¿Una vacuna para el melanoma?

Las estadísticas de supervivencia para el melanoma metastásico, el cáncer de piel que se disemina más allá del tumor original, son bastante deprimentes: solo el 10 por ciento de las personas con esta afección viven más de cinco años después del diagnóstico. Pero una nueva investigación publicada esta semana en el New England Journal of Medicine informa sobre un nuevo tratamiento prometedor. Los investigadores descubrieron que agregar una vacuna terapéutica a otra terapia que ya estaba en uso aumentó en más del doble el número de pacientes cuyos tumores se redujeron. También agregó un adicional de 6 meses a la vida de los pacientes. (Lo que todavía suena deprimente, pero sigue leyendo para obtener noticias alentadoras.)

Los médicos actualmente tratan el melanoma metastásico con un medicamento llamado interleucina-2 (IL-2), que aumenta la cantidad de células inmunitarias que combaten el cáncer, explica el líder del estudio Douglas Schwartzentruber, MD, del Centro para el Cuidado del Cáncer de la Universidad de Indiana, Goshen. El único problema con la IL-2 es que solo un pequeño porcentaje de pacientes responde a ella. (Conozca los 3 mejores tratamientos de melanoma disponibles en el Centro de cáncer de piel).

Buscando una forma de aumentar los números, Schwartzentruber y sus colegas intentaron un nuevo enfoque. En un ensayo clínico de fase 3, los investigadores dividieron a 185 pacientes en dos grupos. Uno recibió solo la terapia con IL-2, mientras que el otro recibió IL-2 junto con una nueva vacuna que activa las células inmunitarias para combatir el melanoma metastásico. (A diferencia de las vacunas tradicionales, que previenen la infección, esta terapéutica combate la enfermedad).

Mientras que el 6 por ciento del grupo de IL-2 solo tuvo tumores que se redujeron a al menos la mitad del tamaño original, el 16 por ciento del grupo que tomó la vacuna tuvo el mismo efecto. El grupo de IL-2 sobrevivió durante 11.1 meses en promedio después del inicio del tratamiento, el grupo de vacuna sobrevivió a 17.8 meses.

Estos efectos fueron modestos, pero Schwartzentruber dice que es una prueba de que es prometedor agregar una vacuna a una terapia actual. Él y sus colegas planean intentar que sea más efectivo agregando más componentes experimentales que podrían hacer que el sistema inmunológico combata el melanoma aún más.

Hasta entonces, su mejor esperanza para el melanoma es la detección temprana. Haga clic en esta presentación para ver cómo es el cáncer de piel y asegúrese de programar un examen anual de la piel con un dermatólogo si tiene un alto riesgo. (Aquí le explicamos cómo llegar antes al consultorio de un dermatólogo).

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