Convertir la crisis en una oportunidad

En abril de 2009, a la edad de 35 años, Ethan Zohn parecía tenerlo todo. Nacido en Lexington, Massachusetts y graduado de Vassar College, jugó fútbol profesional en Zimbabwe y en Estados Unidos. Ganó la tercera temporada del reality show Superviviente, ganando $ 1 millón de dólares.

Tomó su fama y su dinero e invirtió en caridad: después de ver cementerios africanos llenos de víctimas del SIDA y perder a un buen amigo por la enfermedad, creó una organización llamada Grassroot Soccer, que entrena estrellas de fútbol para educar a jóvenes africanos sobre cómo evitar el VIH. . Y encima de todo estaba saliendo con una mujer inteligente, ágil y hermosa, Jenna Morasca, que también había ganado Superviviente.

Pero sintió que le faltaba algo, dice. "Así que decidí tener cáncer".

Zohn está bromeando, pero en cierto modo no lo está.

Siguiendo logros sorprendentes, huelgas de cáncer

En medio de su vida de torbellino, Zohn había ignorado la creciente picazón de su piel. Cuando la picazón se convirtió en un bulto, los médicos le dijeron que tenía una forma rara de linfoma de Hodgkin. Se consideraba una forma de cáncer de la sangre muy tratable, por lo que no se preocupó cuando ingresó a su primera ronda de quimioterapia. No funcionó; Sufrió una segunda vuelta. Cuando ese también fracasó en curarlo, él admite que entró en pánico y dijo: "Literalmente, ansiaba la supervivencia".

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A continuación, Zohn soportó la radiación y un trasplante de células madre. Había estado entrenando para correr la Maratón de la Ciudad de Nueva York en ese momento, así que para inspirarse él caminaba por los pasillos del Hospital Sloane-Kettering y se visualizaba cruzando la línea de meta. El trasplante pareció funcionar. El otoño pasado, 9 meses después de que los médicos declararon su cáncer en remisión, corrió el maratón de Nueva York en poco más de 4 horas.

Zohn volverá a correr en Nueva York este domingo, con un equipo que incluye a dos ex Superviviente concursantes y seis miembros actuales del elenco de La sorprendente carrera. El dinero que recaudan va a su organización benéfica Grassroot Soccer.

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En agosto, Zohn descubrió que el cáncer había regresado, esta vez localizado alrededor de sus pulmones. La mayoría de la gente lo entendería si decidiera abandonar la carrera y cuidarse a sí mismo. Zohn, sin embargo, todavía va a correr la maratón. ¿Por qué?

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Muchas razones, dice. Zohn quiere mostrarle al mundo que tener cáncer no significa que no puedas seguir viviendo y haciendo las cosas que amas. Piensa que la verdadera medida de una persona, como dijo una vez Martin Luther King, es cómo responden al desafío. Encuentra que su participación con su organización benéfica y con la comunidad racial es energizante y terapéutica. Su entrenamiento como atleta le enseñó que es posible lograr cosas que no creemos posibles.

Pero, sobre todo, es porque cree que incluso los peores problemas que enfrentamos en la vida pueden convertirse en algo positivo. Sí, apesta tener el cáncer de vuelta, dice Zohn. “Pero, ¿por qué concentrarme en lo negativo cuando puedo usar esta situación para salir y ayudar al mundo? "Voy a ser capaz de crear mucha conciencia y mucho dinero para la caridad, y eso me mantiene en marcha, sabiendo que estoy corriendo por algo mucho más grande que yo".

Lecciones de su padre

También hay otra razón. El padre de Zohn, quien murió de cáncer de colon cuando Ethan tenía 14 años, también corrió la Maratón de Nueva York, por lo que Ethan casi literalmente correrá en los pasos de su padre.

Y su padre le enseñó el principio básico que guía su vida. "Hacer que la felicidad sea real para los demás es verdaderamente el mejor regalo del mundo", dice Zohn. "Mi papá me dijo eso. No tienes que cambiar el mundo mañana, o ser Bill Gates para hacer una contribución valiosa. Hay un montón de cosas que cada uno de nosotros puede hacer todos los días ".

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