6 amenazas para la salud que no puedes ignorar

En la mayoría de los casos, los hombres usan un sistema de tres niveles para manejar los problemas médicos: las heridas carnosas justifican un viaje al E.R., la flema manchada de sangre requiere una visita al médico, y todo lo que sea menos exige una gran dosis de "succión".

¿Y sabes qué? A veces, esta mentalidad tiene sentido, especialmente cuando tantas condiciones menores son simplemente inconvenientes, del tipo que se puede curar fácilmente con el tiempo, la aspirina o una navaja suiza esterilizada. Dicho esto, también hay casos en que las enfermedades que parecen inocuas (hemorragias nasales, dolor de rodilla, un nuevo grano) son en realidad heraldos de un problema de salud de alto rendimiento.

La clave, por supuesto, es saber qué merece la pena preocuparse. Lo hemos hecho simple. Lo que sigue es un breve resumen de las quejas de tercer nivel que podrían estar intentando advertirle sobre un problema de salud de primer nivel.

Hemorragia nasal
Por lo general, descartamos sangrados nasales aleatorios porque creemos que conocemos la causa: aire seco, nariz agresiva y ex novia enojada. Pero las hemorragias inesperadas también pueden ser uno de los pocos signos externos de un problema grave: la presión arterial alta, una afección que afecta a casi el 8 por ciento de los hombres entre las edades de 20 y 34 años.

Si no te controlan la presión sanguínea anualmente, la cantidad de veces que pides puede provenir de un chorro nasal. "Usted tiene hemorragias nasales porque los pequeños vasos en la nariz tienen pequeñas grietas, y la alta presión les empuja la sangre", dice Mehmet Oz, MD, presentador de The Dr. Oz Show.

Si no puede conectar su arrebato espontáneo de sangre a un desencadenante específico, haga una cita para que le revisen el BP (o levante un monitor de casa y hágalo usted mismo). Cualquier cosa entre 120/80 y 139/89 deletrea la prehipertensión, mientras que las lecturas de 140/90 o más indican la presión arterial alta y la necesidad de medicación.

Sea cual sea su puntaje, intente comenzar cada a.m. con harina de avena cubierta con linaza. Un estudio publicado en Hypertension mostró que el ácido linolénico, un ácido graso que se encuentra en la linaza, se asocia con tasas más bajas de presión arterial elevada. Y una revisión del estudio publicada en el Journal of Hypertension determinó que las personas que comían cantidades más altas de fibra disminuyeron tanto su presión sistólica como diastólica hasta en 3 puntos.

Dolor de rodillas
No es raro sentir un crujido, un pellizco o una punzada en las rodillas después de una actividad intensa. Pero si el dolor dura más de 2 horas, puede indicar osteoartritis, dice Virginia Kraus, M.D., Ph.D., profesora asociada de medicina en la escuela de medicina de la Universidad de Duke.

El primer paso, dice ella, es descartar el esfuerzo excesivo como el culpable. Reduzca la duración de su régimen de ejercicio, luego controle su dolor de rodilla.

"Si los síntomas persisten más de 3 meses, sugiere un problema musculoesquelético subyacente", dice el Dr. Kraus. (Nota: según un estudio de Johns Hopkins), si sufrió una lesión en la rodilla cuando era más joven, es especialmente propenso a la osteoartritis.

La mejor manera de identificar la osteoartritis es con una radiografía estándar, que revelará si el espacio entre las articulaciones ha disminuido debido a la pérdida de cartílago. Si el diagnóstico es positivo, hable con su médico sobre la acupuntura. Investigadores de la Universidad de Maryland descubrieron recientemente que la acupuntura tradicional china puede disminuir el dolor de osteoartritis en un 40 por ciento.

No hay problemas en las articulaciones? Manténgalo así, siempre con hielo en sus rodillas después del ejercicio (el frío disminuye la hinchazón que sabotea el cartílago) y arrojando alrededor de una docena de libras. En una revisión del estudio realizada por los Institutos Nacionales de la Salud, las personas que perdieron 11 libras redujeron su riesgo de osteoartritis a la mitad.

Dolor de garganta
Tragar es puro masoquismo cuando tienes dolor de garganta, pero de acuerdo con un estudio en el JDiario de la American Medical Association.Hasta el 40 por ciento de los adultos adquieren antibióticos para la enfermedad, aunque no hay evidencia de que la causa sea bacteriana.

La mayoría de los hombres, sin embargo, van al otro extremo y tratan de aguantar un dolor de garganta, sin importar cuánto le duela o por cuánto tiempo, no es un movimiento inteligente, especialmente si la sensación de cristal triturado en su garganta dura más de 3 días. o cambia la forma en que hablas. Ambos síntomas señalan la posibilidad de una faringitis estreptocócica y la necesidad de ayuda profesional.

"Si la infección penetra en las amígdalas, los ganglios linfáticos y el tejido circundante están saturados de pus y no pueden drenarse", dice el Dr. Oz. "Eso puede cerrar las vías respiratorias para que no puedas respirar".

Pídale a su médico que le limpie la garganta para una prueba rápida de antígeno, un examen que puede detectar una infección por estreptococos en cuestión de minutos. Si el resultado es positivo, entonces realmente necesitarás antibióticos. (La penicilina sigue siendo la preferida.)

Por otro lado, una lectura limpia no garantiza nada: la prueba rápida de antígeno solo es precisa en un 88 por ciento de las veces, según un estudio en Pediatrics. Insista en que su médico envíe su muestra para un cultivo bacteriano, una prueba de estreptococo que requiere más tiempo (tiempo de respuesta de 1 a 2 días) pero más precisa (95% de precisión).

Otra nota: si su médico está escribiendo un guión para la penicilina, pregúntele acerca de cómo agregar uno para la prednisona corticosteroide. Investigadores en Israel descubrieron recientemente que las personas con dolor de garganta que toman 60 miligramos de prednisona diariamente tienen un 33 por ciento menos de dolor después de 12 horas que las que recibieron un placebo.

Ampolla
Una ampolla causada por la fricción piel-sobre-calcetín puede ser una señal de que necesita buscar zapatos nuevos, pero no es una amenaza para la salud. Sin embargo, las ampollas que aparecen entre los dedos de los pies como resultado del pie de atleta son, de hecho, una emergencia médica en proceso.

"Cuando las ampollas causan una grieta entre los dedos de los pies, las bacterias pueden invadir el área", dice Richard Braver, D.P.M., un podólogo de deportes de Nueva Jersey y miembro del Colegio Americano de Cirujanos de Pie y Tobillo. "Todos los años, tengo pacientes masculinos que terminan en el hospital durante 5 a 7 días con antibióticos intravenosos debido a infecciones en el pie que podrían haberse prevenido".

Eso significa interceptar la infección por hongos antes de que alcance el punto de formación de ampollas. A la primera señal del pie de atleta, haga lo obvio: comience a usar una crema de venta libre como Lamisil dos veces al día. Pero antes de su aplicación por la noche, remoje sus pies en una solución de agua tibia y sales de Epsom durante 20 minutos; La sal ayudará a absorber la humedad, a.k.a. combustible de hongos, del área afectada.

Siga este régimen durante 2 semanas y, si no ve una mejoría, pregúntele a su médico sobre el ciclopirox gel, un medicamento recetado que se ha demostrado en estudios para patear el trasero tanto de hongos como de bacterias.

¿Ya acosado con ampollas? Llame a su médico; Es posible que necesite antibióticos, stat.

Espinilla
El acné es el caballo de Troya de la salud. Una protuberancia que a primera vista parece una espinilla corriente puede ser en realidad un carcinoma de células basales, una forma de cáncer de piel de crecimiento lento. "Los hombres como grupo tienden a ignorar estas lesiones", dice Edward McClay, M.D., director del Centro de Investigación de Melanoma de San Diego.

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre un zit y un pequeño tumor? "El típico carcinoma de células basales tiene un aspecto nacarado cuando la luz lo ilumina, y se pueden ver diminutos vasos sanguíneos entrando al nódulo en la base", dice el Dr. McClay.

Si detecta un grano que no desaparece, pídale a un dermatólogo que lo revise (y no intente abrirlo, ya que podría extenderse); El carcinoma de células basales es tratable en un 95 por ciento cuando se lo detecta temprano. Los tratamientos habituales, atacarlo con un escalpelo o usar una combinación de raspado y quema, pueden dejar cicatrices, así que considere la posibilidad de usar un láser de onda continua Nd: Yag. Cuando los investigadores en Egipto trataron a 37 pacientes con este dispositivo, 36 estaban completamente curados y casi no tenían cicatrices.

El hecho de que una persona en el estudio haya crecido un nuevo tumor no es inesperado, la tasa promedio de recurrencia del carcinoma de células basales es de casi el 25 por ciento, pero fue evitable. Todos, especialmente los sobrevivientes de cáncer, no solo deben ponerse crema protectora solar (al menos SPF 30) sino que también deben ponerse gafas de sol que brinden una protección UV del 100 por ciento; un estudio finlandés descubrió que la incidencia reciente de carcinoma de células basales en los párpados se ha duplicado.

Dolor de pierna
Es fácil descartar el dolor en la pierna como un calambre, dolor o el perro atado a su tobillo. Pero también puede significar que algo está mal arriba, en tu corazón. A continuación, se explica por qué: el primer signo de un sistema circulatorio estropeado es a menudo dolor en las piernas, no dolor en el pecho, porque los vasos sanguíneos más largos de las piernas se bloquean antes por la placa, lo que provoca una falta de oxígeno en los músculos.

Y mientras ese dolor puede ocurrir en cualquier parte debajo de la cintura (muslos, pantorrillas, pies), el "cuándo" suele ser más específico. "El dolor en las piernas con obstrucciones arteriales generalmente empeora a medida que hace ejercicio", dice el Dr. Oz, y explica que cuanto mayor es la intensidad del ejercicio, mayor es la demanda de oxígeno.

El nombre médico para los vasos obstruidos de la pierna es enfermedad arterial periférica (PAD, por sus siglas en inglés), y una de las mejores pruebas es la ecografía Doppler. Si el ultrasonido detecta arterias estrechadas y no representan una amenaza inminente, su médico probablemente le recetará ejercicio (tomarse descansos cuando el dolor se intensifique), una estatina para reducir el colesterol LDL y un medicamento como el cilostazol para mejorar el flujo sanguíneo.

¿Y la receta para prevenir la PAD en primer lugar? Deje de fumar, elimine todas las grasas trans, tome más OJ para aumentar los niveles de colesterol HDL (el tipo bueno) y tome 400 microgramos de ácido fólico diariamente. Un estudio en el Journal of Nutrition encontró que los hombres que ingerían ácido fólico suplementario todos los días tenían un riesgo 32 por ciento menor de EAP que aquellos que no se fortalecían.