¿Te está matando tu nuevo apartamento?

Fumar mata, y ni siquiera tiene que dar una calada o estar cerca de otro fumador para sufrir las consecuencias. Una nueva investigación del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley revela que las sustancias químicas en el humo de tercera mano (compuestos que permanecen en el aire y en las superficies mucho después de que se apaga un cigarrillo) causan daños en el ADN de las células humanas que podrían provocar cáncer.

Los científicos también encontraron que el humo de tercera mano contiene otros químicos y carcinógenos que no están presentes en el humo de primera y segunda mano, pero "no sabemos qué tipo de efectos en la salud pueden tener esos compuestos todavía", dice el autor del estudio Bo Hang, Ph.D.

Si se muda a un nuevo apartamento o casa, hágale la prueba de olfateo. "Una forma de saber si estás expuesto al humo de terceros es por el olfato, que proviene de la mezcla química residual en el aire", dice Hang. Es posible que no pueda oler compuestos adicionales, por lo que si sospecha que los antiguos residentes, o los vecinos, si se encuentra en un edificio de apartamentos, se enciende, adopte un enfoque proactivo para eliminar los vapores. Así es cómo:

Inspeccionar los muebles de mano. "Es difícil eliminar completamente los contaminantes de un sofá o alfombras, ya que aún pueden contener químicos residuales en el interior", dice Hang. Si está considerando comprar algo fuera de Craigslist, revise no solo el artículo, sino también sus alrededores. No importa cuán dulce sea el precio, aléjese si huele a humo.

Lava lo que puedas. Si no puede tirar por completo un elemento que sospecha que puede estar contaminado, como los tratamientos para ventanas o las fundas de almohadas, póngalos a través de la lavadora. Se desconoce si el agua caliente o fría funciona mejor, por lo tanto, siga la opción ecológica y lávelas en frío. Usa este mismo enfoque para tu ropa si sales en algún lugar lleno de humo. "Incluso si algo ya no huele, los químicos sin olor podrían permanecer en la tela, así que lávelos un par de veces", dice Hang.

Vuelve a pintar tus paredes. Agregar pintura crea una barrera contra los compuestos que pueden adherirse a las paredes. Cuantos más abrigos agregue, más posibilidades tendrá de sellarlos, dice Hang.