Lo que el cirujano general quiere que hagas este fin de semana

El Contralmirante (RADM) Boris D. Lushniak, M.D., M.P.H., es el Cirujano General Interino de los Estados Unidos. En su cargo, el Dr. Lushniak es responsable de supervisar las operaciones del Cuerpo Comisionado del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos (USPHS), e informar a los estadounidenses sobre las mejores formas respaldadas por la ciencia para mejorar su salud personal. A falta de mucho verano, el Dr. Lushniak tiene un importante mensaje sobre cómo cuidar su piel cuando está bajo el sol.

El agua fresca, el aire fresco y la capacidad de trabajar realmente el sudor me vigorizan cuando remo mi kayak en el río Potomac. Esperé toda la semana para salir de la oficina y no se me ocurre mejor manera de celebrar el fin de semana que estar en el agua.

Siempre he sido al aire libre. No importa si es andar en bicicleta, escalar, hacer mochileros, correr, navegar, jugar al tenis o hacer jardinería con mis hijas. Mientras el tiempo lo permita, e incluso a veces cuando no lo haga, haré algo activo afuera. El esfuerzo físico junto con el aire libre me hace sentir vivo y bien.

Sin embargo, si quiero seguir siéndolo, sé que debo protegerme del sol. Estoy de acuerdo en que no es fácil. A veces es tan difícil salir por la puerta para ese 6 A.M. corre, y ese paso adicional de ponerte protector solar parece un obstáculo que quiero evitar desesperadamente. Sin embargo, como padres, socios, hermanos y amigos, tenemos una responsabilidad con las personas que nos preocupan por cuidar de nosotros mismos y dar un buen ejemplo.

Recientemente lancé un Llamado a la acción del Cirujano General sobre el cáncer de piel para llamar la atención sobre los riesgos asociados con esta enfermedad. Se destacan algunas estadísticas alarmantes:

• El cáncer de piel es la forma de cáncer más comúnmente diagnosticada en los Estados Unidos.

• Las tasas de melanoma han aumentado más del 200 por ciento desde 1973.

• El melanoma es el quinto cáncer más común entre los hombres, con una tasa de incidencia de 25,4 casos por 100,000.

• Mientras que otras tasas de cáncer están disminuyendo, las tasas de cáncer de piel están aumentando, a pesar del hecho de que el cáncer de piel se puede prevenir en gran medida.

Admito que yo también he tenido mi parte justa de bronceados y quemaduras porque olvidé traer un sombrero o no me volví a aplicar protector solar después de un par de horas. Crecí en una era en la que no se priorizaban, y casualmente retirábamos la piel muerta de nuestros cuerpos después de demasiadas horas bajo el sol de verano. A los 15 años, fue un trofeo de un día bien aprovechado.

A los 55, lo sé mejor. En estos días, nuestra sociedad ha evolucionado para reconocer que las quemaduras solares no son solo un dolor pasajero que se desprende, sino una prueba de la exposición excesiva a la radiación ultravioleta. Esa radiación, una palabra que a menudo olvidamos llamándola "rayos UV", es un carcinógeno conocido. Demasiada exposición a él, en el mejor de los casos, deja una cicatriz impermanente; en el peor de los casos, nos desfigura o incluso nos mata.

Puede ser tentador usar un bronceado para presumir sutilmente de nuestras vacaciones en la playa o resaltar los músculos que tanto nos hemos ganado. Si eres un amante de la naturaleza como yo, el sol es inevitable. La clave es reducir la exposición a la radiación UV tanto como sea posible para prevenir mejor las consecuencias dañinas. Es un gran cambio en el pensamiento, pero mi estado de Llamada a la Acción dice: la piel bronceada es la piel dañada.

Mis mejores viajes en kayak comienzan con mi camiseta SPF-50 y mi sombrero de ala ancha. (La función y el estilo no tienen que ser mutuamente exclusivos, así que felicitaciones a aquellos de ustedes que pueden quitarse un sombrero de vaquero). Luego cubro mi piel expuesta con protector solar de amplio espectro que es al menos SFP15, y me pongo un par de Gafas de sol. Aunque no hay mucho espacio en el bote, siempre llevo conmigo una botella de protector solar porque dentro de una hora o dos, sé que he sudado la mayor parte de lo que me puse. (Mis hijas bromean diciendo que mis preguntas sobre "¿Qué hora es?" Son recordatorios realmente sutiles para ponerse más protección después de un par de horas al sol).

Estos pasos pueden parecer detalles desechables, pero me permiten no preocuparme por la piel chisporroteada y enjabonarla con aloe más tarde. Significan que cuando haga mi ABCDE, verificando cualquier mole o marca en busca de Asimetría, bordes desiguales, varios colores, más de ¼ de pulgada de diámetro y tamaño, forma o color en evolución, será menos probable que encuentre algo sospechoso.

Al seguir estos sencillos pasos, puedo concentrarme en el momento en mi kayak, notando la respuesta de mis músculos a la resistencia del agua y observando el extraordinario escenario que me rodea.

Haga clic aquí para obtener más información sobre el Llamado a la acción del Cirujano General sobre el cáncer de piel.