Qué debe saber sobre el trastorno alimentario que hace que las personas se traguen objetos metálicos afilados

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El 27 de noviembre, cirujanos en India operaron a un hombre que ingresó por dolor abdominal para encontrar y retirar 15 libras de objetos extraños de metal de su estómago.

Maksud Khan, de 35 años, se había quejado de dolor de estómago durante tres meses, según El independientey cuando los médicos hicieron una endoscopia, encontraron cientos de monedas, 3 libras de clavos, docenas de cuchillas de afeitar, fragmentos de vidrio, piedras y un trozo de hierro oxidado de 6 pulgadas.

Esta no es la primera vez que alguien ingiere objetos extraños como lo hizo Khan. De hecho, un estudio de 2012 publicado en Gastroenterología Clínica y Hepatología examinó a 33 pacientes en el Hospital de Rhode Island que se tragaron cosas como bolígrafos, baterías, cuchillos y cuchillas de afeitar.

Si bien no sabemos exactamente qué causó el comportamiento de Khan y los demás, hay una explicación de por qué algunas personas están obligadas a hacer esto.

Según el psiquiatra Ken Yeager, Ph.D., director del Programa de estrés y resistencia al estrés (STAR) del Wexner Medical Center de la Universidad Estatal de Ohio, un trastorno alimentario llamado Pica puede ser la causa.

"Pica involucra comer artículos que normalmente no se consideran alimentos", dice Yeager. "Con frecuencia ocurre con otros trastornos de salud mental como la discapacidad intelectual, el trastorno del espectro autista o la esquizofrenia".

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No hay una sola causa identificada de Pica, pero Yeager dice que según el Manual de Psicología Clínica Infantil, con frecuencia comienza en la infancia y afecta a entre el 4 y el 26 por ciento de la población.

"Con frecuencia, estas acciones [de comer objetos extraños] ayudan a calmar al individuo", dice Yeager. "Hay una conexión con la ansiedad, y muchos de los que tienen ansiedad también sufren depresión a veces".

La primera línea de tratamiento, dice Yeager, es probar las deficiencias de nutrientes o minerales como el hierro o el zinc. Muchos casos se pueden disminuir o resolver corrigiendo estas deficiencias si están presentes. Dado que la pica es una forma de trastorno alimentario, los enfoques como la terapia también son útiles.

Si alguien ya ha ingerido una gran cantidad de objetos extraños, generalmente se realiza una laparotomía, donde los cirujanos hacen una incisión grande en la pared abdominal de una persona para poder acceder a la cavidad abdominal donde se encuentran los objetos. Y de acuerdo con el Proyecto de Costo y Utilización del Cuidado de la Salud, las hospitalizaciones de Pica se han duplicado en la última década, aumentando en un 93 por ciento entre 1999 y 2009.

¿Qué puedes hacer si sospechas que alguien que conoces podría estar sufriendo de Pica? Yeager tiene algunos consejos.

"La herramienta más importante para comunicarse con cualquiera, mental o no, es el respeto", dice. "Trate a la otra persona como a usted le gustaría ser tratado. Cuando alguien se siente respetado y escuchado, es más probable que sea respetuoso y considere lo que la otra persona tiene que decir".

(Aquí hay una lista de líneas de ayuda y recursos de la Alianza Nacional para las Enfermedades Mentales si usted o alguien que conoce necesita ayuda).