Cómo mantener su visión aguda

LA CHISPA ES FALTA Y FLEETING. TIJERAS DE TI en la esquina superior izquierda de mi campo visual mientras subo una escalera oscura. Normalmente lo ignoraría. Pero ahora no puedo. No después de lo que sucedió hace 3 años, cuando conocí al nuevo perro de mi amigo, un cachorro de pit bull. "Levántala por la cuerda", dijo Rudy. "Ella no lo dejará ir".

Levanté al perro, sus mandíbulas se cerraron sobre la cuerda, su cuerpo se retorcía como un mako enganchado. Rudy estaba equivocado, el perro lo soltó. Mi puño se alzó bruscamente, dirigiendo mi pulgar hacia el centro de mi ojo izquierdo y causando un gran destello de luz.

En cuestión de minutos, mi campo visual estaba lleno de mosquitos virtuales contra un cielo sin nubes. Esa noche, en la oscuridad, las luciérnagas se encendieron cada vez que mi globo ocular giraba. Me desperté a las 5 de la mañana y comencé a llamar a los doctores. (¿Necesita ver a su médico antes? Aquí le indicamos cómo llegar rápido).

El primer médico que pudo verme examinó mi dolor en el ojo izquierdo con una luz tan brillante como un soplete. La buena noticia es que mi retina, el tejido sensible a la luz que recubre la parte posterior del ojo como un fondo de pantalla, no mostró signos de agujeros, desgarros u otros daños. La no tan buena noticia: el golpe del pulgar había liberado una lluvia de glóbulos rojos y otros detritos en el interior gelatinoso de mi globo ocular.

Los "mosquitos", dijo, eran las sombras que arrojaban los escombros en mi retina. Cuanto más brillante era la luz a la que estaba expuesto, desde un campo de nieve, una pantalla de computadora, más profundas eran las sombras. Conocidos como flotadores por la forma en que se desvían, pueden verse como manchas parecidas a nubes, cadenas parecidas a gusanos, incluso los puntos que a veces confundí con una bandada de cuervos.

Casi todos consiguen flotadores, explicó el doc. Son consecuencia del envejecimiento. Para muchos hombres, dijo, la primera aparición de ellos puede ser profundamente desconcertante: "Uno da la mano a estos hombres y sus palmas están húmedas". Pero los flotadores que nadan a través de su visión y desaparecen después de unos segundos no representan ninguna amenaza. (Si está viendo flotadores, puntos o puntos, consulte para saber qué podría estar causando su problema).

Aun así, los flotadores no siempre son benignos. Cuando se encienden repentinamente, como lo hizo el mío, y luego persisten (con o sin destellos de luz o áreas de sombra en los lados de su visión), pueden ser la única señal de advertencia de una retina desprendida, que es una verdadera emergencia médica. . Debido a que la retina carece de nervios sensibles al dolor, incluso un desprendimiento en toda regla no duele. Es por eso que cualquier nuevo destello o flotador debe ser revisado por un oculista.

Debido a que la punción del pulgar no causó ningún daño duradero, ese destello en la escalera no me preocupa. Pero a la mañana siguiente veo un segundo destello. En unas pocas horas, un gran flotador flota como un banco de niebla en el borde de mi visión. Por suerte, un compañero de equipo de mi equipo de natación, Dan Nadler, MH, es un oftalmólogo. "No me pinché el ojo esta vez", le digo. "Lo más traumático que he hecho es sonarme".

Dan dice que probablemente esté bien, pero que debería llamar si las cosas cambian. Ellas hacen. Al día siguiente, las chispas brillan cada vez que pongo los ojos en blanco. Aún más aterrador, una membrana pegajosa parece cerrarse como una cortina de arpillera en la esquina inferior de mi campo visual. A las 10 p.m., ya no puedo ver mucho desde este cuadrante de mi ojo. Dan se encuentra conmigo en su oficina y pronto lo encuentra: una lágrima de herradura en mi retina. La "cortina" es la sombra proyectada por esta solapa separada.

"Es una buena cosa que lo encontramos", dice Dan. Una vez que una pieza de la retina se desgarra, pierde su suministro de sangre y comienza a morir. Y una vez que comienza el desprendimiento, más y más tejido retinal se despega. "A menos que se repare rápidamente", agrega, "te quedarás ciego en ese ojo".

Él hace arreglos para que vea a un cirujano de retina al día siguiente.

BASE DE BALONCESTO AMARE STOUDEMIRE, la leyenda del boxeo Sugar Ray Leonard y el peso mediano de UFC Alan Belcher han sufrido retinas extraídas. Aparte de estas conocidas víctimas, la lesión es bastante infrecuente: el riesgo de por vida para la mayoría de las personas es aproximadamente uno de cada 300. (Factores de riesgo como la miopía severa pueden aumentar estas probabilidades).

Tres cuartos de las lesiones oculares les ocurren a los hombres, según la Academia Americana de Oftalmología y la Sociedad Americana de Trauma Ocular, y casi la mitad de las lesiones oculares ocurren entre personas de 18 a 45 años. Normalmente, la causa es un accidente, aunque una de cada 10 son el resultado de los asaltos. En todo el país, cada año se producen más de 2.5 millones de lesiones oculares, lo que hace que 50,000 personas pierdan permanentemente parte o la totalidad de su visión.

El deporte puede ser peligroso, incluso la pesca. Una de cada siete lesiones oculares ocurre mientras las personas participan en deportes u otras actividades recreativas. El baloncesto, en particular, conlleva un riesgo de lesiones debido a los dedos que se golpean y los codos voladores.

"Cualquier bola entregada con suficiente fuerza puede causar lesiones muy graves en el ojo", dice Henry Wiley, M.D., un clínico del personal del National Eye Institute. "Pero si es lo suficientemente pequeño (una pelota de squash o de golf, por ejemplo) puede enviar toda la fuerza del golpe al globo ocular. La fuerza no se desactiva con los huesos orbitales que detienen, por ejemplo, que una pelota de baloncesto no penetre más. Las bolas pueden causar lesiones verdaderamente devastadoras ".

Eso incluye las pelotas más pequeñas, las que se dispararon desde las pistolas: las municiones, las bolitas y las bolas de pintura representan el 4 por ciento de todas las lesiones oculares.

Luego está la cuerda de bungee. "Después de los BB y las bolas de pintura", dice el Dr. Wiley, "los bungees son probablemente lo más importante que los oftalmólogos querrían eliminar. Tienen una fuerza elástica extraordinaria y tienen este gancho del tamaño adecuado para causar una lesión contundente devastadora Si se suelta accidentalmente y golpea el ojo ".

ESPERANDO EN UNA SALA DE EXAMEN, PENSANDO EN las vacas Diseccioné el globo ocular de una vaca a los 10 años y nunca olvidaré el "humor acuoso" acuoso entre la córnea y el cristalino y, más profundamente, detrás del cristalino, el "humor vítreo" de ginebra. Esta masa gelatinosa ayuda a mantener la retina en su lugar contra la pared posterior del ojo.

Un suave golpe en la puerta me sacó de mi ensoñación. Andrew Eller, M.D., especialista en retina en el centro ocular del centro médico de la Universidad de Pittsburgh, ingresa a la sala de examen. Rápidamente confirma mi lágrima de herradura y descubre un segundo agujero cerca, uno que, afortunadamente, todavía no ha causado otro desprendimiento. Le cuento sobre la desventura del pit bull de antaño y le pregunto si esta vieja lesión tuvo algo que ver con mis problemas.

"Probablemente no", dice, culpando a la edad. "El gel vítreo es claro y pegajoso, y está atrapado en la retina cuando nacemos. Pero a medida que envejecemos, la gelatina se vuelve más acuosa y comienza a tirar y alejarse de la retina", que no es en sí misma una cosa mala. Los destellos de luz que he estado viendo son causados ​​por la estimulación mecánica, esos pequeños tirones, de mi retina, que responde de la única manera que sabe: percibiendo la luz.

Cuando el vítreo se haya separado completamente, el parpadeo se detendrá. La pregunta es cuánto daño ocurrirá antes de esa fecha. Para muchos hombres, el vítreo se adhiere a la retina tan libremente como una nota Post-it pegada al papel tapiz. "Para ellos, cuando la retina cede, hay una separación agradable y limpia sin ningún daño", explica el Dr. Eller. En otros, sin embargo, el vítreo se parece más a la cinta escocesa. Si lo suelta, puede arrancar las manchas que se convierten en flotadores, sin amenazar la integridad de la retina. En unos pocos hombres desafortunados como yo, la separación vítrea es similar a arrancar la cinta adhesiva; a veces aparece un pedazo considerable de retina para el viaje.

"Así que ahora te quedas con un fondo de pantalla roto", dice el Dr. Eller, continuando con la analogía. Los remodeladores domésticos saben que la mejor manera de eliminar el papel tapiz por completo es encontrar una costura e introducir vapor detrás de él. Los agujeros en mi retina son costuras perfectas para infiltrar el fluido. A diferencia del papel tapiz, la retina carece de un accesorio mecánico a la superficie posterior del ojo. En cambio, una bomba bioquímica extrae continuamente el fluido de entre esta y la pared del zócalo, creando una succión que mantiene la retina en su lugar. "Pero con una lágrima como la que veo en sus ojos", dice el Dr. Eller, "fluye tanto líquido extra que abruma la bomba natural. Muy pronto, toda la retina se desprende".

Hace apenas 25 años, la única solución era la cirugía hospitalaria seguida de al menos 5 días en el hospital. Los pacientes de hoy pueden optar por nuevos procedimientos ingeniosos y menos traumáticos.

La idea básica: empujar el "papel tapiz" de la retina de regreso al lugar al que pertenece, y luego soldar los bordes de cada desgarro para que no se filtre más líquido. El Dr. Eller dice que soy un candidato ideal para la "retinopexia neumática y el láser" coagulación." O como he llegado a pensarlo, "gas y zap". Es relativamente poco invasivo.

El Dr. Eller usará una aguja para inyectar una burbuja de gas hexafluoruro de azufre en el centro de mi globo ocular. Esto absorberá nitrógeno de mi torrente sanguíneo, se expandirá al doble de su volumen original y flotará hacia arriba.Siempre que pueda mantener la posición correcta de la cabeza, la cabeza inclinada hacia la derecha y ligeramente hacia atrás, la burbuja debe empujar el desprendimiento contra la pared, exprimir el exceso de líquido y sellar temporalmente las lágrimas para que la bomba natural pueda nuevamente aspirar la retina. Lugar al que pertenece.

Después de un día, explica el Dr. Eller, "puede regresar y usaré un láser para soldar las cosas en su lugar de forma permanente".

La inyección de gas no tiene incidentes. El Dr. Eller me pone antibióticos en gotas para los ojos y dice que está bien ver la televisión, pero debo evitar leer o usar la computadora, ya que ambos causan demasiados movimientos oculares. Cuando salgo de su oficina, la pequeña burbuja de gas oscuro aparece en mi campo visual, moviéndose con cada paso que doy.

ESTOY HUNG COMO UNA ESTRELLA PORNO. Asi es como Me mira, de todos modos. Regresé a casa, y la burbuja de gas actúa como una lupa implantada, duplicando el tamaño de los objetos y haciendo que la micción sea una emoción.

Durante la mayor parte de las 24 horas posteriores a la inyección, tuve que mantener mi cabeza en la posición más precisa lo más quieta posible para que la burbuja del ojo en expansión hiciera su magia. Al día siguiente, el Dr. Eller dice que la burbuja no ha empujado la retina lo suficientemente cerca de la pared del ojo, por lo que inyecta más gas. Cuando vuelvo al día siguiente, está listo para el zap, la fase de "fotocoagulación".

Estoy sentado en una habitación oscura, mi ojo izquierdo se abrió para crear un objetivo para un ataque láser. Justo enfrente de mí está el buen doctor, como un tirador en un juego de arcade. Cuando el anestésico ha surtido efecto, gira su pistola láser de alta tecnología desde múltiples ángulos, para ver los disparos.

Cuando ve una oportunidad que le gusta, el médico de tiro fuerte empuja un pedal y dispara. Grupos de tres a seis explosiones de staccato producen un sonido de zapping e inundan mi visión con un intenso destello verde. Siento un extraño latido en mi interior, una incomodidad novedosa que es inquietante.

"Trate de seguir mirando por aquí", dice el Dr. Eller, tocando ligeramente mi pómulo.

Aunque es imposible parpadear, mis párpados se mantienen abiertos como el de Alex. Una Naranja Mecánica—Toma toda mi fuerza de voluntad para evitar que mi ojo gire. A medida que continúa, el Dr. Eller agrega más explosiones por ronda. En un momento cuento una docena antes de que se detenga.

Media hora más tarde, ha terminado. "Los tengo a ambos rodeados", dice, refiriéndose tanto a la lágrima de herradura como al pequeño agujero. "Se formará tejido cicatricial y evitará que se filtre más líquido debajo de la retina".

Gran parte de la fuerza de estas "soldaduras" se desarrollará en unos pocos días, pero la unión continuará solidificándose durante un par de semanas. Me dice que continúe con la posición de la cabeza en casa durante una semana, momento en el que la burbuja de gas disminuirá y desaparecerá lentamente. Como lo hará la ilusión de mi magnífica virilidad.

HABÍA NACIDO UN PAR DE GENERACIONES Hace tiempo, podría ser ciego de un ojo. Hace veinticinco años, me habrían sometido a una cirugía mucho más complicada con un período de recuperación más largo. Pero la ciencia moderna ahora ha hecho que una lesión aterradora sea relativamente fácil de solucionar.

Cuando el Dr. Eller sugirió la inyección de gas adicional, también describió otros procedimientos que cuentan con altas tasas de éxito. Uno de estos se llama "hebilla escleral" y se realiza en la sala de operaciones. El cirujano cose un pedazo de caucho de silicona en la parte exterior del globo ocular directamente detrás del área afectada, y luego envuelve una banda alrededor del ojo, obligando a la silicona a sangrar, o doblarse, en el lugar apropiado.

Otro procedimiento, la vitrectomía, es más complicado: el gel vítreo se elimina y se reemplaza con gas o aceite estéril. Después de reparar el desgarro, el cirujano puede usar una sonda de congelación para crear una cicatriz duradera y, a veces, arroja una hebilla escleral por si acaso. Una ventaja de la vitrectomía: los flotadores desaparecen para siempre. Pero las desventajas potenciales son considerables. Estos incluyen un largo tiempo de recuperación postoperatorio, el riesgo de infecciones oculares catastróficas y una garantía virtual de que tendrá cataratas en un plazo de 2 años.

En mi seguimiento, no le lleva mucho tiempo al Dr. Eller llegar a la conclusión de que el procedimiento ha funcionado a la perfección. Me da el visto bueno para volver a nadar, pero me aconseja que espere unos días más, por si acaso, antes de dar la vuelta.

"¿Hay algo más que evitar?" Lo pregunto, encantado por mi buena fortuna y, al parecer, la visión completamente restaurada.

"Algunos oftalmólogos recomiendan evitar actividades como el salto en bungee y las montañas rusas", dice el Dr. Eller, "pero creo que la evidencia de tales precauciones no es tan convincente". En su lugar, me dice que me sienta confiado al reanudar mi vida normal, sin que sea necesario mimar al globo ocular.

"Sin embargo, debe tener en cuenta", agrega, "que las personas que sufren una retina desprendida en un ojo también tienen un 15 por ciento de probabilidad estadística de que suceda en el otro ojo".

A partir de ahora, mi ojo derecho se ve, y ve, muy bien. Pero eso podría cambiar.

Le aseguro que he visto la luz. "Al primer indicio de nuevos destellos o flotadores", digo, "serás la primera persona a la que llame".

Incluso si tiene una visión 20/20, también podría ser el momento de hacer una cita con su oculista. Aquí es por qué incluso los hombres con ojos de águila necesitan ver a un oculista.