Dolores y molestias que podrían ser graves

Un dolor de cabeza generalmente es solo un dolor de cabeza, no un tumor cerebral agresivo. Pero el dolor persistente o recurrente podría indicar un problema más grave que acecha dentro de su cuerpo. ¿Sospecha algo siniestro? Consulte esta lista, y luego consulte a su médico.

Te duele el pie
Síntoma secundario: Dolor leve en la parte posterior de su muslo

Una causa oculta: Disco lumbar herniado

Diagnóstico: Incluso si su espalda se siente bien, el dolor en su pie puede significar que su nervio ciático, que se enrosca desde la parte inferior de su espalda hasta su pie, está atrapado por una hernia discal. "Puede combinarse con sentimientos de alfileres y agujas en la pierna", dice Loren Fishman, M.D., profesora clínica asistente en la Universidad de Columbia.

Prevenirlo: Trabaja tus abdominales. El encorvarse pone su espalda baja en riesgo de desgarrarse, dice el Dr. Fishman. Fortalecer los abdominales aumenta su capacidad para mantener una buena postura.

Le duele la pantorrilla
Síntoma secundario: Enrojecimiento e hinchazón en la zona donde se siente el dolor.

Una causa oculta: Trombosis venosa profunda (TVP)

Diagnóstico: Hasta a medio millón de estadounidenses se les diagnostica TVP anualmente, pero miles de casos no se denuncian, especialmente entre los jinetes de escritorio más jóvenes. "Dado que el dolor es similar a un calambre, los hombres lo descartan", dice John Laird, MD, director médico del centro vascular de la Universidad de California en Davis.

Prevenirlo: beber agua. Mantener hidratado (8 onzas cada 2 horas) durante largos períodos de tiempo sentado asegura un flujo sanguíneo saludable y previene la coagulación, dice el Dr. Laird.

Te duelen el cuello y los hombros
Síntoma secundario: Dolor de cabeza severo y palpitante.

Una causa oculta: enfermedad de Lyme

Diagnóstico: Las posibilidades son buenas, no sabrá si una marca del tamaño de un punto de lápiz se fijó en usted este verano. Es por eso que se reportan muchos casos de enfermedad de Lyme en el otoño y el invierno, cuando aparecen síntomas graves. Los primeros indicadores de la enfermedad de Lyme incluyen rigidez en el cuello y migrañas debido a la aparición de meningitis.

Prevenirlo: Tragar el ajo. Según un estudio, los soldados que tomaron cápsulas de 1,200 miligramos diarios repelieron las garrapatas significativamente mejor que los que no lo hicieron.

Te duele la mandíbula
Síntoma secundario: Sonido de clic audible al abrir y cerrar la boca.

Una causa oculta: Trastorno de la articulación temporomandibular (TMJ)

Diagnóstico: El síntoma clave de la ATM es el dolor agudo de la mandíbula al abrir la boca, dice David Hellmann, MD, presidente del departamento de medicina de Johns Hopkins.

Prevenirlo: Pon tu mandíbula en punto muerto. En lugar de apretar los dientes cuando el estrés te golpea, coloca la lengua detrás de los dientes frontales superiores, como si fueras a decir "N".

Tu mitad del muslo duele
Síntoma secundario: El color de la piel de la pierna se aclara cuando el dolor ataca.

Una causa oculta: Claudicación, o calambres agudos

Diagnóstico: "El dolor de la pierna ardiente que se siente con la TVP ocurre durante los períodos sedentarios. El dolor de la claudicación es similar, pero solo ocurre cuando uno camina o hace ejercicio", dice el Dr. Laird. El dolor es causado por el estrechamiento de las arterias en la parte superior de las piernas, reduciendo la cantidad de sangre y oxígeno que llega a los músculos.

Prevenirlo: Pop algunas nueces. Un estudio reciente en Nutrition Research descubrió que comer diariamente un puñado de pacanas llenas de vitamina E ayuda a prevenir el estrechamiento de las arterias.

Tu bíceps duele
Síntoma secundario: Pérdida del equilibrio

Una causa oculta: enfermedad de Parkinson

Diagnóstico: Hay pocas posibilidades de que desarrolle la enfermedad de Parkinson. Menos de 40,000 estadounidenses son diagnosticados cada año. Pero un indicador temprano claro y confuso es el dolor a largo plazo en ambos bíceps, dice Gordon Gilbert, M.D., profesor de fisiología y farmacología molecular en la Universidad del Sur de la Florida.

Prevenirlo: Ir al gimnasio. Un estudio de Harvard encontró que los hombres que hacen ejercicio regularmente tienen 40 por ciento menos probabilidades de desarrollar Parkinson.