Beat the Blitz

Jay Cutler estaba agotado, a veces al inicio. Su brazo se estaba debilitando y estaba perdiendo peso. "El personal médico y yo pensamos que tal vez era solo el estrés mental y físico de ser un abridor", dice. Lo hizo a través de la temporada pasada, y luego recibió su diagnóstico este abril: diabetes tipo 1. "No cuento con una cura", dice la joven de 25 años. "Pero no voy a dejar que esto me controle".

Cutler se había unido a un equipo de otros 2 millones de estadounidenses con diabetes tipo 1. Su páncreas ya no podía producir insulina, lo que ayuda a mover el azúcar de la sangre a las células para obtener energía. Eso explicaba la caída de peso de más de 30 kilos. Aún así, comenzó los 16 juegos la temporada pasada y completó el 64 por ciento de sus pases, para casi 3,500 yardas. "Me sentí aliviado cuando descubrimos qué era y que era tratable", dice, "Ahora puedo jugar al 100 por ciento de mi habilidad".

La salud de Cutler depende de una pequeña bomba de insulina (eliminada para juegos). Calcula los carbohidratos en su plato y ajusta la bomba en consecuencia. Levanta más para revertir la pérdida muscular. "Me voy a mantener saludable", dice. "Voy a poner puntos, y vamos a poner las victorias. Es así de simple". Sus cuatro principios de perseverancia siguen.

Principio 1: entender la oposición
Cutler jugó a la defensiva en la secundaria. "Vi cómo la defensa se aprovechaba de un mariscal de campo", dice. "Vi todo el campo, las rutas, las trampas y todas las vulnerabilidades ofensivas". Funciona en la vida: los investigadores de la Northwestern University descubrieron que las personas que entienden el punto de vista de la otra parte tienen más probabilidades de forjar un acuerdo favorable.

Principio 2: Agarra tu tiro
Sólo Vanderbilt, que no es exactamente una potencia de piel de cerdo, le ofreció una beca a Cutler. Encendió un fuego bajo la ofensiva y demostró su inteligencia contra equipos más talentosos. "Eso me hizo un mejor líder", dice.

Principio 3: Juega por encima de tu grado de pago
Cutler fue despedido 80 veces en Vanderbilt, pero lo obligó a mejorar su cuerpo y su mente. "Mi enfoque en la sala de pesas fue hacer todo lo que hacían las alas cerradas y los apoyadores". Él empacó en 40 libras magras. Bajo presión defensiva, "aprendió a leer esquemas defensivos más rápido, a tomar decisiones rápidamente y a poner la pelota exactamente donde debía estar".

Principio 4: Nunca juegues seguro
Cutler estaba seguro de que iba a ser reclutado, pero aún asistía al Combinado de la NFL, un potencial asesino a sueldo. "Todavía tenía algo que demostrar", dice, "pero también sabía que tenía el mejor brazo, ¿por qué ocultarlo?" Pasó muy bien, bateó a 23 representantes de press de banca a 225 libras y corrió una carrera de 4.77 segundos en 40 yardas. Su acción se disparó. La presión puede ayudar: "Esos impulsos de último minuto: para eso juegas. Si no puedes disfrutar de esas situaciones, nunca serás bueno".

¿Podría la diabetes dejarte al margen?
Jay Cutler jugó toda una temporada en la NFL sin saber que tenía diabetes tipo 1, una enfermedad que generalmente ataca en la infancia. Los síntomas pueden no ser evidentes en un atleta adulto en forma, dice Keith Berkowitz, M.D., un especialista en medicina interna. Esté atento a estas señales de advertencia. Si los experimenta, vaya a su médico.

Tu cuerpo
Sed constante y micción frecuente: cuando sus riñones no pueden filtrar y absorber el exceso de azúcar en la sangre, se deshidrata, por lo que bebe más (y orina más). Beber mucho y seguir teniendo sed "son signos bastante grandes", dice el Dr. Berkowitz.

Pérdida de peso y fatiga: sin la insulina, el azúcar de los alimentos no puede alcanzar las células, por lo que los depósitos de grasa y músculo se reducen. Eso puede hacerte cansado e irritable. "Si no te estás desempeñando en tu mejor momento, algo está mal", dice el Dr. Berkowitz.

Tus sentidos
Visión borrosa: los niveles altos de glucosa en la sangre pueden dañar los vasos sanguíneos en la retina. Si no se trata, esto puede causar puntos oscuros, luces parpadeantes y, eventualmente, ceguera.

Extremidades de hormigueo:
El alto nivel de azúcar en la sangre daña los capilares que nutren los nervios, especialmente en los pies, las manos y el pene. El pobre flujo de sangre causa una sensación de hormigueo.