¿Las redes sociales nos hacen socialmente aislados?

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Los medios sociales se crearon para unir a las personas, pero según un nuevo estudio de la Universidad de Pittsburgh, podría tener el efecto contrario, especialmente en la generación del milenio.

Específicamente, el estudio encontró que las personas jóvenes (de 19 a 32 años) que pasaban dos horas o más por día en las redes sociales tenían el doble de probabilidades de sentirse solas y aisladas que sus pares que pasaban menos tiempo en las redes sociales.

Este estudio no es el primero en examinar la asociación entre las redes sociales y el aislamiento social, pero es el primer estudio a gran escala que lo hace. El autor principal del estudio, Brian Primack, director del Centro de Investigación sobre Medios, Tecnología y Salud de la Universidad de Pittsburgh, reclutó a 1,800 personas de todos los Estados Unidos para responder un cuestionario sobre la frecuencia con la que usaban Twitter, Facebook, Reddit, Vine, Snapchat, Google. Además, YouTube, LinkedIn, Instagram y Tumblr. Las personas que visitaron plataformas sociales más de 58 veces por semana tenían más de tres veces más probabilidades de percibir aislamiento social que aquellas que visitaban menos de nueve veces por semana.

Sin embargo, Primack le dijo a NPR que el estudio no puede probar la causalidad. "Es posible que veas todas estas interacciones donde parece que todos los demás se están conectando", dijo. En otras palabras, ver a tus amigos constantemente twitteando acerca de sus vacaciones glamorosas podría hacer que FOMO gire su cabeza fea, o podría ser eso cuando la gente se sienten solos, se sienten atraídos por las redes sociales, es imposible decir cuál fue el primero.

Primack también señaló que el estudio se llevó a cabo muy específicamente teniendo en cuenta a los jóvenes, y que los resultados no pueden generalizarse a otras generaciones.

Esto no significa que tenga que cerrar sesión en Facebook para siempre, pero la próxima vez que tenga la tentación de dejar un comentario o "Me gusta" en la foto de alguien, levante el teléfono o se reúna con ellos para cenar y dígales en persona.