9 cosas que todo hombre debe saber sobre el VIH

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Puede pensar que conoce los hechos relacionados con el VIH, ¿verdad? Bueno, piénsalo de nuevo: un estudio de casi 2,000 personas publicado en BMC Salud Pública encontró que casi la mitad tenía conocimiento incorrecto sobre la transmisión del VIH y el SIDA. Peor aún, los hombres eran más propensos que las mujeres a tener la información incorrecta.

Aquí hay un repaso rápido: el VIH puede ser peligroso porque ataca duramente al sistema inmunológico. "El VIH mata un tipo particular de células inmunitarias llamadas células T CD4, que, una vez que ya se ha eliminado lo suficiente, nos hace vulnerables a contraer infecciones y cánceres", dice Stacey Rizza, MD, especialista en enfermedades infecciosas de Mayo Clinic. Si no se trata, el VIH puede progresar hacia el SIDA.

Si bien el VIH es una condición manejable, es algo que todo hombre debería Tener una comprensión sólida de, porque cualquiera puede conseguirlo. Aquí hay 9 cosas que no sabía sobre el VIH y su riesgo de transmisión.

El VIH no discrimina por raza o género.

Aunque los hombres homosexuales y bisexuales tienen el mayor número de diagnósticos nuevos de VIH en los Estados Unidos, nadie El virus puede infectarse con el virus: las mujeres, las personas mayores y las personas heterosexuales incluidas, señala Rizza. "[Los hombres que tienen sexo con hombres] siguen siendo los más afectados por el VIH en los Estados Unidos", dice. "Pero esencialmente, todos los demás también están en riesgo".

Es por eso que Rizza sugiere usar siempre condones, independientemente de su género u orientación sexual. Si entras en una relación monógama, asegúrate de que tú y tu pareja se hagan la prueba del VIH antes de decidir si dejar de usar la protección.

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2. Muchas personas que son VIH positivas no tienen síntomas.

“La mayoría de las personas que contraen el VIH pueden tener lo que se siente como una enfermedad viral al principio, algo así como la gripe o un resfriado. Pero otros no sienten nada en absoluto ", dice Rizza. "Las personas pueden vivir con el VIH por años o incluso décadas sin saber que han sido infectadas".

El Dr. Carlos Malvestutto, MD, MPH, experto en enfermedades infecciosas del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio, dice que durante las infecciones agudas (días o semanas después de la exposición al VIH), algunas personas experimentarán algunos síntomas generales, pero en su mayor parte eres suave Puede experimentar agrandamiento de los ganglios linfáticos, erupción cutánea, dolor de garganta, etc., pero es fácil confundir estos síntomas con un resfriado fuerte o una gripe.

"Las personas pueden permanecer asintomáticas durante mucho tiempo, pero mientras tanto sus sistemas inmunológicos continúan debilitándose", explica. "Algunas personas no se realizarán pruebas durante años hasta que el sistema inmunológico esté tan debilitado que corra el riesgo de contraer infecciones oportunistas causadas por bacterias, virus, hongos, etc."

Por eso es increíblemente importante hacerse la prueba. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que todas las personas de 13 a 64 años se hagan la prueba del VIH al menos una vez en la vida o una vez al año si tiene un riesgo mayor (si es un usuario de drogas intravenosas, por ejemplo, o si ha tenido múltiples parejas sexuales desde su última prueba de VIH).

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3. Si está en alto riesgo, puede tomar medidas para reducir su riesgo.

Si tiene un alto riesgo de contraer el VIH (por ejemplo, si está en una relación con alguien que tiene VIH), puede tomar la profilaxis previa a la exposición (PrEP), que puede disminuir considerablemente su probabilidad de contraer el VIH. La PrEP esencialmente evita que el VIH se propague por todo el cuerpo. Cuando se toma regularmente, reduce su riesgo de contraer el VIH a través del sexo en más del 90 por ciento.

En este momento, Truvada (PrEP) es el único medicamento aprobado por la FDA para prevenir la infección por VIH, pero Malvestutto dice que se están llevando a cabo investigaciones actuales y ensayos clínicos para formas alternativas de prevención, como un inyectable que no tendrá que tomarse diariamente. Si le preocupa el costo de la PrEP, Malvestutto dice que la mayoría de los planes de seguro cubren la PrEP.

"Para las compañías de seguros, tiene más sentido para alguien estar en PrEP que recibir tratamiento para el VIH más adelante", dice. Vea los factores de riesgo que lo hacen un buen candidato para PrEP aquí.

4. Si usted o su pareja tienen otra ITS, aumenta su riesgo de contraer el VIH.

Tener otra ITS (como gonorrea, clamidia, sífilis, VPH o herpes) hace que sea más probable que ambos obtener VIH si entras en contacto con el virus, y Transmite el VIH si ya tienes el virus. "Cualquier tipo de ruptura en la mucosa o en la piel puede hacer que sea más vulnerable a que el virus ingrese", dice Rizza.

¿Por qué es este el caso? Incluso si no tiene llagas o síntomas visibles, las ITS pueden aumentar la inflamación, aumentando el número de células que el VIH puede atacar. "Hemos sabido por un tiempo que si tienes ciertas ITS ulcerativas como el herpes, aumenta el riesgo de contraer el VIH porque hay inflamación e irritación y es más fácil que un virus se transmita", dice Malvestutto. Es por eso que debe pedirle a su médico o enfermera que le haga una prueba de VIH además de todas las otras ITS. "A veces, alguien viene con una queja relacionada con las ITS y recibe tratamiento para ellos, pero por alguna razón no se le ofrecerá una prueba de VIH", señala Malvestutto.

5. Sí, puedes contraer el VIH a través del sexo oral.

El sexo anal y vaginal son dos de las principales formas en que se transmite el VIH, dice Rizza. Pero también puede transmitirse teóricamente a través del sexo oral, especialmente si hay llagas abiertas en la boca, la vagina o el pene, aunque el riesgo de que esto ocurra es bastante bajo. "El coito anal es el riesgo más alto, el coito vaginal es el siguiente, y luego el oral es el menos probable", señala.

El VIH también se puede transmitir a través de compartir agujas o hacerse un tatuaje, aunque el CDC dice que no hay casos conocidos de personas que se hayan infectado con el VIH en los Estados Unidos. "Si las personas se hacen tatuajes, recomendamos que vayan a un salón donde todos los tintes" se expulsa entre las personas y todos los tubos se autoclavan y se cambia la aguja ", dice Rizza.

6. El tratamiento adecuado puede reducir significativamente la posibilidad de infectar a otras personas con VIH.

Atrás han quedado los días en los Estados Unidos cuando se pensaba que el VIH era una sentencia de muerte. Si usted es VIH positivo, puede tomar una combinación de medicamentos conocidos como antirretrovirales, que pueden ayudar a reducir su carga viral (básicamente, la cantidad de VIH en sus fluidos corporales) a cero.

Cuando se toma sistemáticamente durante al menos seis meses, la terapia antirretroviral a menudo puede hacer que el virus no sea detectable en su sistema. "Nuestros tratamientos son tan potentes que incluso si alguien tiene una alta carga viral, podemos obtenerla de un millón a 0 en unas pocas semanas", dice Malvestutto. "La gran mayoría de mis pacientes llegaron a ser indetectables en 3 meses".

Si tiene una carga viral indetectable, reduce considerablemente sus posibilidades de transmitir el VIH a otra persona. Pero aún debe usar un condón si usted y / o su pareja no han sido examinados para otras ITS.

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7. En algunos estados, transmitir el VIH a otra persona es un delito.

En muchos estados como Michigan y Mississippi, la transmisión intencionada de VIH a otra persona es punible por ley y se considera un delito grave. Pero Malvestutto cree que estas leyes ignoran los desarrollos recientes en el tratamiento del VIH. "Las leyes vigentes no tienen nada que ver con la ciencia, que es un gran problema", dice. "En algunos estados, puedes ser penalizado por tener relaciones sexuales con alguien que te acusa de tener VIH, lo cual no tiene sentido porque si tu VIH se suprime, entonces [es casi imposible] transmitirlo".

Malvestutto cree que estas leyes solo sirven para infundir miedo en las personas. "Si alguien piensa que tiene el VIH, no se hará la prueba porque no querrán tener problemas con la ley. Y preferiríamos que las personas se divulguen su estado", continúa. "La mayoría de los casos de transmisión son de personas que desconocen su estado, y estas leyes desalientan las pruebas".

8. Los diagnósticos de VIH están aumentando entre los hombres afroamericanos que tienen sexo con hombres en el sur de los Estados Unidos.

Según los datos de los CDC, si bien el riesgo general de infección por el VIH ha disminuido en los últimos años, ha aumentado para un grupo específico: los hombres afroamericanos que tienen relaciones sexuales con hombres, especialmente en el sur. Malvestutto especula que esto puede deberse al estigma persistente que rodea a los hombres homosexuales y bisexuales en la comunidad negra. "Para los hombres blancos en San Francisco, es mucho más fácil hablar sobre la orientación sexual y las prácticas sexuales. Este no es el caso de los afroamericanos en algunas partes del país. Ese estigma impregna todo", dice.

9. Muchas personas con VIH no conocen su estado.

Debido a que muchas personas infectadas con el VIH no presentan síntomas, terminan sin hacerse la prueba. Como resultado, "todavía tenemos una población importante que desconoce su estado", señala Malvestutto, citando una estimación de los CDC de que el 15% de las personas que viven con el VIH no saben que la tienen. "Si bien eso ha disminuido gradualmente a lo largo de los años, incluso algunos proveedores de atención médica no discuten el riesgo ni ofrecen pruebas ... hay una importante necesidad de correr la voz de que la prueba del VIH es importante y que debería ser normalizada para todos como un parte de la salud general de todos ".