Veinticuatro horas con la montaña

Lo más difícil de tratar de convertirse en el hombre más fuerte del mundo es definitivamente comer. Por supuesto, recoger y cargar dos refrigeradores que pesen más de 900 libras es difícil, al igual que tirar un barril de 50 libras sobre una pared, tirar de un camión de bomberos o un jumbo jet atado a un arnés, y por supuesto presionar una mancuerna de 220 libras por encima con una mano. Pero lo que realmente lleva a Hafþór "Thor" Björnsson a sus límites de rendimiento humano es la sexta gran comida del día. El dos veces subcampeón del Mundo Más Fuerte del mundo, mira fijamente el cuenco de costillas y el arroz acunado en sus enormes manos como un niño con un montón de espinacas en el camino del postre, suspira y se traga un tenedor. "Necesito forzarme a alimentarme", dice. "Estoy luchando constantemente para mantener el peso que tengo".

Björnsson es uno de los especímenes físicos más grandes que podrías encontrar en el planeta Tierra. Al describir su fisiología extrema, las metáforas básicamente fallan. Se podría decir que sus brazos son como ramas de árboles, pero eso sería injusto para sus brazos. Sus bíceps son de 17 pulgadas. Su cintura 45 pulgadas. Su pecho de 63 pulgadas. Incluso sus dedos se ven como si estuvieran secuestrados.

El islandés de 29 años de edad es el más famoso por interpretar a Gregor "the Mountain" Clegane en la serie HBO Game of Thrones Y ese apodo no podría ser más apto. Él mide seis pies y nueve y por lo general pesa 409 libras extremadamente proporcionales, pero está tratando de agregar poder, en un intento por ganar los dos títulos principales que se le han escapado: el Arnold Strongman Classic y el Hombre más fuerte del mundo. . Por lo tanto, se ha incrementado hasta alcanzar las 431 libras, principalmente al cargar 10.000 calorías de carne y arroz en el agujero en el medio de su barba roja vikinga todos los días.

Peter Yang

Esta mañana, como todas las mañanas, comenzó con seis huevos, tocino y avena, seguidos dos horas después por un filete y arroz en rodajas. Cuatro veces más, básicamente cada dos horas, comía más bistec y arroz, unas cuantas veces con algunas verduras al lado. Algunos días, se mezclará con pollo, pero nunca pescará, porque el pescado es demasiado magro y Thor se esfuerza por mantenerse grande. Sabe que la mejor comida para aumentar y mantener el peso es el bistec y el arroz, y solo el arroz blanco, porque su cuerpo lo digiere más rápidamente que el arroz integral o la pasta, lo que significa que puede comenzar a comer nuevamente antes. "Aprendes estas cosas", dice.

Björnsson está sentado en una larga mesa de comedor en la elegante y moderna casa de dos habitaciones a las afueras de Reykjavik que comparte con su novia de tamaño normal, Andrea, una estudiante de ingeniería mecánica, y su pequeño y viviente Pomerian, Asterix, quien tiene un Afinidad por masticar piernas de pantalón. "Es un campeón como su papá", señala Björnsson, orgulloso. Conoció a Andrea en su viejo gimnasio, Jakabol, que se traduce como "nido de gigantes" y tiene un cartel en la pared que dice "no coños" en islandés. Fue fundada por el mentor de Björnsson, el hombre fuerte de Islandia, Magnus ver Magnusson, y es el lugar donde murió Jon Pall Sigmarsson, el primer cuatro veces ganador del Mundo Hombre Más Fuerte del Mundo, mientras hacía ejercicio. Björnsson señala una cita de Sigmarsson tatuada en islandés en su espinilla derecha. "Dice: 'No hay razón para estar vivo si no puedes hacer un peso muerto'", explica Björnsson. “Dijo que mientras estaba levantando peso, estableciendo un récord. Luego murió a una edad muy temprana.

Björnsson se hizo su primer tatuaje a los 16 años, en contra de los deseos de su padre, y se ha estado cubriendo lentamente con tinta desde entonces. Su brazo derecho es ahora un mural de coloridas imágenes vikingas, desde el hombro hasta la muñeca: Thor, Odin, Valhalla, un guerrero a caballo. También hay una cara de mujer. "Esa es mi novia", dice, y se ríe, dejando claro que esta no es su novia. "Cuando te haces el primer tatuaje, piensas mucho al respecto", dice. "Entonces tienes 20 y no te importa. ¡Solo ponme un tatuaje en mí!

Es febrero, cuando el sol islandés no sale hasta las 9 am, y el clima se describe mejor como el peor día del año en Seattle, todos los días: una combinación de viento fuerte, nubes gruesas y llovizna helada. Pero el clima no tiene efecto en Thor. El siempre esta caliente "No me siento muy bien con este peso", dice. "Me siento cansado, porque tengo que mover más peso". También tiene problemas para respirar y, según Andrea, ronca más a menudo y más fuerte. Incluso afecta a su sueño. Con un peso más típico, digamos 400 libras, Björnsson duerme 8 horas por noche. "Pero cuando estoy así de pesado, tengo 6 horas", dice. "Es más difícil dormir". Él toma una respiración profunda y trabajosa. "Mi cuerpo no quiere estar aquí. Un poco más ligero es más cómodo ".

Y luego Björnsson levanta su tenedor, otra vez. "Es un trabajo de tiempo completo para ser de este tamaño", dice, mientras Andrea se acerca y saca de la barba unos granos de arroz.

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La vida de Hafþór Björnsson cambió en 2014 con una llamada telefónica. Alguien en el departamento de casting en Game of Thrones, que entonces estaba filmando en Islandia, sonó para preguntarle si quería hacer una audición para el papel de Mountain, un papel que habían desempeñado dos hombres diferentes durante las primeras tres temporadas del programa. "Pensé que era una especie de broma. No tenía experiencia en la actuación ", dice. "Solo era un tipo grande compitiendo en Strongman".

Björnsson era alto antes de ser grueso, y cuando era niño jugaba al baloncesto, lo suficientemente bien como para ser el equipo nacional junior de Islandia. Sin embargo, las lesiones lo atormentaron y abandonó el juego a los 20. Estaba entrenando en Jakopol cuando Magnusson vio a este desconocido vikingo de 230 libras y le preguntó si alguna vez había considerado entrenar para competiciones de hombres fuertes. Un año después, fue el hombre más fuerte de Islandia. Obtuvo su primer comodín en el Hombre más fuerte del mundo en 2011, y terminó sexto. Los próximos dos años, fue tercero. Y ahí es donde estaba, un hombre fuerte joven y prometedor que trabajó días como guardia de seguridad del banco, cuando se enteró de Juego de Tronos.

La audición requirió algunas líneas, pero sobre todo lo que los productores querían ver era el atletismo. Necesitaban un hombre que fuera enorme, seguro, pero más importante era la forma en que se movía y manejaba una espada. "Muchos de los grandes no pueden agacharse, tienen dolor de rodilla, son lentos", dice Björnsson. "Soy rápido. Soy flexible, especialmente para mi tamaño ". CC Smiff, el especialista en lucha con espadas del programa, quedó impresionado; Le ofreció el trabajo a Björnsson unos días después.

"Sabía que era algo muy importante para mí, pero no sabía qué tan grande", dice Björnsson. En el transcurso de un año, había renunciado a su trabajo de seguridad para ser un hombre fuerte a tiempo completo con una línea lateral como actor. Su fama de la serie alimentó su popularidad en los concursos de hombres fuertes. Los anuncios siguieron. Compró un Range Rover y una casa. Ahora es propietario parcial y portavoz de Icelandic Mountain Vodka. "Fue un jodido giro en U", dice.

El año pasado, Björnsson dejó el Nido de Gigantes y abrió Thor Power Power Gym. Está en un viejo garaje al lado de un taller de carrocería justo encima de una calle concurrida fuera del centro de Reykjavik. Hay dos barriles vacíos fuera de la puerta corredera, pero no porque alguien en el gimnasio haya estado bebiendo de ellos. Estos barriles son para tirar; el tirar de un barril es uno de los muchos eventos peculiares en los que los hombres fuertes compiten, junto con la tracción de las aerolíneas y el levantamiento de rocas.

Björnsson es el campeón mundial incuestionable de tirar cosas, tiene el récord de peso sobre barra (100 libras sobre barra de 20 pies) y lanzamiento de barril (33 libras sobre barra de 23.5 pies) y el estacionamiento es donde él y sus amigos práctica. Lanzan barriles a través del lote de grava, prestando atención a una sola regla de la casa. "Debes asegurarte de no golpear ningún auto", dice Thor.

También sobresale en los eventos más atléticos, que requieren fuerza y ​​agilidad. "Soy rápido para mi tamaño", dice. "Soy muy bueno para mover eventos: lanzar, jalar camiones, piedras Atlas. Los gano todos ".

Su debilidad, tanto como la tiene, está en el levantamiento estático, que probablemente tenga más que ver con su altura extrema que con cualquier falta de poder. Björnsson se eleva sobre la mayoría de sus competidores y, por lo tanto, tiene que levantar el mismo peso una distancia mayor. Es simple física. Dios sabe, él es tan fuerte como cualquiera en el planeta. En 2015, en la competencia de Vikingos más fuertes del mundo en Noruega. Björnsson rompió un récord que había permanecido durante más de 1,000 años cuando se colocó debajo y levantó un tronco de 32 pies y 1433 libras. Según la leyenda, el famoso islandés Orm Storulfsson una vez llevó un tronco de ese tamaño (en realidad, el mástil de un barco), un total de tres pasos. Dependiendo de la versión de la historia que escuches, se necesitaron entre 8 y 50 hombres para levantar el tronco sobre sus hombros y después de esos tres pasos se rompió la espalda. "Nunca fue el mismo después", dice Björnsson. "Creo que murió pronto". Björnsson fue el único competidor en intentar el registro y lo llevó a cinco pasos, lo que cuenta para romper el récord. Cada paso, recuerda, podía sentir su columna vertebral comprimiéndose bajo el peso aplastante. "Dolor en todas partes", dice.

El dolor es solo una parte del trabajo cuando su trabajo consiste en recoger rocas y jalar autos, tanto como en el implacable ataque de los bistecs y los tazones de arroz, y el goteo constante de batidos llenos de proteína de suero, BCAA, aceite de pescado. , calcio, y una sopa de letras de suplementos, suministrada por las cucharadas de jarras que llenan todo un gabinete en su cocina.

Björnsson ha ganado el Hombre más fuerte de Islandia seis años seguidos, y el Hombre más fuerte de Europa dos veces, en 2014 y 2015 (terminó segundo el año pasado, en 2016), pero aún tiene que capturar los títulos de Arnold y el Hombre más fuerte del mundo, y eso le molesta. él. Su mejor resultado en el primero es el segundo, solo este año, y casi ha ganado el segundo dos veces, incluida una derrota de medio punto ante el estadounidense Brian Shaw en 2014 que se redujo al evento final. En 2017, dice Björnsson, está más concentrado y preparado que nunca. No está viajando, y está rechazando la mayoría de las oportunidades de actuación que no son Game of Thrones, con solo algunas excepciones, como un video musical para una estrella del pop islandesa que tenía programado grabar en unos días. En su gimnasio.

"Estoy siendo egoísta", dice Thor. "Estoy pensando en mí mismo. Quiero centrarme en entrenar, comer y dormir. Puedo hacer anuncios más tarde ".

Thor levanta cuatro días a la semana, por lo general con el segundo y tercer hombre más fuerte de Islandia como socios y observadores. Algunas mañanas, levantan el super yugo; otros días, tiran barriles en el estacionamiento. Ocasionalmente, alguien intentará presionar la pesa Cyr de 129 kilos de cobre mate. Hasta ahora, solo Thor lo ha presionado y le gusta engañar a los visitantes para que intenten levantarlo mintiendo sobre el peso. "Son 64 kilogramos", le dijo a un invitado reciente, y cuando se esforzó y gimió y apenas levantó el peso una pulgada sobre el piso, Björnsson soltó una carcajada. "Puedes nombrar a tu hernia Thor".

Es tarde en la mañana de un lunes y ya ha comido dos comidas grandes. A pesar de ser ágil, tiene un andar extraño, como si estuviera a horcajadas sobre un pony. Deambula por el gimnasio con pantalones blancos, zapatillas negras y una camiseta negra sin mangas con el Thor Power Gym en la parte delantera. En la parte posterior hay una lista de verificación en blanco. Lee: "Lista de tareas: entrenar, comer, descansar, GANAR".

"Simple", dice, y sonríe.

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En la esquina trasera, un cartel de Björnsson salpicado de sangre de su más icónico Game of Thrones La escena, cuando la Montaña asomó la cabeza del Príncipe Oberyn con sus propias manos, mira hacia abajo una lista que clasifica los mejores momentos en la única máquina de remo Concept 2 del gimnasio. El líder es, por supuesto, Thor. Su tiempo en la fila de 500 metros, 1:19, está a solo 9 segundos del récord mundial establecido en 1991. "No me entreno en esto", dice. "Fue la tercera vez en mi vida que lo probé". (También tiene el récord de gimnasio para el 1000, a las 3:21).

En este día, él y sus dos compañeros están haciendo un trabajo relativamente ligero mientras el death metal escandinavo truena por los altavoces. Hay pequeñas ráfagas de fuerza asombrosa, casi sin esfuerzo, seguidas de largos descansos para enviar mensajes de texto y bromas; Es lo opuesto al entrenamiento en intervalos de alta intensidad.

Limpian y sacuden una barra de eje de 172 libras como si estuvieran levantando la bolsa de alguien en el compartimiento superior y luego se mueven hacia la barra de eje, hecha a medida por Thor por un soldador local. Es una elevación incómoda: la barra en sí es intencionalmente gruesa y no gira en el agarre del soporte, lo que hace que sea "10 veces más difícil de limpiar", dice. Por ahora, solo están trabajando en la técnica, y no en el poder, porque el eje no es un evento en el Arnold. No lo verá hasta el Hombre más fuerte de Europa, en abril. En el registro, Thor levanta 428 libras por encima de su cabeza tres veces (454.3 libras es su récord personal) y luego presiona fácilmente 407 libras en el banco inclinado. Los planes para una PR en el superyugo se han retrasado un día. "Voy a intentar 710", dice. "Eso es lo más que he levantado".

Dos horas más tarde, Thor se sienta en una silla de cuero en la oficina del gimnasio; apenas le queda. Pela el envoltorio de Saran de un grupo de píldoras de suplementos y se las mete en la boca unas cuantas a la vez, las persigue con una bebida de color blanco lechoso y luego continúa con una sacudida del color de Pepto-Bismol. Detrás de él, un muro está cubierto de medallas de varias competiciones y del Libro Guinness de los Récords Mundiales.

Competir en Strongman es uno de los deportes más antiguos y especializados del mundo, pero es una manera difícil de ganarse la vida. La mayoría de las competiciones pagan unos pocos miles de dólares, dice Björnsson, y la gran mayoría de los competidores, incluso los mejores, tienen empleos de día. Uno de sus dos compañeros de entrenamiento es un entrenador personal. El otro funciona como un club nocturno. Y probablemente son los dos islandeses más fuertes después de él. "No hay muchos hombres fuertes en el mundo que puedan ganarse la vida", dice Björnsson. "Tal vez cinco chicos".

Levanta cuatro días a la semana, pero va al gimnasio todos los días, al menos para hacer algo de ejercicio cardiovascular y estiramiento, y para ponerse al día con los autógrafos. El compromiso de los fanáticos es ahora una gran parte de su negocio. Hay un armario completo de equipo de la marca Thor con lemas como "Entrenando para luchar contra la montaña" y, por un precio, cualquier fanático puede pedir que firmen una camiseta. El padre de Thor primero puso las camisas en venta en línea y todavía maneja esa parte del negocio. De hecho, acaba de llegar para hacerse cargo de los pedidos del día.

"Hola, soy el padre de Hafthor", dice un hombre alto con un bigote gris Fu Manchu, mientras se quita un gato de cuero para revelar una camiseta estilo aerógrafo con un águila calva volando sobre una cascada. Es de tamaño normal, de grosor, pero todavía fuerte y atlético. Puedes ver donde Thor consiguió su marco.

El padre de Thor se mete en una oficina trasera para comenzar a cumplir los pedidos mientras su hijo se prepara para comer, otra vez, esta vez de una caja de carne y verduras con arroz que recogió de un restaurante informal de estilo mexicano en el camino al gimnasio. "Este es el momento en el que estoy comiendo, pero no quiero comer", dice. Marlon Brando lo mira desde un póster enmarcado que Andrea expulsó de la casa. "A ella no le gustó mucho", dice.

El tamaño de un hombre Thor tiene muchas limitaciones, incluida la ropa, que debe ser personalizada. Por lo general, solo usa pantalones cortos y una camiseta sin mangas porque es más cómodo, especialmente ahora que pesa 430 libras. Desde 2014, ha volado exclusivamente en clase ejecutiva, lo cual es una necesidad más que un lujo, pero durante algunos años antes viajó por todo el mundo en coach, siempre miserable. Nunca olvidará un largo viaje desde Malasia cuando se encontraba atrapado en un asiento intermedio entre las viejas. Los dos eran amigos y hablaron todo el camino, pero rechazaron sus ofertas cada vez más desesperadas de intercambiar escaños. "Le pedí a la de al final que me cambiara porque voy mucho al baño, pero ella no lo hizo", dice. “Fue el peor vuelo de todos. Me sentí como si estuviera en la cárcel de la señora mayor ".

Björnsson piensa que cuando todo haya terminado, cuando haya ganado el Arnold Strongman y el Hombre más fuerte del mundo, quizás un par de veces cada uno, así como 10 títulos consecutivos del Hombre más fuerte de Islandia, recortará las calorías y se acomodará más. peso normal. Él piensa que es probablemente alrededor de 375 libras.

En ese momento, Björnsson piensa que podría actuar a tiempo completo. Piensa que incluso podría mudarse a Estados Unidos y convertirse en el tipo que se ve envuelto en películas de acción que exigen goliaths ágiles.

"Soy único", dice, con una sonrisa. “No puedes salir a la calle y encontrar chicos de mi tamaño. ¡Si quieres un gran hijo de puta con muchos músculos y un gran culo, llámame!

A Thor le gusta cocinar. Es algo que él y Andrea hacen juntos en la cocina pequeña pero bien equipada de su hogar. Hay una gran estufa de chef con una capucha que se ventila a través de la pared, un bonito lavabo y un refrigerador absurdamente pequeño. Esta nevera sería pequeña para cualquier persona, pero es una molestia legítima para Björnsson, quien honestamente necesita una cita. "Voy a la tienda de comestibles todos los días, o como máximo cada dos días", dice, sacando varios filetes de costilla, un bloque de mantequilla y algunas verduras de hoja.

Cerca de allí, Andrea prepara una salsa de queso islandés derretido que se coloca sobre el bistec y el arroz, para agregar aún más calorías deliciosas y grasas. Cuando las dos se conocieron por primera vez, hace menos de dos años, estaba compitiendo en competiciones de modelado de acondicionamiento físico, aquellas en las que las mujeres se flexionan en el escenario en bikini, y entrenaron en Jakopol para mantenerse en forma. Ella no era una fan de Game of Thrones y no reconoció que el gigante agresivo era quien la invitaba a salir. "Ella solo estaba pensando, '¿Quién diablos es este tipo?'", Dice Björnsson, envolviéndola con un brazo. “Ella rechazó mi oferta de una primera cita. No me di por vencido ". Lo intentó de nuevo, cuatro veces, hasta que ella finalmente dijo que sí.

"Él seguía preguntando mucho", recuerda Andrea. "Pensé que podría tener que darle una oportunidad solo para que dejara de preguntarme".

En la segunda cita, Björnsson cocinó. Hizo una de sus comidas favoritas para hombres fuertes con muchas calorías: pechuga de pollo rellena de queso y envuelta en tocino. "No sabía que a ella no le gustaba el tocino", dice. Andrea se lo comió, porque ella es educada. "Ahora cuando lo hago, no hay tocino".

Esta noche, tendrán papas y arroz blanco, así como ensalada con trocitos de almendra y fresas en rodajas. Thor toma el ojo de costilla más grande y también come cerca de un tercio del filete de Andrea. Lo lava todo con jugo de bayas de goji.

Afuera, está oscuro y lloviznando, otra vez. En cualquier momento, se convertirá en aguanieve. Andrea se retira a la habitación para estudiar cuando su casa comienza a llenarse con enormes vikingos: cinco hombres fuertes islandeses que son gigantes por cualquier medida, excepto en comparación con su amigo Thor, quien se alza sobre cada uno de ellos.

La cocina del chef era un importante punto de venta de la casa, pero lo que realmente vendía a Björnsson era el patio trasero cercado, que estaba inacabado, "solo suciedad", dice. Plantó un poco de hierba, instaló un trampolín en el suelo para su hija y construyó un gran patio centrado alrededor de dos enormes bañeras. Uno es para el famoso agua caliente con calefacción geotérmica de Islandia, que sale del suelo cerca de los 100 grados, y el otro está lleno de agua extremadamente fría. Björnsson alterna entre los dos antes de acostarse la mayoría de las noches, como parte de su recuperación, y da la bienvenida a sus amigos de Thor's Power Gym, que no pueden pagar sus propias tinas frías y calientes porque no son también estrellas internacionales de la televisión.

Para cuando Björnsson se ha tragado a regañadientes el último bocado de su sexta y última comida del día, los cinco ya se han recuperado. Giran en el sentido de las agujas del reloj alrededor de la bañera de hidromasaje, hasta que una de ellas llega a la esquina posterior más cercana a la bañera fría, momento en el que Viking se para, da un paso al costado y se deja caer en el agua helada, siempre con la expresión de un hombre que tiene Acaba de ser pateado en los testículos.

Björnsson se quita la camiseta sin mangas 5XL y las sandalias y baraja la puerta para tomar su lugar.

"¡Cuidado con la inundación!", Grita uno de los vikingos. "¡El niño grande está llegando!"

Peter Yang