Los mejores avances en salud de 2012

Hay pocos verdaderos "avances" en la ciencia. Incluso algo que parece un descubrimiento dramático es casi siempre el producto de años de investigación, pruebas, reevaluaciones. Y los ratones. Muchos ratones.

Eso no significa que estos avances de larga duración no sean menos "avances". Pero, ¿en qué punto del progreso de una tecnología gana ese título? ¿Cuándo se descubre por primera vez? ¿Cuando parece que podría funcionar? Cuando finalmente esté disponible y en uso? Nuestra respuesta: todo lo anterior, siempre y cuando el hallazgo tenga un impacto actual o potencial significativo en cómo vive.

Estos son los avances más importantes de 2012, algunos de los cuales puede utilizar en este momento y otros que podrían salvar su vida en las próximas décadas.

1. La prueba de VIH en el hogar
La FDA aprobó en julio la primera prueba de VIH en el hogar. Aproximadamente 1 de cada 5 personas infectadas con el VIH en los EE. UU. No saben que lo tienen. Al hacer que las pruebas de VIH estén disponibles de forma rápida y económica, la prueba OraQuick podría ayudar a las personas que tienen la enfermedad a identificar la necesidad de tratamiento, al tiempo que disminuyen la propagación de la infección. La prueba es 99.98 por ciento precisa en la detección de personas que no tienen el virus. Sin embargo, es precisa solo el 92 por ciento del tiempo entre los portadores del VIH. Aún así, la FDA decidió que los beneficios superaban los riesgos. ($ 39.99, oraquick.com)

2. Miembros protésicos controlados por pensamientos.
Las prótesis controladas por la mente pueden usarse algún día para permitir que las personas con enfermedades degenerativas y miembros amputados tengan vidas más independientes. Este año, la tecnología tuvo un propósito mucho más humilde: le permitió a Jan Scheuermann, quien está paralizada debajo del cuello, alimentarse un poco de chocolate. El brazo robótico del equipo de la Universidad de Pittsburgh, apodado Héctor, recoge y lee los impulsos eléctricos en el cerebro de Scheuerman y los traduce en movimientos similares a los humanos. Es el primero de una línea completamente nueva de tecnología protésica, dicen los investigadores.

3. El ascenso de la medicina móvil
La idea de una aplicación de iPhone para su salud no es nada nuevo, pero 2012 vio una afluencia de tecnología móvil íntimamente conectada con monitores de salud personales. Con la ayuda de los sensores correspondientes, las aplicaciones ahora pueden rastrear su presión arterial, los datos del ritmo cardíaco y los niveles de glucosa en sangre, y la tecnología ya está salvando vidas. Leer el Salud de los hombres informe especial Cómo las aplicaciones móviles revolucionarán la atención médica, luego descargue nuestras selecciones para las mejores aplicaciones móviles para la salud.

4. La prueba de aliento del cáncer de colon
Algún día las pruebas para el cáncer pueden ser tan fáciles como soplar en un tubo. En un estudio publicado este invierno, los investigadores del Johns Hopkins Hospital pudieron detectar compuestos asociados con el cáncer en el aliento y predijeron con una precisión del 75 por ciento qué pacientes tenían cáncer de colon. La prueba también podría aplicarse a otras formas de cáncer.

5. Control de natalidad para hombres
Los anticonceptivos para las mujeres recibieron la mayor parte de la atención política este año, pero en el frente de la investigación, los anticonceptivos masculinos también lograron grandes avances. Un estudio encontró que un gel hormonal aplicado durante 6 meses redujo significativamente el conteo de espermatozoides en sujetos a 1/15 de los niveles normales. Actualmente, los investigadores están probando la fórmula, con la esperanza de disminuir los niveles aún más. En otro estudio de la Universidad de Edimburgo, los investigadores pudieron inyectar un virus que interrumpió el gen que madura el esperma, lo que hace que los ratones sean infértiles. El objetivo final: una droga que hace temporalmente lo mismo en los seres humanos, dicen los investigadores. Hasta entonces, quédate con los 10 mejores condones para hombres (y mujeres)

6. Los ratones que envejecen más lento
Investigadores de la Universidad de Pittsburgh pudieron reducir el proceso de envejecimiento en ratones al bloquear una proteína clave responsable del envejecimiento. Mientras tanto, los investigadores de la Clínica Mayo identificaron otra proteína que parece prevenir el cáncer y otros problemas relacionados con la edad en ratones. Sus ratones también vivieron un 15 por ciento más de tiempo cuando fueron tratados con la proteína, sin efectos secundarios. Según los investigadores, los desarrollos podrían llevar a medicamentos que prevengan el cáncer y otras enfermedades. Esperamos resultados aún mayores, como la capacidad de parecerse a Jamie Foxx a los 167 años.

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