¿Es malo comer productos lácteos si le da diarrea?

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Si ingerir una taza de helado o beber un vaso de leche lo envía al baño o comienza a hacer gorgote en los intestinos, es posible que tenga intolerancia a la lactosa.

Y no estas sola Alrededor del 65 por ciento de la población mundial tiene algunos problemas para digerir los productos lácteos. Y los efectos no necesitan ser tan graves como la diarrea en toda regla, incluso los síntomas como una leve hinchazón o cólicos leves pueden indicar un problema.

Pero la pregunta es, ¿cuál es su movimiento si tiene sensibilidad a cosas como la leche, el queso y el helado? ¿Estás destinado a una vida sin lácteos? Y si elige comer las cosas buenas de todos modos, los síntomas deben ser condenados, ¿está poniendo en riesgo su cuerpo? Lo desglosamos abajo. (Además, averigüe si los productos lácteos realmente causan acné, aquí).

¿Qué es exactamente la intolerancia a la lactosa?

Cuando usted come alimentos que contienen lactosa, un azúcar que se encuentra en los productos lácteos, una enzima llamada lactasa actúa para descomponer el azúcar en partículas más pequeñas, explica Jennifer Inra, M.D., gastroenteróloga en el Brigham and Women´s Hospital en Boston, MA.

Estas partículas más pequeñas son más fáciles de absorber y digerir en el tracto gastrointestinal. Sin embargo, surge un problema si su cuerpo no produce suficiente lactasa para descomponer los azúcares de la leche.

Y ese es un efecto secundario común de envejecer, dice Dana Hunnes, R.D., una dietista senior en el Centro Médico de UCLA Ronald Reagan.

"Como bebés, necesitamos leche [preferiblemente leche materna o una alternativa similar] para acceder adecuadamente a una nutrición saludable", dice ella.

Pero después de eso, podemos obtener nuestros nutrientes de alimentos sólidos, por lo que ya no necesitamos tomar leche. Como resultado, muchos de ellos pierden la enzima lactasa que nos permite dividir los azúcares de la leche en partes más pequeñas, dice Hunnes.

Eso es lo que causa la intolerancia a la lactosa. Sin la cantidad suficiente de la enzima lactasa, su cuerpo no puede metabolizar los lácteos, lo que provoca problemas digestivos como diarrea, calambres o dolor abdominal, distensión abdominal, gases, náuseas y, a veces, incluso vómitos entre 30 minutos y dos horas después de comerlos. (Esto es lo que debe hacer si tiene diarrea en una carrera.)

"La gravedad de los síntomas generalmente aumenta con la cantidad de lactosa que consume", dice el Dr. Inra.

Por lo general, la intolerancia a la lactosa es algo que se desarrolla con la edad; por lo general, notará que algunos síntomas comienzan a comenzar en la adolescencia.

También es posible detectar síntomas más adelante en la vida, dice el Dr. Inra. Una lesión en el intestino delgado, por infección o inflamación, como la enfermedad celíaca o trastornos inflamatorios del intestino, también puede provocar intolerancia a la lactosa. Sin embargo, la buena noticia es que en estos casos, sus niveles de lactasa volverán a la normalidad después de tratar la enfermedad subyacente.

De lo contrario, la intolerancia a la lactosa no mejora con el tiempo, incluso si intentas reintroducirte en los lácteos poco a poco, dice.

Entonces, ¿qué tan malo es comer lácteos si eres intolerante a la lactosa?

La intolerancia a la lactosa no es peligrosa, señala el Dr. Inra, y si derrochas los nachos con queso, es probable que no haya consecuencias a largo plazo.

Pero ese no es el caso el 100 por ciento de las veces: "Hay algunas personas que realmente tienen un daño permanente en las microvilli [proyecciones de los dedos que recubren el intestino] de su intestino cuando beben o consumen alimentos con lactosa", dice Hunnes.

Y eso es un problema, ya que los microvilos absorben los nutrientes en el torrente sanguíneo. Por lo tanto, si están dañados, no podrá absorber y utilizar sus nutrientes adecuadamente. ¿El resultado? Desnutrición, dice Hunnes, que puede dejarte sin los nutrientes que necesitas.

Pero no se asuste, es una condición muy rara que afecta a menos del uno por ciento de la población, dice.

La mayoría de nosotros, en cambio, pagamos por comer productos lácteos con los síntomas desagradables, aunque temporales, mencionados anteriormente. En la mayoría de los casos, comenzarás a sentirte mejor una vez que todo haya pasado por tu sistema, unas 12 a 24 horas más tarde, dice Hunnes. (Aquí hay 12 razones por las que le duele el estómago).

Aún así, incluso si eres intolerante a la lactosa, no tienes que desprenderte del queso. Solo necesita un mejor plan de juego, y eso puede incluir algunos medicamentos de venta libre que pueden ayudarlo a digerir los lácteos.

"Las pastillas de Lactaid y otros productos similares como Dairy-Ease contienen la enzima lactasa y ayudan a algunas personas a tolerar los lácteos", dice el Dr. Inra.

Solo asegúrate de tomar las pastillas antes de comer productos lácteos. "Si se toman más tarde, pueden no funcionar tan bien".

Una nota importante: las píldoras OTC tampoco son infalibles. Muchas personas tienen síntomas leves incluso con un suplemento de enzima lactasa, ya que es posible que estos medicamentos no puedan descomponer toda la lactosa presente en sus alimentos, por ejemplo, especialmente si está comiendo alimentos con mucha lactosa, dice el Dr. Inra.

Ahí es donde elegir sabiamente su lechería también entra en juego. El Dr. Inra dice que el proceso de envejecimiento reduce la lactosa, por lo que los quesos curados como el queso cheddar, el queso parmesano y el suizo pueden ser más seguros.

"Los quesos más jóvenes y frescos, como el estadounidense, el queso feta y la mozzarella tienen un mayor contenido de lactosa", dice.

Además, los alimentos fermentados como el yogur y el kéfir también son naturalmente más bajos en lactosa, también dice Hunnes. Por otro lado, los productos lácteos bajos en grasa y sin grasa también tienden a tener un mayor contenido de lactosa, dice el Dr. Inra.

Afortunadamente, también vivimos en una época de alimentos y bebidas sin lácteos y sin lactosa. "La leche de almendras, la leche de soja o la leche Lactaid son buenas opciones en lugar de la leche regular", dice el Dr. Inra.

Aún mejor: incluso Ben & Jerry's y Breyer's venden helado hecho con leche real, sin la lactosa.

Lácteos sin la diarrea. Un ganar-ganar.