¿Puedes contraer ébola?

Me olvido de qué película asesina-Ébola-Virus fue. Recuerdo que Rene Russo estaba en eso. No te olvides de Rene Russo. Puedo recordar algunos detalles confusos de la trama: un mono escapó, alguien tosió en un cine lleno de gente, y luego los órganos de toda la ciudad se fundieron en cada uno de los orificios. Sí, ese orificio, también.

Afortunadamente, "eso es exagerado para Hollywood", dice el Dr. Chris Basler, investigador especializado en ébola en la Escuela de Medicina Mount Sinai Icahn de la ciudad de Nueva York. "No hay evidencia de que el virus, a diferencia de, por ejemplo, la influenza, se pueda transmitir al respirar o al toser o estornudar. Se transmite estrictamente a través del contacto cercano con fluidos corporales infecciosos (sangre, orina, semen) similar al virus del VIH.

"Y aunque sí, un porcentaje significativo de personas que contraen ébola tienen signos de hemorragia; algo que sucede es que los vasos sanguíneos comienzan a derramar líquido de su sistema circulatorio en su tejido, y eso es malo: el fenómeno del sangrado es realmente Un efecto secundario. No todas las personas que contraen la enfermedad tienen síntomas hemorrágicos significativos. Así que no es el sangrado abrumador lo que realmente te mata ".

El Dr. Basler ha estado estudiando Ébola durante 15 años, y no minimiza la asombrosa letalidad de la enfermedad, como lo demuestran los 660 africanos que ya murieron desde que se descubrió el brote en febrero pasado.

"Es justo decir que es uno de los patógenos más mortales que conocemos", dice. "Es una enfermedad horrible".

Pero, agrega, que el escenario de “¡estamos todos condenados!” Que asusta a los bejesus de los payasos como Donald Trump es, de hecho, solo eso: un escenario ficticio. "El ébola no se transmite tan fácilmente de persona a persona", dice. "Y que ocurra algo similar en los Estados Unidos a lo que está sucediendo en África Occidental es extremadamente improbable".

Sentí que era prudente llamar al Dr. Basler debido a la propagación sin precedentes de la enfermedad viral en África Occidental y la cobertura de noticias más acentuada del médico y la enfermera estadounidenses que se contactaron con el Ébola en Liberia y que han regresado a los Estados Unidos para recibir tratamiento. He estado rastreando la propagación del ébola desde África Central a África Occidental durante algún tiempo, entre otras cosas porque a principios de esta primavera, mi hijo de 17 años me preguntó si podía pasar parte de su verano trabajando para una organización benéfica que cava pozos en aldeas ghanianas remotas.

Su madre y yo le hemos permitido vagar bastante lejos solo en su joven vida. Pero esta vez, consciente de que el ébola se había separado de aldeas remotas del interior a centros poblados costeros de Guinea a Sierra Leona y Liberia, demasiado cerca de Ghana para mi gusto, tuvimos que rechazar su solicitud.

Y nuevamente, en contraste con mis recuerdos de Hollywood, el Dr. Basler dice que si bien los científicos aún no están seguros al 100 por ciento, parece que el virus del Ébola saltó del reino animal a la población humana a través de ciertas especies de murciélagos, y no simios. (Aunque es posible que el ébola también haya saltado de murciélagos a monos).

Dos de los primeros casos registrados involucraban a un turista holandés y un turista estadounidense que hace unos 30 años exploraron una cueva ugandesa alfombrada con orina de murciélago y guano. La holandesa murió; El estadounidense, luego de regresar a Estados Unidos para recibir tratamiento, sobrevivió.

A pesar de los estilos cómicos irreprimibles de personas como Trump, "un paciente de ébola en los Estados Unidos tiene muchas menos probabilidades de transmitir la enfermedad", dice el Dr. Basler. "Se enfermarán, irán a un hospital y, debido a la grave infección, el hospital tomará las precauciones estándar para prevenir la propagación de la infección de un individuo a otro". Será similar a las precauciones que se toman para prevenir la transmisión del VIH ".

El colega del Dr. Basler, el Dr. Kevin Chason, responsable del programa de EMS del Hospital Mount Sinai y codirector de su programa de respuesta a desastres, está de acuerdo. Dice que, junto con el Monte Sinaí, los hospitales y centros de salud de todo el país han sido informados durante mucho tiempo por el Centro de Control de Enfermedades y el Departamento de Estado sobre el brote de ébola en África occidental. Estamos, agrega Chason, más que preparados en el improbable caso de que la enfermedad salte al Océano Atlántico.

"Es importante entender que esta enfermedad es endémica en ciertas áreas del mundo y que las personas que viajan desde esas áreas serán reconocidas, evaluadas y, en algunos casos, aisladas si llegan aquí", dice. "Los Estados Unidos tienen implementadas medidas de control de infecciones que no están disponibles de manera rutinaria en, por ejemplo, África Occidental, que contendría fácilmente cualquier propagación de este virus".

Algunas de las medidas que menciona incluyen la higiene de manos de rutina, guantes protectores, batas, máscaras, protección ocular, habitaciones individuales para aislamiento y sistemas especiales de ventilación, todos disponibles en los hospitales modernos de los Estados Unidos.

"Como médico de emergencia, nos gusta pensar que podemos manejar lo que entra por esa puerta", dice el Dr. Chason. "Pero en general, esperemos que no".

Mi carrera me ha llevado a muchos lugares de mierda en todo el mundo, incluidos los peores barrios de Nyamena y Newark. Pero siempre he pensado en Monrovia de Liberia y en Puerto Príncipe de Haití, en particular en la sección Cité Soleil, donde el único arroyo sirve como agua potable y retrete, como atado para los más desafortunados. Hasta ahora. Supongo que dado su brote actual de ébola, Monrovia toma ese título.

Ay, tengo que esperar que lo retenga.