9 de cada 10 personas no sobreviven a un paro cardíaco repentino. Este es el por qué

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Un minuto, estás sentado en la silla de tu oficina, caminando por la calle o incluso corriendo en una carrera. El siguiente, estás en el suelo. Muerto.

De acuerdo con las estadísticas de la Asociación Americana del Corazón, en Estados Unidos ocurren más de 350,000 veces al año en los Estados Unidos un paro cardíaco repentino, o cuando su corazón deja de latir inesperadamente. Y alrededor del 90 por ciento de las veces, mata.

La razón por la que es tan a menudo fatal? Durante un paro cardíaco repentino, su corazón deja de latir por completo, dice Shepal Doshi, MD, director de electrofisiología cardíaca en el Centro de Salud Providence Saint John's en Santa Mónica, California. Si no vuelve a arrancar en unos minutos, usted ' re tostadas

La condición a menudo afecta sin previo aviso, y los médicos no están exactamente seguros de cómo prevenirla. Pero una acción rápida una vez que ocurre puede salvar vidas, dice el cardiólogo e investigador Matthew J. Budoff, MD, de la Escuela de Medicina David Geffen y el Centro Médico Harbor-UCLA en Torrance, California.

Esto es lo que necesita saber acerca de uno de los principales asesinos más rápidos de los Estados Unidos.

¿Qué es el paro cardíaco súbito?

Es posible que escuche "paro cardíaco repentino" y "ataque cardíaco" de manera intercambiable, pero en realidad son dos problemas diferentes. En pocas palabras, un ataque cardíaco es un problema de plomería; por lo general, un coágulo que bloquea el flujo de sangre al corazón. El paro cardíaco, por otro lado, es un problema eléctrico.

Tu corazón late 100.000 veces al día, dice el Dr. Doshi. Y cada latido requiere una carga eléctrica. Cuando pierdes el poder, las cosas se ponen feas rápidamente. Piense en lo que sucede cuando su teléfono pasa de batería baja a sin batería, simplemente se apaga.

En la mayoría de los casos, el paro cardíaco se produce debido a una arritmia o ritmo anormal en los ventrículos del corazón. Cuando el ticker funciona correctamente, estas cámaras inferiores se comprimen y liberan a un ritmo regular, empujando la sangre que da vida al cerebro y otros órganos. (He aquí por qué tu corazón ocasionalmente se salta un latido).

Pero cuando los ventrículos pierden potencia, en cambio tiemblan rápidamente, en un tipo específico de problema de ritmo llamado fibrilación. Ninguna sangre llega a sus órganos vitales, dice el Dr. Budoff. En pocos minutos, tienes daño cerebral, y luego mueres.

¿Por qué ocurre el paro cardíaco súbito?

El problema a menudo comienza con una pared del corazón debilitada, dice el Dr. Doshi. Algunas personas nacen con una afección llamada cardiomiopatía, un trastorno en el que los músculos del corazón se agrandan, se vuelven gruesos o rígidos. Como resultado, es menos capaz de bombear sangre por todo el cuerpo.

Otros desarrollan cardiomiopatía con el tiempo, debido a la presión arterial alta, la enfermedad en las válvulas del corazón o el abuso de drogas o alcohol. Las cicatrices causadas por ataques cardíacos anteriores pueden ser importantes, ya que el tejido cicatricial puede impedir las señales eléctricas del corazón.

Todos estos problemas estructurales aumentan el riesgo de fibrilación ventricular y, por lo tanto, lo hacen propenso a un paro cardíaco.

"Piense en su corazón como una casa, y las paredes son el músculo", dice el Dr. Doshi. "Si la pared se come con las termitas, los cables eléctricos que están en la pared también pueden comenzar a cortocircuitarse".

Otras causas potenciales incluyen niveles bajos de los minerales magnesio o potasio, que desempeñan un papel clave en las señales eléctricas que envía su corazón. Es por eso que los entrenamientos intensos que envían una descarga de adrenalina a través de su cuerpo pueden desencadenar un paro cardíaco repentino en las personas en riesgo, como las personas que nacen con cardiomiopatía.

Y aunque el paro cardíaco es diferente de un ataque cardíaco, un ataque cardíaco puede desencadenar un paro cardíaco inmediato, dice el Dr. Budoff. Por lo tanto, podría sufrir un paro cardíaco como resultado de un ataque cardíaco.

¿Quién está en riesgo de sufrir un paro cardíaco repentino?

Un historial familiar de paros cardíacos u otros problemas cardíacos eleva su nivel de peligro, dice el Dr. Budoff. De hecho, tener un familiar de primer grado, padre, hermano o hijo, que tuvo un paro cardíaco repentino duplica su riesgo.

Sus padres también pueden transmitir enfermedades genéticas que alteran el ritmo de su corazón y dejarlo propenso a la fibrilación ventricular (por ejemplo, síndrome de QT largo, un trastorno que aumenta el tiempo que su corazón necesita para recargarse entre los latidos).

Las personas con cardiomiopatía tienen aproximadamente cinco veces más riesgo de sufrir un paro cardíaco repentino que las personas sin esta anomalía cardíaca. Da miedo, ya que muchos no saben que tienen la condición, dice el Dr. Doshi.

Lo que es más, ya que los ataques cardíacos pueden provocar un paro cardíaco repentino, todos los factores normales que pesan sobre su corazón (libras adicionales, falta de ejercicio, fumar y una dieta poco saludable) también aumentan sus probabilidades, dice el Dr. Doshi. (Así es como 3 tipos finalmente dejan de fumar para siempre).

Todo lo dicho, muchas personas que experimentan un paro cardíaco repentino tienen corazones aparentemente sanos y sin factores de riesgo, dice el Dr. Doshi. Ahora, eso no significa que debas asustarte por caer muerto. Pero sí significa que debe conocer su historial familiar, mantenerse alerta a los síntomas y estar preparado para actuar con rapidez si ve que alguien más cae.

¿Cómo se puede identificar un paro cardíaco repentino?

Aproximadamente una hora antes de un paro cardíaco repentino, puede sentir náuseas, vómitos o dolor en el pecho o dificultad para respirar. Las señales de advertencia inmediatas de un paro cardíaco repentino incluyen palpitaciones del corazón o latidos cardíacos acelerados, mareos o aturdimiento, o simplemente sentirse más sin aliento o fatigado de lo normal, dice el Dr. Doshi.

Pero dos tercios de las veces, el paro cardíaco repentino no presenta síntomas. Simplemente pierdes la conciencia y tu pulso.

Por eso es muy importante que sepa qué hacer si ve que alguien cae repentinamente. Aquí está su curso de acción: Primero, llame al 911 inmediatamente. Luego busque un desfibrilador externo automático (a menudo los encontrará en gimnasios, centros comerciales y otros lugares públicos). Ábrelo y sigue el diagrama que está dentro, dice el Dr. Doshi. La máquina también puede dar instructores de audio para su uso adecuado.

Después de la desfibrilación, o de inmediato, si no encuentra un DEA, comience a realizar la RCP. Si no está capacitado, no tiene que dar la boca a boca. Solo use sus manos para presionar el pecho a una velocidad de aproximadamente 100 a 120 latidos por minuto (cante Sobreviviendo para mantener la cuenta). Sigue así hasta que llegue la ayuda. Aquí le indicamos cómo realizar la RCP de la manera correcta.

¿Se puede prevenir el paro cardíaco súbito?

Eso es complicado, ya que los médicos no están seguros de por qué ocurre la mayoría de los casos, dice el Dr. Doshi. Pero todas las formas probadas y verdaderas de cuidar la salud de su corazón pueden marcar la diferencia. Estos incluyen mantener un peso saludable, comer una dieta nutritiva, hacer ejercicio y no fumar.

Si tiene antecedentes familiares de paros cardíacos repentinos o síntomas preocupantes como latidos cardíacos acelerados o fatiga inusual, hable con su médico. Él o ella puede hacer una prueba como un electrocardiograma (EKG) para verificar la función eléctrica de su corazón o tomar imágenes de ella mediante ecocardiografía o resonancia magnética (IRM).

Si se lo considera de alto riesgo, puede recibir un desfibrilador implantado, un dispositivo interno que automáticamente le da una sacudida eléctrica al corazón si se detiene. "Es como tener tu propio paramédico", dice el Dr. Doshi.

Las personas que sobreviven a un paro cardíaco una vez suelen correr el riesgo de volver a experimentarlo. Los desfibriladores pueden aumentar sus probabilidades de supervivencia, según una investigación. Muchos también toman medicamentos para regular su ritmo cardíaco.