Por qué no debes tomar Viagra herbal

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En octubre, la ex estrella de la NBA Lamar Odom fue encontrada inconsciente en un burdel en Las Vegas.

¿El supuesto culpable? Un atracón de varios días que incluyó medicamentos para mejorar el rendimiento sexual de venta libre, conocidos informalmente como "Viagra herbal".

A diferencia de la Viagra real, no necesita una receta para estas pastillas, puede recogerlas en su farmacia local, estación de servicio o incluso en línea.

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Claro, estos suplementos a menudo son más baratos de lo que su médico puede ordenar, y usted no tiene que hablar con él sobre su vida sexual para obtenerlos. Pero está arriesgando su salud si los toma, dice Landon Trost, M.D., urólogo de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota. Este es el por qué.

Ingredientes incompletos

A diferencia de los medicamentos recetados o medicamentos de venta libre, los suplementos herbales no tienen que ser probados o aprobados con anticipación por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA).

De hecho, la agencia emitió un comunicado advirtiendo a los consumidores contra el uso de productos herbales de Viagra a principios de octubre, incluso antes de que ocurriera el evento de Odom.

Además, en 2013, la FDA recomendó a los consumidores que no compren Reload, el suplemento que supuestamente tomó. (¿Quiere saber qué piensa la FDA de un suplemento? Manténgase al día consultando FDA.gov/ForConsumers).

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¿El problema? "Simplemente no sabemos qué hay en ninguno de estos compuestos", dice Philip Werthman, MD, director del Centro de Medicina Reproductiva Masculina y Reversión de la Vasectomía en Los Ángeles.

Las pruebas de laboratorio de la FDA han revelado que al menos 300 tipos de Viagra herbal contienen ingredientes que no están en la etiqueta.

Algunos de los aditivos no declarados a menudo incluyen versiones sintéticas de tadalafil o sildenafil, los ingredientes activos en los medicamentos recetados para la disfunción eréctil Cialis y Viagra. De hecho, un suplemento empacó 31 veces la dosis de tadalfil en Cialis, según un estudio de 2013 en la Diario de Medicina Sexual.

Entonces, ¿cómo sabe si su suplemento es potencialmente peligroso si los ingredientes no están ni siquiera en la etiqueta?

Siga las cinco reglas generales de la FDA: prometen trabajar rápidamente, dentro de 30 a 40 minutos; afirman proporcionar una alternativa "natural" o segura a Viagra; vienen en paquetes de una sola porción; tienen idiomas extranjeros en la etiqueta; o se anuncian a través de spam.

Si su píldora cumple con alguno de esos criterios, debe guardarla.

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Efectos secundarios graves

Cuando los médicos le escriben una receta para medicamentos para la disfunción eréctil como Viagra, evalúan cuidadosamente su salud y los medicamentos actuales para asegurarse de que toma la dosis correcta y que los beneficios superan los riesgos.

Sin embargo, tomas Viagra a base de hierbas por tu cuenta y no tienes las mismas salvaguardas.

Los medicamentos orales recetados de ED realizan su magia relajando los vasos sanguíneos, de modo que la sangre pueda fluir hacia su pene para endurecerlo. Por lo tanto, los suplementos herbales de Viagra que contienen secretamente algunos de los ingredientes activos en estos medicamentos recetados también funcionan de la misma manera.

"Pero no solo dilatan los vasos sanguíneos hacia el pene, sino que pueden dilatar los vasos sanguíneos en otras partes del cuerpo", dice el Dr. Werthman.

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Los vasos laxos significan menos flujo de sangre a órganos críticos como su cerebro y corazón. Su presión arterial puede caer peligrosamente baja, causando que se desmaye, o, si cae tanto que su cerebro no recibe oxígeno en absoluto, incluso podría morir dentro de cuatro o cinco minutos, dice el Dr. Werthman.

Estos riesgos son mayores para los hombres o hombres mayores que toman otros medicamentos para bajar la presión arterial, como los nitratos, que a menudo se recetan para el dolor en el pecho.

Es por eso que los médicos no pueden recetar estos medicamentos para la disfunción eréctil a individuos en el grupo de alto riesgo, y por qué establecen límites superiores en las dosis cuando escriben un guión. Y, monitorean a los hombres de cerca para detectar efectos secundarios e interacciones de medicamentos potencialmente dañinos en el camino.

Pero si se está automedicando con Viagra a base de hierbas, probablemente no se dé cuenta de que está creando un combo peligroso.

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Además, existen riesgos que van más allá de lo que podría encontrar simplemente tomando la receta. Los medicamentos legítimos se hacen en instalaciones aprobadas por la FDA, dice el Dr. Trost.

Aunque a veces se le llama "natural", el Viagra herbal generalmente también se produce sintéticamente, en laboratorios sin licencia, sin garantía de pureza, dice.

"El problema con los medicamentos en general es que un medicamento puede parecer casi idéntico a otro químicamente, pero un pequeño cambio de un grupo de nitrógeno agregado aquí o un grupo de oxígeno agregado aquí puede tener una gran diferencia en el cuerpo", dice el Dr. Trost.

¿En cuanto a los compuestos modificados en Faux Viagra? "No tenemos buenos datos sobre la seguridad de ninguno de ellos", dice.

Además, la FDA y otras pruebas identificaron ingredientes aleatorios no declarados, como la cafeína y otros estimulantes en estos suplementos. Estos pueden causar efectos secundarios dañinos como latidos cardíacos irregulares, especialmente si tiene un defecto cardíaco congénito, dice el Dr. Trost.

Mezclar las píldoras naturales para la disfunción eréctil con alcohol u otras drogas recreativas, como supuestamente lo hizo Odom, es una idea aún peor.

Los depresores y estimulantes pueden afectar la función de su corazón y vasos sanguíneos, lo que aumenta el riesgo de presión arterial baja y otros problemas cardíacos.

Combina eso con un sistema respiratorio lento, que a menudo obtendrás cuando tomas demasiados opioides o cocaína, y corres el riesgo de insuficiencia respiratoria, dice el Dr. Werthman.

La conclusión es que simplemente no sabe qué contienen estas pastillas y qué le harán a su cuerpo.

"Es como si pusieras tu mano en una bolsa de mano y terminaras con un medicamento al azar", dice el Dr. Trost. "Lo tomas y esperas a ver qué pasa".

Qué debe hacer si tiene disfunción eréctil

En primer lugar, evite estos suplementos sin receta que le prometen una "mejora sexual natural".

A continuación, concéntrese en su salud general, tomando medidas como perder peso y reducir el alcohol, dice el Dr. Trost. (Descubra cómo estos ajustes de estilo de vida, y otros, pueden proteger su pene y aumentar sus erecciones)

Si intentó hacer modificaciones en el estilo de vida y aún no puede lograr una erección, consulte a su médico. Incluso en hombres más jóvenes, la disfunción eréctil puede indicar problemas de salud más grandes, como diabetes o enfermedades del corazón, dice el Dr. Trost.

Pero es más probable que el estrés temporal o las relaciones sexuales deslustradas lo hayan dejado con ansiedad por el rendimiento. Dice el Dr. Trost, un breve curso de tratamiento con medicamentos recetados o psicoterapia para recuperar la acción.

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"Todo lo que tenemos que hacer es sacar a los pacientes de ese ciclo para que obtengan erecciones confiables durante un período de tiempo", dice. "Entonces, a menudo pueden volver a no necesitar ninguna terapia".