¿Está bien si la visita de su médico no incluye un médico?

Algo te está molestando. Tal vez sea una tos agitada que no desaparece, o un nuevo bulto que apareció en algún lugar donde no debería.

Finalmente, decide hacer que lo revisen, por lo que hace una cita en el consultorio de su médico. Afortunadamente, la recepcionista puede exprimirla. Pero en lugar de reunirse con su buen documental, le informan que visitará a la enfermera practicante (NP) o al médico asistente (PA). ¿Lo que da?

Si ha programado una cita médica recientemente, es muy probable que no haya ido a ver a un médico. De acuerdo con un estudio reciente en la revista Healthcare, el 31 por ciento de todas las visitas a los centros de salud comunitarios se realizó con NP o PA.

Y si aún no ha visto uno, pronto: se espera que la cantidad de NP y PA que brindan atención primaria aumente en un 30 y un 58 por ciento, respectivamente, de 2010 a 2020, según un informe del Centro Nacional para el Análisis de la Fuerza Laboral de la Salud. Eso es importante, porque durante ese mismo período, podríamos experimentar una escasez de más de 20,000 médicos de atención primaria.

(Si no tiene un documento, aquí le explicamos cómo Encuentra al médico de tus sueños)

"No tenemos suficientes médicos para satisfacer la creciente demanda de nuestros pacientes", dice Rhonda Hoyer, N.P., la directora de proveedores de práctica avanzada de UW Health en la Universidad de Wisconsin-Madison. "Por lo tanto, cada vez más se llama a los PN y las AP a ser otro proveedor de servicios, que trabajen lado a lado con los médicos".

Sentirse un poco dudoso acerca de agacharse y toser para alguien sin un M.D. o D.O. después de su nombre? Es hora de que conozcas las AP y PA de tu vecindario.

¿Cuál es la diferencia, de todos modos?

No es de extrañar que su médico haya pasado por un montón de educación y capacitación: 4 años de licenciatura, luego 4 años de escuela de medicina, seguido de 3 a 7 años de residencia dependiendo de su área de especialización, y finalmente un 1 opcional - A 3 años de beca para una formación más especializada.

Después de sus 4 años de licenciatura en enfermería, los PN continúan para completar una maestría o un doctorado, aproximadamente de 2 a 4 años adicionales, donde reciben capacitación clínica y de diagnóstico más avanzada en su área de especialidad. Antes de graduarse, generalmente trabajan como enfermeras registradas por un período de tiempo.

La mayoría de los estudiantes ingresan al programa de PA con una licenciatura y aproximadamente 3 años de experiencia en atención médica, como ser un asistente médico o un técnico en emergencias médicas (EMT, por sus siglas en inglés). El programa promedio de PA tiene una duración aproximada de 26 meses, y en muchos casos, comparten clases y rotaciones clínicas junto con los estudiantes de medicina de la escuela. Se gradúan con una maestría.

Tanto las PA como las NP deben estar certificadas a nivel nacional, así como tener una licencia en el estado en el que practicarán. (Las leyes difieren según el estado). Su alcance de práctica, o lo que se les permite hacer, depende tanto de la ley estatal como de su lugar específico de trabajo.

Las AP practican en equipos con médicos, bajo su supervisión, y algunos PN también lo hacen. En 19 estados y Washington, DC, sin embargo, pueden practicar de forma independiente.

Pero la supervisión no significa que un doc tiene que pararse sobre su hombro. Las PA y NP ven a los pacientes por sí mismos y, en algunas oficinas, pueden funcionar como su proveedor principal. Simplemente significa que un médico debe estar disponible para responder cualquier pregunta, consultar los cuadros o consultar sobre la atención de un paciente.

¿Qué hacen las NP y las PA?

Muchas clínicas utilizan un enfoque de equipo, con médicos, PA y NP trabajando juntos para ayudar a proporcionar el mejor acceso y atención a sus pacientes. Muchas prácticas utilizan las PA y las NP para atender las visitas de enfermos en el mismo día, donde realizan exámenes, diagnostican enfermedades y tratan cosas como resfriados, sarpullidos y la gripe.

(Después de que te programen, repasa estos sencillos consejos sobre Cómo conseguir la cita de su médico.)

"A menudo tenemos NPs y PAs más ligeramente programados, por lo que tienen disponibilidad el mismo día", dice Yul Ejnes, M.D., ex presidente inmediato de la junta de regentes del American College of Physicians. "Entonces, si alguien se esfuerza en su espalda o tiene un resfriado que simplemente no desaparece, se lo puede ver en nuestra oficina en lugar de ir a la atención de urgencias o a la sala de emergencias".

Estos proveedores también pueden drenar abscesos, coser heridas e incluso eliminar lunares de aspecto funky para realizar una biopsia. A menudo realizan exámenes físicos o exámenes de visitas, y realizan un seguimiento para pacientes con problemas crónicos, como presión arterial alta o diabetes.

En muchos casos, es posible que los PN y las AP tengan más tiempo para dedicar a los pacientes, de modo que puedan enseñarle mejor lo que necesita saber sobre su enfermedad y personalizar la atención para que pueda cumplir sus objetivos.

"Me parece que mis colegas de PA y NP son buenos en gran parte de la parte de la educación y la motivación del trabajo", dice Wanda Filer, M.D., presidenta electa de la Academia Americana de Médicos de Familia. "También trato de hacerlo, pero el tiempo es escaso, por lo que es un trabajo en equipo".

Entonces, ¿cómo se puede obtener la mejor atención?

No está perdiendo, las investigaciones recientes han demostrado que la calidad de la atención que brindan los PN y las AP es comparable a la de los médicos. Pero hay algunas cosas que debe saber para asegurarse de que su práctica aproveche al máximo a sus proveedores.

Las leyes estatales difieren en cuanto a cómo, o en el caso de las NP, si, estos proveedores son supervisados. Por ejemplo, algunos estados como California, Nueva York y Pennsylvania limitan el número de AP que cada médico puede supervisar. Mientras tanto, otros estados como Carolina del Norte y Nuevo México permiten que los médicos decidan cuántos son necesarios.

Y eso es importante: la cantidad de proveedores que supervisa cada documento puede darle una pista sobre la disponibilidad que tiene él para responder cualquier pregunta que puedan tener las PA o NP o proporcionarles la orientación que puedan necesitar, dice el Dr. Ejnes.

"Creo que saber cuántas NP o PA está supervisando un médico es una buena pregunta para preguntar en la oficina", dice. Un consultorio de cinco médicos que supervisan tres PA o NP, por ejemplo, puede ser más tranquilizador que descubrir que cada documento tiene seis o siete en su plato.

Otra cosa buena que preguntar, dice el Dr. Ejnes, es si realmente hay un médico en la oficina cuando los otros proveedores atienden pacientes. Eso significa que el médico podría aparecer en una sala de examen para echar un vistazo a una erupción extraña o escuchar algunos ruidos extraños en el pecho que podrían haberlos dejado perplejos. Después de todo, los médicos de atención primaria piden a los especialistas que aporten su opinión si ven algo que cae fuera de sus propias áreas de experiencia.

"Todos tenemos un alcance de práctica", dice Hoyer. “Los PN y las AP conocen sus límites, conocen sus límites y pueden decir 'No estoy seguro de lo que está pasando aquí'. Es por eso que trabajamos en equipos con nuestros colegas médicos: tienen la capacitación y educación para la alta agudeza, altamente Casos médicos graves y complejos que no necesariamente tenemos ".

Pero, ¿cuándo debería ver a un doctor?

Realmente no hay una lista fija de enfermedades o síntomas que requieran la experiencia de un médico. Pero como señaló Hoyer, es mejor dejar los casos complejos a un médico. Eso significa que los pacientes que tienen muchas cosas sucediendo, por ejemplo, tal vez aquellos con un cáncer activo, en múltiples medicamentos y quejándose de síntomas nuevos y misteriosos.

Algunas oficinas también tienen protocolos en el lugar donde las personas con enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas o diabetes consultarán a un médico después de un cierto número de visitas con una PA o NP, dice el Dr. Filer. Eso podría suceder antes si su condición se descompone.

"Es cuando las cosas parecen estar desestabilizadas, o el riesgo parece aumentar, que puedes moverte para ver a un médico más a menudo", dice ella.

Además, diga que se siente mal, pero realmente no puede poner un dedo en por qué. Es posible que no puedas expresar lo que te está molestando, no es nada concreto, como un dolor de estómago, un dolor de espalda o una tos, pero simplemente no te sientes bien.

"Un médico podría ser una mejor opción en términos de tratar de llegar al fondo de eso", dice el Dr. Ejnes.

Pero es importante recordar que las personas que tienen un problema de salud deben ser atendidas tan pronto como puedan, dice el Dr. Filer. Por lo tanto, si tiene algún problema que le preocupe, no quiere "esperar" una vacante en el calendario del médico.

"Cualquiera de mis colegas de NP o PA puede comenzar la evaluación, y si sienten que necesitan ayuda o necesitan sacarme de la sala, confío en que lo harán", dice ella.

Para obtener más información sobre cómo aprovechar al máximo su próxima cita, descubra la 8 mentiras tu doctor te dice.

VÍDEO RELATADO:

​ ​