perdió 50 libras. Sus niveles altos de triglicéridos y colesterol volvieron a la normalidad.

Así que cuando se despertó un domingo por la mañana con tríceps y dolor de cuello, pensó que había hecho demasiadas rondas de chaturanga. También experimentó un aumento de la fatiga y una sensación de temor general, lo que, según él, llegó gracias a un nuevo bebé, un nuevo cachorro y un gran proyecto de trabajo.

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Pero esos síntomas son en realidad indicativos de un ataque cardíaco: los nervios que conectan su corazón con su cerebro no envían señales de dolor específicas a la forma en que lo hacen su piel u otros órganos, por lo que el dolor resultante es más difícil de identificar, dice el Dr. Nissen. Por eso puedes sentirlo en otra parte, desde tu estómago hasta tu cuello y tus brazos.

Y la fatiga puede servir como una señal de que su corazón no puede mantenerse al día con las demandas que se le imponen. Esto también puede desencadenar ansiedad o una sensación de fatalidad, similar a lo que Traynor sintió.

Sin embargo, Traynor no pensó mucho en eso hasta que comenzó a sentirse "un poco belchy, un poco pegajoso y un poco mareado" cuando paseaba al perro esa noche. Se puso tan mal que paró y buscó "síntomas de ataque cardíaco" en su teléfono.

Pero cada entrada enumeraba dolor o opresión en el pecho, que Traynor no tenía. Su esposa, sin embargo, insistió en que lo llevara al hospital.

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Durante una prueba llamada cateterización cardíaca, en la que los médicos insertaron un tubo delgado y flexible a través de un vaso sanguíneo en la ingle, descubrieron que una parte de su arteria coronaria derecha estaba completamente bloqueada. Insertaron otro tubo con un stent para abrir, un procedimiento llamado intervención coronaria percutánea o angioplastia.

Tuvo éxito: se recuperó bien y solo sufrió daños leves en su corazón.

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Pero después de un par de meses, lo mejor de sobrevivir al ataque cardiaco dio paso al miedo y un ataque paralizante de tristeza. De hecho, los sobrevivientes de ataques cardíacos tienen aproximadamente el triple de riesgo de depresión que la población general, según la Asociación Americana del Corazón.

Se dio cuenta rápidamente de que no podía lidiar con eso solo más de lo que podía haber insertado su propio stent. Habló con su médico, quien le recetó terapia y antidepresivos para mejorar su estado de ánimo y su sensación de bienestar.


"Pensé que tenía la gripe".
Nombre: Tom Ivany, 28, Youngstown, Ohio
Fecha del ataque al corazón: 25 de mayo de 2013.

El colesterol alto corre en la familia de Ivany: de hecho, su predisposición genética a él (su madre se sometió a una cirugía de bypass cuádruple a los 37 años) fue el foco de un documental de PBS sobre el tema.

Eso sucedió cuando Ivany tenía 16 años. En ese momento, los médicos también le hicieron pruebas de colesterol y descubrieron que tenía la misma condición. Hizo todo por el libro después de eso, controlando sus niveles con estatinas, dieta y ejercicio.

Pero 9 años después, Ivany, de 25 años, comenzó a sentirse aturdida y tranquila mientras compraba con su esposa. Supuso que tenía gripe, pero cuando persistió y vomitó, su esposa Haley lo convenció de ir al hospital.

Un ECG reveló rápidamente que, de hecho, estaba sufriendo un ataque cardíaco masivo.

Dos endoprótesis le abrieron las arterias casi bloqueadas. Cuando entró el primero, "fue como si me hubieran quitado un millón de libras de mi pecho", dice. Se sintió cansado y agotado por un tiempo, pero lo culpó al estrés laboral.

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Como Ivany estaba en forma y saludable, de lo contrario, no sufrió ningún daño duradero en su corazón.

Ahora toma un inhibidor de PCSK9 recientemente aprobado llamado Repatha, que ayuda mejor a las personas con colesterol genéticamente alto que no responden bien a los medicamentos tradicionales como las estatinas. Él puede jugar al rugby y hacer CrossFit sin ningún problema.

Aún así, la experiencia lo dejó con una cicatriz mental: ahora está en conflicto por tener hijos.

"Me asusta", dice. "Pasé por esto a una edad tan temprana y no sé si sería justo transmitirlo".


"Durante unos meses antes, sentí un extraño ardor en mi pecho".
Nombre: Steve VandenBerg, 52, San Juan Capistrano, Calif.
Fecha del ataque al corazón: 22 de noviembre de 2012

Al correr la carrera de Dana Point Turkey Trot 10K, una tradición familiar anual, VandenBerg recuerda a su hija cuando ella lo superó a mitad de camino. El siguiente recuerdo del niño de 48 años no sale a la superficie hasta tres días después, cuando se despertó en el hospital.

VandenBerg no recordaba haber sentido nada fuera de lo normal ese día de la carrera, pero al mirar hacia atrás, recuerda haber experimentado un leve ardor en el pecho durante las carreras de la mañana durante unos meses antes. Él atribuyó esto a un frío en el pecho, ya que se fue una vez que se calentó.

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Su esposa llenó los espacios en blanco junto a su cama: VandenBerg, que hacía ejercicio con regularidad y tomaba una estatina en dosis bajas para controlar su colesterol alto, se derrumbó alrededor de la milla 4. Un bombero que corría a su lado se apresuró a administrarle RCP.

El Dr. Nissen dice que el daño sufrido durante un ataque cardíaco puede causar una arritmia, un problema eléctrico que pone en peligro la vida y altera el ritmo de su corazón. Eso es exactamente lo que le pasó a Vandenberg.

En 10 minutos, los paramédicos utilizaron un desfibrilador externo automático (AED) para que su corazón volviera a latir normalmente antes de llevarlo a la sala de emergencias.

Allí, recibió dos endoprótesis para abrir sus arterias obstruidas y se sometió a una terapia hipotérmica, que utiliza temperaturas frías y un coma inducido médicamente para reducir la velocidad de los sistemas del cuerpo y reducir el daño cerebral y cerebral.

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Ahora, además de una estatina, también toma una aspirina infantil para combatir los coágulos y un bloqueador beta para controlar la presión arterial. Los médicos también implantaron un desfibrilador que sacudirá o arrancará su corazón según sea necesario.

Y todavía maneja el Turkey Trot cada año, luego de someterse a un ecocardiograma de estrés para asegurarse de que no haya nuevos bloqueos.

"Al año siguiente, la carrera fue en realidad en mi cumpleaños: cumplí 50 años y mi objetivo era correr los 10 km en 50 minutos", dice VandenBerg. "Y yo hice eso. Ese día fue cuando finalmente me sentí normal de nuevo ".


"Pensé que mi dolor de cuello era por demasiadas inmersiones de tríceps".
Nombre: Rehan Choudhry, 35, Las Vegas
Fecha del ataque al corazón: 30 de agosto de 2003

A los 23 años, Choudhry no tenía antecedentes familiares de enfermedad cardíaca y un hábito serio de gimnasia: tenía todas las razones para creer que su dolor de cuello se debía a una distensión muscular al realizar la inmersión en tríceps. De hecho, sus padres y su hermana, todos médicos, estuvieron de acuerdo.

Durante las siguientes cuatro semanas, el dolor empeoró y se extendió a la mandíbula, el pecho, la parte superior de la espalda y los brazos. Sin embargo, un médico de atención primaria y un especialista en ortopedia que consultó no vio ningún motivo de preocupación grave.

Con el tiempo, el dolor se hizo más severo.

"Ese fue el dolor más doloroso que jamás haya sufrido un humano", dice. "Una vez leí un artículo sobre alguien que lo explica como un elefante pisando su pecho, y eso es 100 por ciento lo que se siente".

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Se derrumbó en su casa y fue trasladado en ambulancia a la sala de emergencias. Allí, un electrocardiograma reveló que estaba sufriendo un ataque al corazón.

Lo que pensó que era una distensión muscular era en realidad una arteria disecada, una división en la pared de un vaso sanguíneo importante que le privaba de oxígeno al corazón.

Recibió un doble bypass de corazón abierto para redirigir su sangre lejos de la arteria dañada. Describe el dolor posterior como "insoportable", pero menor en comparación con el ataque en sí.

La recuperación comenzó sin problemas, pero aún serían otros cuatro años, y varios pequeños accidentes cerebrovasculares más tarde, antes de que Choudhry descubriera la causa subyacente de su arteria disecada.

Finalmente, se le diagnosticó el síndrome de anticuerpos anti-fosfolípidos, un raro trastorno autoinmune que dejó su corazón "lleno de coágulos". Suena aterrador, pero en realidad es fácil de tratar con medicamentos anticoagulantes.

Choudhry acredita su experiencia por ayudar a perfeccionar algunas de sus mejores cualidades, como su disposición a tomar riesgos y mantenerse tranquilo en una crisis. Pero el ataque al corazón y los golpes lo sacudieron. Tuvo que buscar terapia para el trastorno de estrés postraumático y dice que espera con miedo a que el otro zapato se caiga.


"Pensé que tenía indigestión".
Nombre: Ted Brasseur, 63, Strongsville, Ohio
Fecha del ataque al corazón: 17 de enero de 1996.

En el camino a casa después de una visita de ventas en enero, Brasseur, un gerente de ventas de 42 años, comenzó a sentir lo que él pensaba que era una indigestión, una sensación de ardor justo debajo de su esternón.

Pensó que un baño podría ayudar, y lo hizo, un poco. Bajó las escaleras con su bata de baño, se sentó en una mecedora junto a su esposa y se desmayó.

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Con un ataque cardíaco, el músculo cardíaco deja de contraerse rápidamente en el área dañada, lo que reduce la cantidad de sangre que bombea. Esto puede retardar tanto el flujo de sangre a su cerebro que hace que pierda la conciencia, dice el Dr. Nissen.

Su esposa llamó al 911 y luego lo movió al piso. Para cuando llegó el EMS, se había puesto azul debido a la falta de circulación sanguínea. Los paramédicos realizaron RCP, utilizando un desfibrilador hasta el punto de drenar su batería.

Una vez que llegó al hospital, los médicos de urgencias trabajaron para estabilizarlo. Más tarde fue trasladado a otro hospital para una cirugía a corazón abierto para limpiar cuatro arterias obstruidas. Hoy en día, los médicos tienen muchas más opciones mínimamente invasivas, aunque algunas personas, incluso aquellas que han tenido una cirugía cardíaca antes, todavía requieren el procedimiento tradicional.

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La recuperación resultó difícil. Debido a que dos de las arterias bloqueadas eran mayores, Brasseur sufrió severas cicatrices en su corazón. También sufrió alguna pérdida de memoria a corto plazo debido a la falta de flujo de sangre al cerebro.

"Pasaron cuatro meses antes de poder volver a trabajar a tiempo parcial, incluso de dos a cuatro horas al día", dice.

A fines del próximo año, en el otoño de 1997, Brasseur tenía malestar general y dolor de mandíbula que empeoraba. Sus médicos hicieron otro cateterismo cardíaco debido a su historia. La prueba encontró una de las arterias bloqueadas nuevamente, por lo que se sometió a otra cirugía a corazón abierto.

Ahora, toma medicamentos como inhibidores de la ECA, nitratos y estatinas para que su corazón funcione sin problemas. También se ocupa tanto de los efectos secundarios de los medicamentos como de los problemas de salud persistentes, como la fatiga y los problemas de visión, relacionados con su daño cardíaco.