No temáis

Si se encuentra frecuentemente en alerta médica alta, convencido de que su último síntoma de bajo grado está a punto de metastatizarse en algo terrible, su problema real puede ser la hipocondría o al menos sus nervios no controlados lo están llevando a la distracción. Nuestra receta? Estas cinco estrategias para volver a entrenar tu cerebro.

1. Inocularse a Hype.

"Puede vacunar el miedo con la razón", dice Marc Siegel, M.D. de la Universidad de Nueva York. Su recomendación: Aplique "filtros de miedo" al evaluar información de salud de diferentes fuentes. "Sea juicioso y escéptico sobre lo que ve en la televisión o lea en los periódicos", dice. "Busque fuentes independientes, para que la información basada en la agenda no sea tan probable que lo abrume". Ya estás sosteniendo una de esas fuentes.

2. Sintonice el ruido.

Prácticamente todo el mundo ha sufrido punzadas extrañas y fugaces, ocasionales latidos del corazón, erupciones en la piel, dolores de cabeza, trastornos estomacales, etc. La gran mayoría de las veces, el "ruido" corporal es solo eso: la fisiopatía fisiológica es el precio que pagamos por estar vivos. "Los seres humanos son organismos muy complejos, con innumerables señales nerviosas que rugen alrededor de las 24 horas del día", dice Paul Gleich, M.D., jefe de sección de urología del Hospital Regions, en St. Paul, Minnesota. "Es un milagro que no tengamos síntomas más fugaces".

3. Encuentra un Go-To Guy.

Algunos médicos son tan fóbicos acerca de las demandas judiciales que si usted se resfría, es probable que le ordenen una MRI para descartar el cáncer de seno. Otros se alegran de entregar, "no te preocupes por nada", reliquias que no han descifrado un texto médico en décadas. Lo que quiere, especialmente si piensa que es propenso a la hipocondría, es alguien que no solo es inteligente, experimentado y empático, sino que tiene una perspectiva de lo que es y no es legítimamente preocupante. "Un beneficio adicional", dice el Dr. Siegel, "es que una vez que encuentre un médico en el que pueda confiar, ese médico a menudo lo conectará con médicos similares".

4. Ver un encogimiento.

¿Todavía estresante? Un nuevo tipo de terapia a corto plazo puede salvarlo de usted mismo. En un estudio de 2004 en el Revista de la Asociación Médica Americana, Arthur Barsky, M.D., y sus colegas en Harvard demostraron que un curso de 6 semanas de terapia cognitivo-conductual (TCC) diseñado para reestructurar las creencias de los hipocondríacos brindó beneficios significativos a largo plazo. Se enseñó a los pacientes, entre otras cosas, a distraer su atención cuando surgía la ansiedad por la salud y a reducir los comportamientos, como la realización de controles corporales para detectar síntomas. Su terapeuta puede obtener el plan de TCC llamando a la oficina del Dr. Barsky.

5. Intente una solución farmacéutica.

El psiquiatra Brian Fallon, MD, director del programa de trastornos somáticos en el Instituto de Psiquiatría del Estado de Nueva York, afirma que la hipocondría clínica puede estar relacionada con el trastorno obsesivo-compulsivo, que a menudo ayuda a los antidepresivos ISRS, como Prozac. En un estudio reciente controlado con placebo, el Dr. Fallon demostró que un tercio de los hipocondríacos que reciben Prozac logró una remisión casi completa, mientras que otro tercio mejoró significativamente. Actualmente se están realizando investigaciones para ver si la TCC combinada con medicamentos produce resultados aún mejores.