Conozca a la superestrella de la tecnología de 21 años que está construyendo increíbles extremidades protésicas en 3D para niños

Easton LaChappelle

Al igual que Bill Gates, Steve Jobs y Mark Zuckerberg antes que él, Easton LaChapelle está en camino de convertirse en una superestrella de la tecnología sin haber ido a la universidad.

LaChappelle es un ingeniero en robótica de 21 años que vive en Ft. Collins, Colorado. Él está cambiando el mundo mediante la impresión 3D de prótesis avanzadas y las hace accesibles y asequibles para las personas de todo el mundo. LaChappelle está haciendo esto a través de su compañía Unlimited Tomorrow, que fundó a la edad de 17 años. Desde entonces, ha podido trabajar con amputados de todo el mundo para aprender qué hace una prótesis ideal y construir un dispositivo que satisfaga las necesidades de una persona.

LaChappelle ha estado interesada en la robótica desde su adolescencia. Fundó su compañía en 2013, después de dar una charla en TED, donde fue abordado por el renombrado autor y entrenador de vida Tony Robbins. Robbins se ofreció a asociarse con LaChappelle para formar Unlimited Tomorrow en febrero de 2014.

Easton LaChappelle

El último proyecto de LaChapelle fue en colaboración con Microsoft, que lo ayudó a construir un brazo protésico para una niña de 9 años llamada Momo, a quien le falta el brazo derecho desde el codo hacia abajo. El brazo robótico puede contener hasta 10 libras e incluso viene con uñas pintadas magnéticamente. El verano pasado, LaChappelle se reunió con Momo para presentarle el brazo, un momento que fue capturado en un video muy emocional producido por Microsoft. "Haciendo bien, sigue bien", dice LaChappelle en el video. "Si tratas de ayudar a la gente, otras personas intentarán ayudarte".

Pero antes de que su carrera con la robótica y la ayuda a los amputados despegaran, LaChappelle era solo un niño en Mancos, Colorado, con hambre de aprender y construir cosas a partir de Lego. Nos pusimos en contacto con él para aprender más sobre su trabajo con prótesis y cómo ve el futuro de la ingeniería robótica.

Entonces, ¿cómo empezaste a construir cosas?

Fui el niño que desarmó todo lo que tenía cuando era pequeño; tenía mucha curiosidad sobre cómo funcionaban las cosas. Me encantó crear y tener la libertad de que realmente no hay una manera correcta o incorrecta de hacer algo.

Lo primero que construiste fue un brazo protésico hecho de Legos, pero ¿cómo te metiste en una prótesis?

Siempre estaba ansioso por saber qué estaba pasando debajo de las superficies. Donde fui a la escuela, no había clases que ofrecieran lo que disfrutaba, así que corría a casa desde la escuela y me enseñaba cosas de internet, YouTube y personas de Skyping en todo el mundo. Cuando tenía 14 años, tuve la idea [de YouTube] de crear una mano robótica controlada por un guante. En ese momento, esto era sólo por diversión. Después de unos nueve meses, lentamente junté el brazo con Legos, motores de avión y línea de pesca. Fue algo muy primitivo, pero fue realmente asombroso convertir una idea en realidad, eso me motivó mucho. Realmente no sabía nada acerca de las prótesis. Ni siquiera estaba en mi radar todavía.

En un momento dado, realicé un brazo robótico completo [de los dedos al hombro] y lo ingresé en la feria regional de ciencias en Colorado. El proyecto me llevó a una feria internacional de ciencias, donde obtuve el segundo lugar en ingeniería de ingeniería. Ahí es donde conocí a esta niña de 7 años que se acercó a mi proyecto y estaba mirando los detalles de mi brazo más que cualquier otro niño. Fue entonces cuando me di cuenta de que le faltaba el brazo derecho y llevaba un dispositivo protésico.

Microsoft

Fue entonces cuando aprendí sobre prótesis y comencé a hablar con sus padres sobre cómo se ve este proceso. Descubrí el costo real de la mano y las operaciones, que pueden sumar hasta $ 80,000, que es mucho más de lo que jamás había pensado. ElNota del editor: un brazo protésico avanzado, que se controla mediante movimientos musculares y tiene una mano completamente funcional, puede costar hasta $ 100,000 sin seguro, según un análisis de mercado.] Vi a esta niña con un brazo muy primitivo y caro y luego vi el brazo que hice justo a su lado que puede hacer mucho más, pero lo hice por un par de cientos de dólares fuera de mi habitación. Fue entonces cuando supe que podía hacer una diferencia en este mercado y ayudar a las personas de todo el mundo.

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Normalmente, una persona de tu edad estaría en la universidad, pero ya has logrado mucho, ¿considerarías alguna vez obtener un título?

Fue una opción bastante obvia [para omitir la universidad] con el impulso que tuve, el conocimiento que tengo y los recursos que tendré en el futuro también. Así que era obvio que tenía que continuar por el camino que había comenzado. No obstante, fue una gran decisión de vida que iba en contra del grano. Normalmente no te gradúas de la escuela secundaria y comienzas un negocio. Vas por el camino convencional. Pero mis padres me apoyaron mucho después de ver lo serio que era mi negocio.

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¿Su edad alguna vez ha sido un problema para usted? ¿Has encontrado que las personas te toman menos en serio después de descubrir lo joven que eres?

A: Sí y no. Me encontré con eso cuando era más joven. Mi escuela secundaria dudaba de lo que estaba haciendo solo por lo que era en ese momento, solo un joven al que le gustaba hacer cosas. Pero cuando empecé a publicar videos de YouTube que me llevaron a Ciencia popular La cobertura, llevó a una gran validación, que fue increíble.

En el mundo de la ingeniería, esa es la justificación perfecta de que realmente estás haciendo algo serio. Comencé a ganarme el respeto con cosas como esas, pero un gran punto de inflexión para mí fue mi TED Talk. Comencé a hacerme un nombre, así que no creo que haya mucha resistencia por parte de las empresas o personas que dijeron: "Oh, no puedes hacer eso". Tal vez lo hubo, pero nunca le di la hora. Estaba tan concentrado, porque esta es mi pasión. Me gusta crear, me encanta lo que hago y nadie me puede decir lo contrario.

Hace poco hiciste una prótesis gratuita de alta calidad para Momo, una niña de 9 años que nació sin su antebrazo y mano. ¿Cómo fue trabajar con Microsoft en este proyecto?

R: Estuve trabajando con Momo durante aproximadamente un año y medio. Yo estaba en comunicación con sus padres a través de Skype. Así que fue un poco interesante que para conocerla en persona, solo la conocía a través de la computadora, los datos y los escaneos en 3D. Examinamos su brazo izquierdo y lo reflejamos, por lo que tiene todos sus contornos y dimensiones. Es una situación extraña saber que una persona solo se basa en esos datos. Pero todo eso me mantuvo motivado para crear este increíble dispositivo para ella, para empoderarla y darle su independencia.

Microsoft

Cuando le presenté a ella y a su madre la prótesis, fue realmente asombroso ver sus emociones y caras. No tenían idea de qué esperar, pero se quedaron impresionados. No sabían que el color de la piel coincidiría con el de ella y es suave al tacto. La mano que hicimos es en realidad más liviana que su versión mecánica, e incluso tiene uñas que puede pintar. Cuando Momo se lo puso por primera vez, estaba tan feliz que sus piernas saltaban hacia arriba y hacia abajo. Podías ver la anticipación y la emoción, ella solo quería ponerla de inmediato. Casi tuve que detenerla y decir: "Espera, tengo que decirte cómo funciona todo, entonces todo es tuyo".

Ahora está en una misión para ayudar a más personas que necesitan prótesis asequibles y de alta calidad. Cómo vas a hacer eso?

Le pusimos el primer dispositivo a esta niña, pero ahora estamos buscando a los próximos amputados con quienes trabajar. Alrededor del fin de año, estamos planeando una campaña de crowdfunding para crear las próximas 100 manos para poder donarlas a personas amputadas en todo el mundo. Después de eso, estaremos escalando y haciendo crecer el negocio.

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