5 Cánceres que matan a los hombres que puede que no veas hasta que sea demasiado tarde

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El cáncer mata: casi 1.7 millones de personas recibirán un diagnóstico de cáncer en 2017, y más de 600,000 personas morirán a causa de él, según un informe de la American Cancer Society (ACS).

Y la imagen parece especialmente grave para los hombres.Para todos los tipos de cánceres combinados, las tasas de cáncer son 20 por ciento más altas en hombres que en mujeres, y también tienen 40 por ciento más probabilidades de morir a causa de este tipo de cáncer. Por lo tanto, no es sorprendente que el cáncer se ubique como la segunda causa de muerte entre los hombres.

¿La parte aún más aterradora? Muchos de los principales asesinos de cáncer no tienen síntomas claros en sus primeras etapas. Y esa es una instancia en la que la ignorancia definitivamente no es una bendición: los cánceres difíciles de detectar, ya sea que las evaluaciones preventivas no estén disponibles todavía o no reconozca los síntomas como algo lo suficientemente serio como para ser controlados, puede provocar un retraso en la Diagnóstico y tratamiento, lo que puede reducir sus posibilidades de superarlo con éxito.

Por lo tanto, para esta Semana Nacional de la Salud de los Hombres, una iniciativa nacional que tiene como objetivo aumentar la concientización sobre los problemas de salud prevenibles, la detección temprana y el tratamiento de las enfermedades que enfrentan los hombres, estamos haciendo nuestra misión de iluminar estos tipos de cáncer difíciles de detectar. .

Sigue leyendo para saber cómo podrían afianzarse en tu cuerpo antes de que te des cuenta, y qué puedes hacer al respecto antes de que sea demasiado tarde.

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¿POR QUÉ EL CÁNCER DE PULMÓN PUEDE SER DIFÍCIL DE DETECTAR?

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Aunque el cáncer de próstata puede ser más común, el cáncer de pulmón es, con mucho, la principal causa de muerte por cáncer en los hombres. De acuerdo con la American Lung Association, solo el 16 por ciento de los casos de cáncer de pulmón se diagnostican en una etapa temprana. Una vez que la enfermedad se propaga y se vuelve más agresiva, solo el 4 por ciento de las personas sobrevive al menos cinco años.

Por qué es difícil de detectar: La mayoría de las personas asocian el cáncer de pulmón con el hábito de fumar, pero eso no pinta el cuadro completo, dice David Ross Camidge, MD, Ph.D., profesor de oncología médica e investigador de cáncer de pulmón en el Centro de Cáncer de la Universidad de Colorado.

Aunque fumar está vinculado a la mayoría de los casos de cáncer de pulmón, la enfermedad aún afecta a personas que nunca han tocado un cigarrillo, explica.

En la mayoría de los otros casos, culpe al radón, un gas natural que no puede ver ni oler. El radón es la segunda causa principal de cáncer de pulmón en los EE. UU., Y aproximadamente 1 de cada 15 hogares tiene niveles altos de radón, según los CDC. (Averigüe si puede ser afectado aquí).

Además, es posible que ni siquiera se dé cuenta de que tiene cáncer de pulmón hasta que ya haya avanzado a una etapa más mortal: "Sus pulmones son principalmente aire, por lo que realmente puede crecer una masa de tamaño bastante decente sin siquiera darse cuenta", dice el Dr. Camidge. “Para cuando tenga síntomas, es posible que el cáncer ya se haya diseminado”. Estos síntomas incluyen tos constante, falta de aliento y pérdida de peso inexplicable.

Pero el Grupo de trabajo de servicio preventivo de EE. UU. Tiene pautas bastante limitadas para las personas a las que recomienda que se les realicen tomografías computarizadas para la detección del cáncer de pulmón: quienes fumaron un paquete de cigarrillos al día durante al menos 30 años, siguen fumando o han dejado de hacerlo en los últimos 15 años , y tienen entre 50 y 70 años.

"Entonces, si eres un chico de 30 años y nunca has fumado, nunca calificarás para una prueba de detección", dice el Dr. Camidge.

Lo que puedes hacer: Salta los estereotipos. Independientemente de si usted es fumador o no, no ignore los signos reveladores del cáncer de pulmón enumerados anteriormente cuando aparecen.

Muchos doctores escucharán que usted tiene tos, nunca ha fumado y automáticamente asumen que no puede ser cáncer de pulmón, dice el Dr. Camidge. Por lo general, lo tratarán por condiciones menos graves que comparten síntomas comunes, como asma o bronquitis. Pero si su tos persiste durante un par de meses, debe hablar con su médico acerca de sus opciones para una prueba, especialmente si tose sangre.

¿POR QUÉ EL CÁNCER COLORECTAL PUEDE SER DIFÍCIL DE DETECTAR?

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El cáncer colorrectal es la segunda causa de muerte por cáncer en hombres en los Estados Unidos, según la ACS.

Si bien la mayoría de los casos colorrectales afectan a los hombres mayores de 50 años, la enfermedad también está aumentando rápidamente en los jóvenes. Las personas nacidas en 1990 tienen el doble de riesgo de cáncer de colon y cuadruplican el riesgo de cáncer rectal que las personas nacidas en 1950, cuando el riesgo de cáncer colorrectal era el más bajo, según un estudio de la ACS.

Por qué es difícil de detectar: Si bien el cáncer colorrectal se presenta con una buena cantidad de síntomas, generalmente no aparecen en sus etapas iniciales, cuando el cáncer es más probable que se cure, dice William Grady, MD, un investigador clínico que se especializa en la prevención del cáncer de colon en Fred. Hutchinson Cancer Research Center en Seattle.

"No sabrá si tiene un cáncer colorrectal temprano. La única vez que lo sabrás es cuando está mucho más avanzado. Incluso entonces, los síntomas son tan inespecíficos que es difícil saber qué significan ", agrega. Esto significa que puede confundir los síntomas comunes, que incluyen calambres abdominales, sangre en las heces y un cambio persistente e inexplicable en sus hábitos intestinales, como estreñimiento o diarrea, por algún otro tipo de problema estomacal o digestivo.

Es por eso que es vital que te revisen mediante exámenes de detección regulares, ya que los crecimientos precancerosos pueden eliminarse antes de que se conviertan en cáncer, y antes de que comiencen a causar esos síntomas.

Según el Dr. Grady, casi todos los cánceres colorrectales comienzan como un pólipo benigno de colon, un grupo de células que se forma en el revestimiento de su colon o recto. Solo 1 de cada 10 pólipos se convertirán en cáncer si lo hacen, y generalmente toma de 10 a 15 años para que se forme el cáncer. Las colonoscopias son la forma más poderosa de encontrar y extirpar un pólipo temprano.

Pero si no te revisan, por lo general no hay signos externos de cáncer colorrectal hasta que avanza, y comienzas a experimentar sus síntomas de bandera roja, como los mencionados anteriormente.

Lo que puedes hacer: Pregúntele a su médico acerca de las pruebas de detección. De acuerdo con la ACS, solo un poco más de la mitad de las personas que deberían hacerse la prueba de cáncer colorrectal lo hacen.

La mayoría de los hombres deberían comenzar a realizarse una colonoscopia regular a la edad de 50 años. Pero si tiene un familiar de primer grado que padece la enfermedad, debe comenzar las pruebas de detección a los 40 o 10 años más jóvenes que cuando se diagnosticaron por primera vez, American College of Gastroenterology recomienda.

Estas curascopias pueden ser un salvavidas: 9 de cada 10 personas que se diagnostican con cáncer de colon en forma temprana se curan, dice el Dr. Grady. Para aquellos que se diagnostican tarde, después de que el cáncer ya se encuentra fuera de los intestinos a otros órganos como el hígado o los pulmones, solo 1 de cada 20 se cura. (Aquí hay seis formas en que puede prevenir el cáncer de colon).

¿POR QUÉ EL CÁNCER PANCREÁTICO PUEDE SER DIFÍCIL DE DETECTAR?

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El ACS predice que a 27,970 hombres se les diagnosticará cáncer de páncreas en 2017; compárelos con los 116,990 hombres que serán diagnosticados con cáncer de pulmón. Sin embargo, mientras que el cáncer de páncreas representa solo el tres por ciento de todos los cánceres, representa alrededor del 7 por ciento de todos los cánceres. muertes.

¿Una razón por la cual está sobrerrepresentado en la columna de la muerte? La enfermedad es una de las más insidiosas que existen: "No tenemos ninguna forma de detectar el cáncer de páncreas, y los síntomas no se desarrollan hasta que por lo general no son curables, por lo que casi todos los que contraen cáncer de páncreas mueren a causa de ella". dice el Dr. Grady.

Por qué es difícil de detectar: El dolor abdominal o de espalda, la pérdida de peso, la falta de apetito, las náuseas e incluso los coágulos de sangre son síntomas inespecíficos del cáncer de páncreas que pueden atribuirse a muchas otras cosas. Por lo general, el cáncer tiene que extenderse a su hígado antes de que desarrolle una señal de que algo no está bien: la ictericia, que hace que la piel y los ojos se vuelvan amarillos.

La estructura y configuración de sus órganos es parte de la razón. Su tracto gastrointestinal es básicamente una serie de tubos y órganos con diferentes capas, incluido el páncreas, dice el Dr. Grady. Las capas alrededor de algunas áreas, como el colon, son bastante gruesas. Las capas más gruesas permiten que los cánceres crezcan más tiempo antes de que se propaguen a otros órganos, lo que aumenta las posibilidades de que su médico lo encuentre a tiempo para tratarlo antes de que se vuelva agresivo.

Pero su páncreas es diferente, sus capas externas son bastante delgadas. Eso significa que el cáncer puede propagarse rápidamente fuera del páncreas. "Creemos que el problema es que, en el momento en que desarrolla síntomas, el cáncer casi siempre se ha diseminado fuera del órgano en diferentes regiones", dice el Dr. Grady.

Además, su páncreas se encuentra en lo profundo de su cuerpo, por lo que su médico no puede ver ni sentir tumores tempranos durante los controles de rutina, según la ACS.

Lo que puedes hacer: Mientras que los investigadores están haciendo un gran esfuerzo para encontrar mejores pruebas de detección temprana, actualmente no hay nada como eso disponible para la mayoría de las personas, dice el Dr. Grady. Al igual que los pólipos de cáncer de colon, existen lesiones precancerosas en el páncreas que pueden convertirse en cáncer, pero es necesario realizar más investigaciones para saberlo con seguridad, dice.

Así que la prevención es clave. Lo mejor que puede hacer es minimizar su riesgo, dice el Dr. Grady. Según la ACS, los fumadores tienen el doble de probabilidades de desarrollar cáncer de páncreas que las personas que nunca han fumado. (Esta es la mejor manera de dejar de fumar para siempre). Y como las personas obesas tienen 20 por ciento más probabilidades de desarrollar cáncer de páncreas, mantener un peso saludable también es crucial.

¿POR QUÉ EL MELANOMA PUEDE SER DIFÍCIL DE DETECTAR?

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Si bien el melanoma representa solo alrededor del 1 por ciento de los cánceres de piel, causa la mayoría de las muertes por cáncer de piel, según la ACS.

Y está en aumento. Las tasas de melanoma se han duplicado en las últimas tres décadas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), y los hombres están particularmente en riesgo. Dice que Tara Gangadhar, maestra auxiliar de oncología hematológica en la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, dice que Tara Gangadhar, M.D.

Por qué es difícil de detectar: No es exactamente fácil observar la diferencia entre un punto inofensivo en su piel y un lunar canceroso. Una gran razón? Es posible que no se dé cuenta de que un lunar de color marrón oscuro no es la única señal a tener en cuenta, dice el Dr. Gangadhar.

Algunos melanomas son incoloros, de color carne o incluso rojos y rosados, lo que significa que usted podría descartarlo como un grano, verruga o incluso no notarlo, dice. Además, incluso si encuentra una marca sospechosa, los horarios agitados pueden interponerse en el camino, por lo que podría posponerse para que lo examinen mientras el cáncer se encuentra en sus etapas más tempranas.

Pero ignorar las señales de advertencia puede ser fatal: incluso después de que el melanoma se haya extirpado quirúrgicamente de la piel, puede volver a propagarse a otros órganos como los pulmones, el hígado o el cerebro, lo que dificulta su curación, explica el Dr. Gagadhar. Otros cánceres de piel, como los carcinomas de células escamosas y de células basales, rara vez reaparecen o se diseminan a la misma velocidad que lo hace el melanoma.

Lo que puedes hacer: Escanee su piel, incluso si se aplica crema protectora contra el sol. Todavía tiene un mayor riesgo de desarrollar melanoma si sufrió quemaduras de sol cuando era niño, dice el Dr. Gangadhar.

Así que si te das cuenta alguna dice el doctor Gangadhar, dice que el médico o dermatólogo debe examinar las lesiones en la piel. Los cambios en la forma, el color o el borde de sus lunares deben mostrar una bandera roja, pero los lunares cancerosos pueden sangrar, crecer rápidamente y también causar picazón. (Estas imágenes muestran exactamente cómo se ve el cáncer de piel).

¿POR QUÉ EL CÁNCER DE HÍGADO PUEDE SER DIFÍCIL DE DETECTAR?

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El cáncer de hígado es la causa de rápido crecimiento de las muertes por cáncer en los EE. UU., Según un nuevo informe de ACS publicado en CA: Un diario de cáncer para los clínicos. De hecho, las muertes por cáncer de hígado se han duplicado desde 1980.

Según el informe, solo 1 de cada 5 personas sobrevivirá cinco años después de su diagnóstico. Además, la enfermedad es más común en los hombres: la ACS predice que a 29,200 hombres se les diagnosticará la enfermedad en 2017.

Por qué es difícil de detectar: No ha habido un montón de progreso en averiguar cómo detectar efectivamente el cáncer de hígado en una etapa más temprana antes de que se propague, dice Kim Miller, M.P.H., un epidemiólogo de la ACS. Los síntomas graves, como pérdida de apetito, sensación de saciedad después de una pequeña comida, dolor abdominal e ictericia, no aparecen hasta que el cáncer ya es difícil de tratar.

Además, su caja torácica cubre la mayor parte de su hígado, por lo que no es fácil para usted o su médico sentir un tumor allí si usted desarrolla uno, dice ella.

Lo que puedes hacer: Conoce tu riesgo. Una gran razón por la cual las muertes por cáncer de hígado están aumentando es debido a la epidemia de hepatitis C entre los Baby Boomers o las personas que nacieron entre 1945 y 1965, dice Miller. Según los CDC, la hepatitis C es la principal causa de cáncer de hígado y trasplantes de hígado, ya que puede provocar daño hepático y cirrosis, cicatrización e inflamación del hígado.

Es por eso que los CDC recomiendan realizarse análisis de sangre para detectar si alguna vez ha sido infectado con el virus de la hepatitis C. Los tratamientos exitosos pueden eliminar completamente el virus del cuerpo, minimizando su riesgo de desarrollar cáncer de hígado.

Incluso si no se encuentra entre la generación Baby Boomer, vacunarse contra la infección por hepatitis B también puede ayudarlo a mantenerse protegido, ya que también puede causar daño hepático.

Y si tiene un alto riesgo, lo que significa que tiene hepatitis viral crónica, cirrosis o trastornos metabólicos como el exceso de peso corporal y la diabetes tipo 2, hay algunos médicos que ofrecen pruebas de detección, como ecografías y tomografías computarizadas. Pero todavía no hay datos para confirmar la efectividad de ellos, dice Miller.