Por qué te sientes borracho: la explicación científica

La explicación típica de por qué te emborrachas: el alcohol afecta el cableado de tu cerebro para causar comportamientos de mal humor. Pero una nueva investigación muestra que otro proceso cerebral también puede desempeñar un papel, y los hallazgos podrían conducir a mejores tratamientos para el alcoholismo.

El alcohol actúa sobre las células inmunitarias del cerebro, llamadas glía, explica Mark Hutchinson, Ph.D., farmacólogo de la Universidad de Adelaida en Australia.

El equipo de Hutchinson se enfocó en un receptor, TLR4, que activa la glía cuando bebemos alcohol. Así que los investigadores criaron ratones con el receptor apagado. Efectivamente, cuando los científicos bombearon las criaturas llenas de licor, fueron resistentes a los efectos. (¿Cómo podría saberlo el equipo? Imagine a los ratones que intentan mantener el equilibrio en una varilla en la versión de roedor de una prueba de sobriedad de campo).

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Además, los investigadores descubrieron que el uso de un compuesto químico para bloquear el TLR4 en ratones normales también evitaba que se emborracharan.

En el futuro, con pruebas en humanos, Hutchinson espera que su descubrimiento pueda conducir a un posible tratamiento para el alcoholismo que sea más efectivo que los disponibles en la actualidad. "La principal droga utilizada para tratar el alcoholismo se dirige al cableado del cerebro, pero creemos que la raíz de la enfermedad no es el cableado, sino la inmunología", explica. "Si los estudios en seres humanos demuestran que el abuso del alcohol es inmunodependiente, una terapia de ataque inmune podría resultar más beneficiosa"

El estudio fue publicado en el Revista británica de farmacología.

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