Una enfermedad que convierte a los ciervos en 'zombis' podría en teoría extenderse a los humanos

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¿Has visto ciervos, alces o alces que te han mirado mal últimamente, tropezando y luciendo anormalmente delgado?

Ten cuidado, pero no te asustes. Una enfermedad que está afectando a las poblaciones de ciervos y alces en los EE. UU. Y Canadá, que convierte a los animales infectados en los llamados "zombies", podría en teoría extenderse a los humanos y devorar el cerebro de la misma manera que la enfermedad de las vacas locas ha matado a algunas personas que consumieron la infección. carne de vaca.

Pero la palabra clave aquí es teóricamente.

Si bien los informes recientes sugieren que se está propagando entre ciertos rebaños de cuatro patas, ningún ser humano ha contraído o muerto por enfermedad crónica (CWD), una enfermedad neurológica mortal en ciervos, alces y alces. La CWD forma parte de una familia de enfermedades causadas por priones: proteínas infecciosas de forma anormal. Se llama la enfermedad del "ciervo zombie" porque este prión en particular ataca los cerebros de los ciervos infectados y los hace actuar de manera extraña, tiene un aspecto vacante, babea y se vuelve descoordinado, demacrado y agresivo, entre otros síntomas. Un animal puede albergar la enfermedad por un año o más antes de que sus efectos empiecen a aparecer, pero con el tiempo, eventualmente muere.

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El miedo también ha aumentado la amenaza de la CWD para los humanos porque algunos estudios en animales muestran que los primates no humanos, incluidos los monos, pueden contraer la enfermedad.

"El hecho de que una especie de primate se haya contraído sugiere que, en teoría, podría extenderse a los humanos y que, en las circunstancias adecuadas, se puede romper la barrera de la especie", dice el Dr. Amesh Adalja, portavoz de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América y senior erudito en el Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, en Baltimore.

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Se ha encontrado en animales en 24 estados, según NPR. En Colorado, donde se sabe que cerca de la mitad de las manadas de ciervos del estado y una tercera parte de las manadas de alces están infectadas con CWD, según Colorado Parks & Wildlife, los funcionarios de salud pública están advirtiendo a los cazadores que hagan probar su juego antes de comérselo. También están aconsejando a cualquier persona que dispare o maneje venados y alces que use guantes de goma cuando manipule juegos, evite el contacto con partes infecciosas del cuerpo como el cerebro y el tejido de la médula espinal, y evite disparar, manipular o consumir animales de aspecto enfermizo.

"Hipotéticamente, las personas podrían infectarse por la ingestión de ciervos", dice Adalja. "Lo que hemos visto con otras enfermedades priónicas y con la vaca loca es que probablemente se debió a la ingestión de carne contaminada".

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Freírlo o cocinarlo a fuego alto no lo matará. “El prión no puede ser cocinado o desinfectado hasta el olvido. Requiere ya sea incineración o disolución química fuerte (pH alcalino extremo o pH ácido) ”, dice Perry Habecker, VMD, jefe del servicio de patología de animales grandes, New Bolton Center, en la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pennsylvania.

"No funciona como una infección bacteriana. Esta es una proteína, una proteína malformada que se introduce en el cuerpo y hace que otras proteínas se plieguen mal ", dice Adalja.

Cualquier persona involucrada con animales potencialmente infectados debe evitar la exposición a los fluidos corporales, ya que la infección podría ocurrir a través de cortes y cortes en la piel, dice Adalja. Las personas deben usar guantes de goma y seguir otros protocolos de seguridad recomendados por los departamentos de salud locales y los expertos en parques y vida silvestre.

Dicho esto, "todo esto es hipotético", subraya.

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¿Cómo se acumula CWD a otras infecciones desagradables? Los priones son mucho menos infecciosos que las bacterias y las enfermedades virales, dice Adalja, y agrega: "Incluso en el momento más grave de la enfermedad de la Vaca Loca, no lo vimos al nivel de algo así como una gripe".

Las personas que tienen una alta exposición a animales potencialmente infectados a través de la caza y la matanza deben ser monitoreadas "para asegurarse de que esto no se transmita a un nivel bajo a los humanos", dice Adalja.

En cuanto al resto de ustedes, relájese y coma una hamburguesa de ternera.

"Según entiendo, todos los experimentos indican que es poco probable que la CWD se transfiera a los humanos de la manera en que lo hizo la EEB [encefalopatía espongiforme bovina o enfermedad de las vacas locas] en los años 90. Por cierto, solo unas 180 muertes de seres humanos en todo el mundo se han atribuido a la EEB ", dice Habecker de Penn.