El único doble amputado de Estados Unidos es un héroe de guerra de Afganistán

Cole Wilson /

El 21 de enero de 2011, Marine Lance Corporal Ferreira acababa de completar una redada en una noche fría en la provincia de Helmand, en Afganistán. Saltó de un techo y aterrizó en un IED oculto. "Miré hacia abajo y vi que mis piernas [inferiores] se habían ido", dijo. "Vi una bota destrozada. Pero tenía tantos amigos que se habían lastimado que era como si ya lo hubiera aceptado. Siempre supe que esto es lo que sucedería si pisara una bomba".

Ferreira fue transportada en helicóptero al cercano aeródromo de Bagram y se estabilizó. Luego fue trasladado a Alemania y luego al Centro Médico Militar Nacional Walter Reed en Maryland. Cuando llegó a casa, "mi madre no me reconoció. Me afeitaron la cabeza y mi piel estaba cubierta de polvo negro. Al ser llevada al hospital, tuve que levantar la mano para llamar su atención. Ella dijo:" Cariño, estarás bien.'"

"Me di cuenta de que iba a practicar deportes nuevamente, que iba a conseguir un trabajo y que iba a estar bien".



Después de múltiples cirugías para reparar la pelvis y el fémur rotos, Ferreira fue equipada con prótesis gemelas y comenzó su proceso intensivo de rehabilitación. "Los Marines tienen un programa de mediación entre pares, donde envían a personas que han sido lastimadas para hablar contigo", dice. "Josh Wege me inspiró. Es otro doble amputado de la Infantería de Marina. Al enterarme de todas las cosas que aún hace me hizo darme cuenta de que volvería a practicar deportes, que iba a conseguir un trabajo y que iba a estar bien".

El 7 de enero de 2012, Ferreira terminó la media maratón de Disney en 3 horas y 54 minutos. Más tarde, ese mismo año, comenzó a viajar por el país con el Equipo de Softbol Amputado de Wounded Warrior, que es como conoció a su futura esposa. "Después de un torneo, fuimos a un bar llamado Katie's en Smithtown, Nueva York", recuerda. "Regresé a hacer una llamada y vi a este perro. Me pregunté por qué estaba allí, y vino esta chica. Se llamaba Tiffany y dijo que era 'hora feliz'. Lo logramos. En el hospital, ni siquiera sabía si las chicas querían hablar conmigo otra vez ". Más tarde se comprometieron y tuvieron una hija.

"Ahora, me levanto las piernas del pantalón y la gente dice: 'Oh, Dios mío, eso es increíble'".

Poco después de tener a su hija, Ferreira fue testigo de un accidente de tráfico y salva a un bebé de un auto en llamas. "Escuché una explosión. Un camión volquete chocó con un auto, y el auto estaba fumando", dice. "Corrí sin pensar. Una mujer gritaba: '¡Mi bebé está en el asiento trasero!' Agarré una linterna para ver el interior. El bebé estaba inconsciente. Mi hija tenía el mismo asiento de seguridad, así que supe dónde estaban todos los botones. Saqué al bebé ".

El incidente lo inspiró a inscribirse en la Academia de Policía del Condado de Suffolk en Long Island durante 29 semanas de entrenamiento intensivo en 2016. "Era como estar en la universidad, en el gimnasio y en 30 sesiones de entrenamiento diferentes a la vez. Rigorous", dice Ferreira. "Pero me gradué de primera clase. Los militares me prepararon para el éxito".

En 2017, el Oficial Ferreira se unió a la policía del condado de Suffolk en Babylon, Nueva York, como el único policía de doble amputación en la nación."Siempre hay algo para ser positivo", dice. "Ahora me levanto las piernas del pantalón y la gente dice: 'Oh, Dios mío, eso es increíble'". Si viviera mi vida aislada del mundo, la gente nunca vería mi perseverancia y sabría que también puede salir adelante. La tormenta siempre pasa ".