SIDA en 2013: ¿Dónde estamos ahora?

Cinco segundos. Ese es el tiempo que tardó en recordarle al país que sus líderes aún luchan por una generación libre de SIDA. Al pronunciar su quinto discurso sobre el Estado de la Unión y el primero desde su reelección, el presidente Barack Obama se refirió al panorama actual del SIDA y el VIH en los Estados Unidos, y su aspecto.

“Por lo tanto, los Estados Unidos se unirán a nuestros aliados para erradicar esa pobreza extrema en las próximas dos décadas: conectando a más personas a la economía global y empoderando a las mujeres; al dar a nuestras mentes jóvenes y brillantes nuevas oportunidades para servir y ayudar a las comunidades a alimentarse, potenciarse y educarse a sí mismas; al salvar a los niños del mundo de las muertes evitables ", dijo Obama," y al realizar la promesa de una generación libre de SIDA, que está a nuestro alcance ".

Fue una de las menciones más breves de la pandemia de SIDA en Estados Unidos en un discurso sobre el Estado de la Unión desde que se mencionó por primera vez en un discurso de este tipo hace 24 años. Desde entonces, la cantidad anual de nuevas infecciones por el VIH en los EE. UU. Se ha reducido casi a la mitad, pasando de más de 100.000 nuevas infecciones cada año a las estimaciones actuales de 50.000 infecciones por el VIH cada año, según el Instituto Nacional de Alergias y enfermedades infecciosas (NIAID).

Noticias más alentadoras: los medicamentos para el VIH de hoy son tan buenos como siempre, y las personas viven una larga vida que antes parecía imposible en los primeros días de la enfermedad. Pero a pesar de las drásticas caídas de la tasa y de los tratamientos ampliamente mejorados, aquí está la cruda realidad: más de 1 millón de estadounidenses todavía padecen la infección, y miles de jóvenes siguen en riesgo cada año.

Una enfermedad que no está muerta

Los números cuentan la historia: según el NIAID, más de 1.1 millones de personas en los EE. UU. Están infectadas con el VIH, y el 20 por ciento de las personas actualmente infectadas no tienen idea de que son portadoras del VIH. Y de las 50,000 nuevas infecciones en los Estados Unidos cada año, la mitad de los casos involucra a personas que no saben que son portadoras del VIH que infectan a otra persona.

Los problemas a los que se enfrentan las comunidades clave en riesgo (hombres jóvenes homosexuales y minorías) siguen siendo complicados en 2013. Los datos más recientes de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades indican que el 63 por ciento de las nuevas infecciones en los EE. UU. Provienen anualmente de hombres que tienen relaciones sexuales. con hombres (HSH). Cuando se trata de la raza, el 50 por ciento de las nuevas infecciones provienen de hombres negros. (En ciudades como Baltimore, la tasa de infección por VIH en los HSH negros fue del 52 por ciento el año pasado).

En 2010, más de una cuarta parte de las nuevas infecciones provinieron de jóvenes entre 13 y 24 años, 57 por ciento de los cuales eran hombres y mujeres negros. Si esa estadística parece alta, considere que el diagnóstico de que el VIH es una sentencia de muerte es cosa del pasado, con la mejora de los medicamentos y la falta de un sentido de urgencia para las pruebas y la prevención del VIH. E incluso con el progreso social logrado para los hombres y mujeres homosexuales, sigue existiendo un estigma al apoyar a los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, especialmente a los hombres de color, lo que ha dejado a algunos de los cultivos actuales de jóvenes con VIH buscando un apoyo que no sea no siempre hay

"Usted superpone a una población marginada que no cuenta con el apoyo de la comunidad o la salud pública de asesoramiento y pruebas con la mentalidad actual y se convierte en una complacencia de que el SIDA no sea tan serio como solía ser", dice Anthony Fauci, MD, Director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas.“Eso agrava el problema. Se quita el factor miedo. En la década de 1980, antes de ver a amigos morir y en los hospicios, los asustó. Ahora, si ni siquiera estás pensando en el riesgo, dices: 'Demonios con eso'. Están tan afectados por ese estigma que los mensajes nunca tuvieron efecto realmente ".

Y no está mejorando para la población de HSH. Aun cuando la tasa anual de infección por el VIH en los Estados Unidos se redujo a la mitad, los últimos doce años han demostrado ser una subida cuesta arriba para los hombres gays y negros. Desde 2001, las tasas de infección por VIH entre los hombres homosexuales se han disparado en un 8 por ciento cada año. En los EE. UU., La tasa de prevalencia del VIH en hombres homosexuales está rondando el 15 por ciento, comparable a naciones como Tailandia y Malasia.

Un estudio realizado en 2012 por Chris Beyrer, MD, director del Programa Internacional de Capacitación e Investigación sobre el SIDA de Johns Hopkins Fogarty, encontró que las tasas de VIH entre los HSH en los Estados Unidos y otras naciones desarrolladas han aumentado, incluso mientras que las tasas de VIH en general han aumentado. la disminución.

¿Lo que da? El cambio generacional en la perspectiva del SIDA / VIH se debe, en parte, a la urgencia de otros problemas sociales en la comunidad gay, ya sea "No preguntes, No digas" o la igualdad en el matrimonio. Con la atención y la promoción disminuyendo en los últimos años, ha habido un impulso renovado para avanzar en la conversación y aumentar los niveles de conciencia entre los jóvenes.

La Casa Blanca ha implementado una estrategia nacional más enfocada contra el SIDA que afecta a los HSH y las poblaciones negras, los dos grupos desproporcionados más afectados. La respuesta de esas comunidades ha sido positiva hasta el momento, pero aún no se sabe si se puede sostener.

"Me alientan, pero es un proceso largo y lento, y desafortunadamente, el virus está muy por delante de nosotros en este momento", dice el Dr. Beyrer. "Hemos ganado algunas batallas importantes, pero la guerra continúa".

¿Una cura a tu alcance?

Irónicamente, la caída en los niveles de conciencia ocurre en un momento en que los investigadores están ahora más cerca que nunca de encontrar una cura potencial para el SIDA. En 2007, Timothy Ray Brown, conocido como "el paciente de Berlín", completó un trasplante de vástago en Berlín que se cree que lo curó, ya que hoy en día permanece libre de VIH.

Después de más de 20 años de investigación para una cura, David Harrich estuvo a punto de rendirse. El Dr. Harrich, investigador del Instituto Médico de Queensland en Australia, había visto crecer el SIDA / VIH durante su etapa como asistente de investigación en UCLA a finales de los años 80. A pesar de que vivía y trabajaba con el virus en Los Ángeles en la década de 1980, un caldo de cultivo para el SIDA, el Dr. Harrich dice que no entendía la tragedia de la pandemia y la cantidad de muertos que se produciría.

Ahora, una cura está potencialmente a su alcance. A fines de 2007, el Dr. Harrich decidió darle a su "proyecto de backburner" un último intento real. Él y su grupo de investigadores habían estado desarrollando una técnica que volvería contra sí misma la proteína crucial del VIH y evitaría la replicación. Cuando el Dr. Harrich's Ph.D. El estudiante regresó de correr las pruebas, algo era diferente.

"Cuando regresó y me mostró los resultados, no lo podía creer", dice el Dr. Harrich. “La proteína había demostrado una gran capacidad para inhibir el VIH. Después de todos estos años, pensé que había cometido un error. No pude creerle. Lo hizo tres o cuatro veces y regresó con exactamente el mismo resultado ".

Los ensayos con animales comenzarán este año, lo que indica un paso más hacia una posible cura que aún está muy lejos. "Sabemos que podemos hacerlo a corto plazo", dice el Dr. Harrich. “La pregunta es si podemos hacerlo a largo plazo. Creemos que tiene una buena oportunidad ".

A principios de este año, una niña de Mississippi fue declarada la primera niña en "curarse funcionalmente" del VIH, 2 años después de que los médicos le dieron al niño, cuya madre era VIH positiva, altas dosis de tres medicamentos antirretrovirales dentro de las 30 horas posteriores al nacimiento de la niña.

Desarrollos más recientes: en Francia, un equipo de investigadores descubrió que la terapia temprana y efectiva contra el VIH dentro de los primeros 2 meses de la infección podría eventualmente controlar el virus sin el uso de medicamentos, lo que quizás sea lo más cercano a una cura hasta este punto. Y en la Universidad de Stanford, los investigadores han creado células T resistentes al VIH que, cuando se usan, eventualmente desarrollarían un sistema inmunológico compuesto completamente de células resistentes al VIH.

Pero hasta que llegue una cura real, la conciencia y la prevención siguen siendo las mejores defensas. Y ahora más que nunca, algunos de los defensores más destacados de la concientización sobre el SIDA / VIH se dan cuenta de que son necesarios para eliminar la complacencia cuando se trata de la prevención de infecciones.

Greg Louganis sigue siendo una de las voces más grandes. Han pasado 25 años desde que el cuatro veces buceador olímpico con medalla de oro supo que era VIH positivo. En aquel entonces, él, junto con la mayoría de las personas que contrajeron una infección en ese momento, pensó que eso indicaba una muerte segura. Pero a través de la medicación constante contra el VIH, la historia de Louganis ha sido uno de los gritos de reunión más notables para la conciencia continua.

Louganis lo sabe, pero no quiere que tomes menos en serio la posible contracción del VIH debido a su historia. La idea de que los medicamentos contra el VIH automáticamente mejorarán todo es una pendiente resbaladiza, lo que hace que una mayor conciencia de la prevención sea más importante para las poblaciones de hoy en riesgo.

"Cuando eres joven, no crees que lo vas a conseguir", dice Louganis, ahora un juez en el famoso programa de buceo de ABC. Chapoteo. "Eres inmune a muchas cosas. Eso es hasta que sucede ".

Louganis es una prueba viviente de que el VIH no es la sentencia de muerte que alguna vez fue, sino también que no se ha ido, y que su riesgo sigue siendo real.

"Creo que vivir con el VIH tanto como lo he hecho, es mi compañero constante", dice. "Está allá. Soy consciente. Trato de ser lo más atento posible y no doy nada por sentado, lo que realmente me ha enseñado a apreciar lo que tengo y dónde estoy ".