¿Debería usted endurecer su dolor de garganta o visitar a un médico?

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¿No puede saber si su dolor de garganta es señal de una infección, o si solo están actuando sus alergias? Realice este autoexamen para averiguar el culpable antes de llamar a su médico.

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Paso 1. Diga "Ah"

Póngase frente a un espejo y encienda una linterna hacia la parte posterior de su garganta. Este truco clásico eleva su paladar blando (el tejido carnoso en el techo de su boca) para brindarle una mejor vista de su garganta, dice Landon J. Duyka, MD, un médico de orejas, nariz y garganta en Northwestern Medicine Lake Hospital Forestal.

Paso 2. Haz un Spot Check

Después de abrir todo, escanee en busca de colores o manchas inusuales. A veces, las manchas rojas en la garganta son solo tejido linfático normal, que en realidad combate la infección, dice el Dr. Duyka.

Pero las manchas rojas y dolorosas y las úlceras en su lengua y en su garganta pueden indicar un virus, especialmente si tiene fiebre, dice. (En caso de que no sea obvio, este es un indicador claro que debe ver a un médico).

Las manchas blancas también son un signo de infección, pero si se ven calcáreas y se asientan en las amígdalas, pueden ser piedras de amígdalas. "Las bacterias normales en su garganta las producen y, aunque son una molestia, no son peligrosas", dice el Dr. Duyka.

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Paso 3. Siente tus ganglios linfáticos

Los ganglios linfáticos son glándulas blandas del tamaño de un chícharo que se encuentran debajo de la mandíbula y desempeñan un papel importante para garantizar que su sistema inmunológico esté a la altura de los pulmones. Si se inflaman y se sienten adoloridos, es posible que tenga una infección, dice el Dr. Duyka.

Use el pulgar, el índice y los dedos medios para palpar los nódulos linfáticos en la parte frontal del cuello, justo por delante del músculo grande que se extiende en diagonal desde la oreja hasta la clavícula.

Si sus nodos están inflamados, es probable que tenga una infección. Pero la hinchazón suele ser una buena señal: los ganglios linfáticos se llenan con células que combaten las infecciones llamadas linfocitos, que evitan que la infección se propague al resto de su cuerpo.

Pero si sus nodos son más grandes que una canica o no regresan a su tamaño normal dentro de un mes, mucho después de que hayan desaparecido sus otros síntomas, haga que un médico los revise para descartar el cáncer.

Investigadores británicos descubrieron recientemente que las personas mayores de 40 años que vieron a sus médicos de atención primaria con ganglios linfáticos inflamados tenían significativamente más probabilidades de ser diagnosticados con linfoma no Hodgkin que aquellas con ganglios de tamaño normal.