Comencé a vapear para dejar de fumar, y fue un gran error

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En 2015, mi hábito de fumar de vez en cuando se había deslizado hasta dos o tres cigarrillos por día, y mucho más cuando estaba bebiendo. Después de un fin de semana cargado de tabaco que resultó en una semana llena de flema y tos, sentí que tenía que hacer algo. Yo estaba trabajando en Times Square en ese momento. Desde la ventana que estaba fuera de mi cubículo, me encontré cara a cara con un cartel de video que mostraba el nuevo comercial de la compañía de cigarrillos electrónicos Juul. Resulta que: el marketing funciona. Antes de darme cuenta, había ordenado una para mí y me había enamorado al primer golpe. Todo lo relacionado con el cigarrillo electrónico parecía y se sentía mejor que mis viejos palos de cáncer. El olor, el costo, la cantidad sorprendentemente fuerte de nicotina que se administra por golpe. En los mismos eventos sociales donde una vez saqueaba humos de tabaco nocivos, repelentes a las novias y apestosos a camisa, ahora estaba soplando nubes de niebla con aroma a crema de brotes.

Los cigarrillos electrónicos han existido desde 2003 y todavía no sabemos mucho sobre sus efectos o seguridad en la salud. Pero, como hemos extraído el humo con sabor de nuestros Juuls y vaporizadores similares, hemos asumido ciegamente una cosa: tener Ser una mejor idea que fumar cigarrillos.

Los cigarrillos pueden ser los enemigos menos controvertidos de su salud. Ellos causaron cáncer, enfisema, enfermedad del corazónincluso impotencia. Mientras que las grasas saturadas y el alcohol todavía tienen sus partidarios, nadie se apresura a defender los cigarrillos.

Ingrese a los cigarrillos electrónicos, que eran nuevos, de alta tecnología y que no presentaban riesgos comprobados para la salud. Todavía no había estudios a largo plazo, pero el sentido común dictaba que si deseaba dejar de inhalar tabaco fumando, lo menos que podía hacer era cambiar a cigarrillos electrónicos.

Ese era mi tren de pensamiento, de todos modos.

Nunca me engañé pensando que este hábito era inofensivo, pero menos dañino que los cigarrillos.

Cuando la gente expresó su preocupación por la salud, acudí en defensa de Juul. Si vas a fumar, es claramente mejor ir con cigarrillos electrónicos. De hecho, la Public Health England de la U.K. había publicado una revisión concluyendo vaping fue 95 por ciento Menos dañino que fumar. Un estudio griego había encontrado que el 81 por ciento de las personas en un grupo de más de 19,000 habían usado e-cigs con éxito para dejar de fumar. Había escuchado (e inhalado) lo suficiente Esta fue la respuesta.

Fue la equivocada.

En los próximos años, el optimismo sobre los cigarrillos electrónicos disminuyó a medida que su popularidad se disparó. Las ventas de Juul aumentaron. más del 600 por ciento Cada año me convertí en el dispositivo más vendido en el mercado mientras inhalaba el valor de una atmósfera de vapor de vainilla en mis pulmones. Nunca me engañé pensando que este hábito era inofensivo, pero mi convicción de que eran menos dañino Que los cigarrillos hicieron que el esfuerzo pareciera valer la pena, incluso digno de elogio.

Después de todo, el cigarrillo promedio tiene unos 4,000 compuestos químicos, incluyendo docenas de carcinógenos confirmados, mientras que mis cartuchos de e-cig contenían solo cinco: agua destilada, nicotina, glicerina, propilenglicol y algo de sabor. Ese es un argumento endeble: "algo con muchos productos químicos que causan miedo son menos peligrosos que algo con solo unos pocos productos químicos que causan miedo ".

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En primer lugar, el propilenglicol, en gran parte responsable de hacer que su respiración parezca una nube de niebla, también se encuentra en las máquinas de niebla utilizadas en conciertos y ha sido vinculado A los problemas pulmonares crónicos entre los estadios. En realidad, está aprobado por la FDA para su uso en alimentos (lo creas o no, es común en la mezcla de torta hecha previamente) pero cuando se calienta a temperatura de vaping puede producir el carcinógeno formaldehído.

En otras palabras, solo porque algo sea seguro para comer no significa que sea seguro inhalarlo. (Duh.) Vapear también parece dispararse Respuestas inmunes potencialmente dañinas en los pulmones. No es solo aire sabroso.

"A medida que pasa el tiempo, la evidencia de que son mucho más peligrosas de lo que la gente piensa que se acumulan", dice el Dr. Stanton Glantz, Director del Centro de Investigación, Control y Educación del Tabaco de la UCSF. "En una enfermedad parecen peor que los cigarrillos: parecen activar más la función inmune inflamatoria y deprimida en los pulmones que los cigarrillos. Y evidencia que los efectos en el enfoque del sistema cardiovascular que un cigarrillo también se están acumulando ".

De hecho, el "vapor" puede tener una mucho más de los cinco ingredientes mencionados anteriormente. Algunos estudios han encontrado que contiene plomo, níquel, estaño y plata de la maquinaria dentro de los dispositivos junto con formaldehído, manganeso, toluleno y otros ingredientes relacionados con el cáncer, problemas del sistema nervioso central y otros posibles problemas de salud. Un estudio de 2018 de la orina de los fumadores de e-cig encontraron al menos cinco de los mismos carcinógenos encontrados en los cigarrillos.

Se había hecho evidente que había problemas con mi hábito de vape-save-the-day.

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Como lo pusieron las Academias Nacionales de Ciencias. un extenso informe publicado este año, “En última instancia, el beneficio potencial para la salud del uso de cigarrillos electrónicos para los fumadores de cigarrillos dependerá de las características del fumador, del producto y de cómo se usa el dispositivo”. En el estado actual, tenía las características de alguien con Una personalidad bastante adictiva y hacer que la nicotina sea más fácil de consumir no fue lo correcto para mí.

Es solo también fácil. Usted puede vape en cualquier lugar. Mi novia está muy feliz de besarme si he estado inhalando vapores de vainilla. Mi ropa no apesta a tabaco cuando me agacho afuera para un golpe. Pero, y este es uno grande: puedes hacerlo adentro. Claro, no se supone que lo hagas, pero un Juul se esconde fácilmente en la mano y cuando exhala lentamente, nadie puede ver ni oler la nube. Mientras que solía tener que ponerme un abrigo, dejar a mis amigos y salir a fumar un cigarrillo, ahora puedo "fumar" adentro, es como volver a ser los años 90.

Tres años después de inflar mi primer e-cig me había llevado a vapear todo el maldito tiempo. Toda la noche cuando salgo con amigos y ahora todo el día mientras estoy en el trabajo. Para ser claros, nunca solía fumar durante el día cuando estaba usando cigarrillos. Pero si un proyecto es particularmente estresante (o solo un poco molesto, cualquier excusa será suficiente), mi elegante y pequeño e-cig está sentado en mi mochila a mis pies. Tal vez sólo una bocanada. Tal vez uno más. Como una pipa sin fin, no sabes cuándo has tenido suficiente, cuándo consumiste nicotina en un cigarrillo. Una bocanada rápida para eliminar su estrés puede convertirse en una bocanada cada pocos minutos, y luego cada vez que siento la menor necesidad.

Un estudio de 2018 de orina de fumadores de cigarrillos electrónicos encontró al menos cinco de los mismos carcinógenos encontrados en los cigarrillos

¿El vapeo no está destinado a ayudarte a dejar la nicotina? Tan alentador como los datos fueron hace unos años, está empezando a parecer que no es así. La FDA todavía tiene que aprobarlos como ayuda para dejar de fumar y un estudio reciente de los CDC descubrieron que la mayoría de los usuarios adultos de cigarrillos electrónicos (58.8 por ciento) no dejan de fumar cigarrillos y, en cambio, terminan usando ambos productos.

"Los cigarrillos electrónicos y otras formas de vapeo han sido probados como una forma de dejar de fumar y no les va muy bien, ciertamente no tan bien como los productos estándar de reemplazo de nicotina aprobados por la FDA", dice el Dr. Norman Edelman, Senior Scientific Asesor de la American Lung Association. "El hecho de que hayas tratado de dejar los cigarrillos por vapeo no es sorprendente", me dijo. “Eso le pasa a la mayoría de las personas que lo intentan. Simplemente resulta que no es tan efectivo ".

Señala que los métodos más efectivos incluyen algún tipo de parche farmacéutico, ya sea parches o píldoras de reemplazo de nicotina, combinados con un programa que lo ayude a lidiar con los problemas de dejar de fumar. (La American Lung Association recomienda Libertad de fumar.) Incluso entonces, la tasa promedio de abandono es solo del 25 por ciento, por lo que incluso los mejores métodos solo tienen una posibilidad entre cuatro de tener éxito.

"Aunque es cierto que algunas personas dejan de fumar con éxito con los cigarrillos electrónicos, para la mayoría de los fumadores que usan cigarrillos electrónicos en realidad hace que sea más difícil dejar de fumar", dice el Dr. Glantz. "Si te fijas en todos los estudios., lo que muestran es que los fumadores que usan estos cigarrillos tienen alrededor de un tercio menos de probabilidades de dejar de fumar que los fumadores que no lo hacen. Eso no significa que no haya algunos que los utilicen con éxito para dejar de fumar, pero son una pequeña minoría, el 10 o el 15 por ciento. Para la mayoría de las personas, inhiben el dejar de fumar y con frecuencia vuelven a fumar cigarrillos ".

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Eventualmente, estaba vapeando casi todo el día, todos los días.Mi capacidad pulmonar estaba absolutamente destruida. No pude hacer cardio para salvar mi vida; Subiendo las escaleras me quitó el viento. Mi resistencia y mi vida cotidiana se vieron mucho más afectadas por este hábito de vapeo que cuando solía fumar unos cuantos cigarrillos los sábados por la noche.

Por eso, cuando la última vez que mi Juul se rompió (como lo hacen habitualmente), no obtuve un reemplazo.

Compré un paquete de cigarrillos.

No es una gran elección, lo sé. Pero ahora que me he deshecho del interminable vapeo de todo el día, y un golpe de nicotina me apesta como un cenicero de barra de buceo, hace que mi boca sepa a suciedad y haga que mis amigos retrocedan ante mi presencia, tengo razones para recortar Desde que abandoné los cigarrillos electrónicos por cigarrillos, vuelvo a fumar solo los fines de semana.

Ahora, odio los cigarrillos más que nunca. En las raras ocasiones en que participo, en lugar de llenar mi nariz con el sabor de una crème brûlée tibia, mi boca sabe como una alcantarilla durante una hora. Las puntas de mis dedos apestan. Y fumar un cigarrillo de principio a fin lleva tan largo. Estoy harto de eso antes de que termine la mitad. Me gusta la nicotina, pero todo lo relacionado con la experiencia es visceralmente repugnante.

Los cigarrillos electrónicos, con todo su estilo elegante, se apoderaron de mi vida. Los cigarrillos me empujaron a temblar fuera de la barra donde pertenece un hábito de nicotina. Todavía planeo dejarlo por completo, lo hago, pero no con vaping. Quiero llevar el hedor y el sabor que no me dejan olvidar que me estoy dañando cuando fumo. La forma de dejar de fumar no es a través de un dispositivo que hizo que un nicotina sea más fácil o divertido Tengo que aprender a odiarlo.