Oler el cáncer

Antes de visitar al dermatólogo, pregúntele si tiene una nariz fuerte. Después de años de usar perros para detectar el cáncer, un nuevo estudio dice que los médicos también podrán hacerlo.

En un estudio reciente, la química Michelle Gallagher, del Centro de Sentidos Químicos de Monell en Filadelfia, descubrió que las células cancerosas están compuestas de diferentes compuestos químicos que las células sanas y tienen diferentes perfiles de olor.

Los científicos tomaron muestras del aire por encima de 25 personas sanas durante 2 años para obtener una buena línea de base. Luego compararon la composición química en el aire de 11 pacientes con cáncer de piel con 11 sujetos sanos de la misma edad, sexo y etnia.

Los pacientes examinados tenían carcinoma de células basales, la forma más común de cáncer de piel que rara vez es mortal, pero puede desfigurar. El siguiente paso será realizar la prueba en pacientes con melanoma, la forma más mortal de cáncer de piel, para ver si los hallazgos son ciertos.

Si es así, Gallagher espera que la tecnología pueda desarrollarse en unos pocos años para detectar células cancerosas de manera rápida y no invasiva durante una visita de rutina al médico.

"Una vez que tengamos una mejor comprensión del perfil del olor, podríamos desarrollar sensores que podrían programarse para buscar los compuestos químicos que se encuentran en las células cancerosas", dice Gallagher. Esta sería una alternativa al uso de una biopsia para examinar lunares y manchas sospechosas.

Los hombres tienen el doble de probabilidades de desarrollar cáncer de células basales que las mujeres. Para protegerse, use un protector solar SPF 30, y si encuentra un lunar irregular, revíselo de inmediato. La detección temprana aumenta dramáticamente la tasa de supervivencia para el cáncer de piel.