Confidencial de farmacias

No hay estadísticas que muestren la frecuencia con la que los hombres toman dosis triples de medicamentos para el dolor, tiran sus antibióticos antes de terminar el biberón o usan una bebida energética para lavar un medicamento para dormir. Pero pregúntele a cualquier farmacéutico en la línea frontal del caos medicinal sobre el tipo de chanchullos que tiran los hombres, y escuchará una letanía de cuentos sórdidos como estos. "Los hombres tienden a hacer menos preguntas sobre las interacciones de los medicamentos y cómo tomar un medicamento", dice Greg Collins, Pharm.D., Un supervisor de farmacia para CVS. "También tienen dificultades para tomar sus recetas de manera sistemática si no 'sienten' que el medicamento funciona".

Tales problemas cuestan a este país $ 177 mil millones al año, según el Revista de la Asociación Americana de Farmacéuticos. Pero no podemos culpar a la simple obstinación masculina por el problema; Las drogas son complejas y comercializadas confusamente. Necesitamos tantos consejos en la parte posterior de la tienda como los farmacéuticos puedan proporcionar. Y, afortunadamente para nosotros, un farmacéutico analiza los efectos secundarios, los usos y los costos de las píldoras, de la forma en que Brett Favre lee la interrupción de Charles Woodson en una postura de Percy Harvin. Un gran farmacéutico no solo puede ayudarlo a evitar que empeore una mala situación, sino que también sabe cómo puede usar las pastillas de manera más inteligente, tanto para su salud como para su billetera.

Les pedimos a estos especialistas en medicamentos altamente capacitados que salten sobre el mostrador y nos brinden sus opiniones absolutas acerca de las formas en que los hombres tienen más probabilidades de torturar o ser bloqueados por sus productos farmacéuticos. (Por supuesto, sus consejos deben complementar el consejo de su médico, no reemplazarlo). Siga leyendo para conocer los planes de acción aprobados por su farmacéutico.

Píldoras caras: ser un recorte
Para reducir su desembolso mensual de efectivo, comience a cortar y cortar en dados sus píldoras. Viagra, por ejemplo, cuesta lo mismo, de $ 10 a $ 18 por píldora, ya sea que lo compre en forma de 50 o 100 miligramos, dice Josh Pacosa, farmacéutico, farmacéutico en Asheville, Carolina del Norte. "Haga que su médico le recete la píldora de 100 miligramos y luego corte las pastillas por la mitad", dice. Esto le puede ahorrar cientos de dólares al año.

Su médico o farmacéutico pueden ayudarlo a determinar qué otras píldoras pueden dividirse de manera similar, e incluso qué tan lejos puede estirar una. El medicamento de pérdida de cabello de marca, Propecia, por ejemplo, viene en tabletas de 1 miligramo y suena a aproximadamente $ 60 al mes. Pero su ingrediente activo, el finasteride, también se encuentra en la versión genérica de Proscar, un medicamento que se usa para tratar el agrandamiento de la próstata. Finasteride viene en tabletas de 5 miligramos y cuesta $ 70 por mes. "Le digo a la gente que destruya las tabletas genéricas con un cortador de pastillas y que tome un cuarto una vez al día", dice el Dr. Pacosa. "Sería casi lo mismo que tomar una tableta Propecia de 1 miligramo. Esto puede ahorrarle aproximadamente $ 500 al año".

OTC: No todo lo que puedas comer
Es difícil de creer, pero la FDA realmente confía en nosotros para leer las etiquetas de los medicamentos que se venden sin receta. Gran error. "Los hombres a menudo asumen que debido a que un medicamento está disponible sin receta médica, no es peligroso", dice Vincent Hartzell, Pharm.D., De Hartzell's Pharmacy en Catasauqua, Pennsylvania. Los analgésicos son los más problemáticos. Tomar demasiado ibuprofeno (Advil) puede causar insuficiencia renal aguda: la dosis máxima diaria es de 1,200 miligramos. Demasiado acetaminofeno (Tylenol) puede dañar su hígado, así que nunca tome más de 4,000 miligramos en un período de 24 horas. (El acetaminofeno también aparece en varios medicamentos comunes para el dolor, como Vicodin, así que tenga cuidado al combinarlos).

¿Cuál es la mejor manera de combatir tu dolor? El Dr. Pacosa prefiere el ibuprofeno al acetaminofeno debido a sus efectos antiinflamatorios. Para el dolor de larga duración, recomienda naproxeno (Aleve). "Si te lastimaste la espalda y te va a molestar por un par de días, llévate a Aleve", dice. "Para un dolor de cabeza, toma Advil".

Medicamentos fríos: mezclar y combinar la locura
Las pociones para la tos y los resfriados consumen millas de los pasillos de las farmacias, pero todas esas formulaciones ocultan una realidad mundana que puede desconcertar a los clientes: simplemente recombinan los mismos medicamentos: analgésicos, antihistamínicos, descongestionantes, supresores de la tos y expectorantes. Este escaso tesoro de armas significa que los fabricantes de medicamentos combinarán de manera rutinaria ingredientes que tienen efectos secundarios opuestos, asumiendo que la compañía puede presentar un nuevo reclamo por un remedio para el resfriado.

Tomar fórmulas nocturnas. Los descongestionantes en estos medicamentos te hacen sentir un poco picante, mientras que los antihistamínicos te dan sueño. Usted no pensaría que el combo sería una buena noche de sueño, pero esta formulación, sin embargo, se considera inducir el sueño. "Los efectos sedantes del antihistamínico son mayores que los efectos estimulantes del descongestivo", dice el Dr. Pacosa. Este tipo de push-pull es una buena razón para tomar estos cócteles solo a corto plazo. "Soy un chico de Nyquil-Dayquil", dice el Dr. Pacosa. Ninguno mezcla un antihistamínico con un descongestionante.

A veces estas mezclas pueden funcionar en tu contra, como con remedios que aflojan la flema y suprimen la tos. "Es común ver a los supresores de la tos junto con los expectorantes, como Mucinex DM", dice el Dr. Pacosa, "pero no tiene sentido. ¿De qué sirve hacer fluir el moco con un expectorante cuando no se puede toser? de un supresor? " En su lugar, use el expectorante en el grifo de su cocina. "Si puedes hacerte beber mucha agua, eso es tan efectivo como el expectorante", dice. "Si está buscando un medicamento para la tos de venta libre para la tos seca, no se preocupe por los expectorantes. Los supresores de la tos simples deberían ser suficientes".

Curaciones de acidez estomacal: No exagere
Los inhibidores de la bomba de protones (IBP), que reducen la liberación de ácido gástrico, son la tercera clase de medicamentos más vendidos en los Estados Unidos. Prilosec, Prevacid, Nexium y otros obtuvieron $ 13.6 mil millones en 2009. "Estos son efectivos y generalmente seguros", dice David Stanley, R.Ph., farmacéutico en Monterey, California. "Pero probablemente están prescritos en exceso. Y ahora que Prilosec está disponible en el mostrador, un público está convencido de que debe tener la última y mejor droga".

El hecho es que Prilosec o Prevacid podrían ser la elección equivocada para tratar su acidez estomacal si sus síntomas aparecen solo ocasionalmente. "El principal problema con el uso de PPI a largo plazo es el rebote de ácido cuando se detiene", dice Stanley. "La gente nunca puede dejar de fumar, porque cada vez que lo intentan, reciben una onda ácida en el estómago. Y piensan que las medicinas son inofensivas de todos modos". No lo son: existe una correlación entre el uso de PPI a largo plazo y las fracturas óseas, posiblemente debido a la disminución de la absorción de calcio, dice, así como una mayor probabilidad de una infección desagradable por Clostridium difficile, una bacteria causante de diarrea que puede causar colitis. Los medicamentos son mejores para la acidez estomacal crónica, las úlceras o el sangrado gastrointestinal. Casi todos los demás pueden arreglárselas bien con Pepcid o incluso con Tums básicos.

Asociaciones Rx: Preguntar primero
Como si el seguro de salud no fuera lo suficientemente complejo, las compañías de seguros ahora a menudo seleccionan una marca de medicamentos sobre las demás en una clase determinada, otorgando "autorización previa" a una y solicitando permiso para todas las demás. Esta práctica de "formularios preferidos" significa esencialmente que el farmacéutico debe llamar a su médico para hablar sobre la receta. Si su médico se fue por el día, podría recibir medicamentos potencialmente más caros. "Todo porque un fabricante de medicamentos habló con una aseguradora acerca de que su producto es un medicamento preferido", dice Steve Williams, quien ha supervisado los problemas de facturación en Eagle Drug en Rochester, Minnesota, durante los últimos 25 años. "Lea su póliza de seguro; la información está escrita en letra muy pequeña". Para evitar quedarse estancado con la factura, averigüe, antes de que su documento escriba un guión, qué marcas pagará su póliza; y asegúrese de que su médico sepa el trato.

Fidelización a la marca: deshacerse de la etiqueta
Una vez que un medicamento pierde la patente, las compuertas se abren, y luego cualquier compañía puede hacer y vender un genérico, generalmente por mucho menos. Como resultado, no hay razón para comprar un medicamento de marca si puede encontrar el mismo ingrediente activo con la misma concentración en forma genérica. "Las únicas cosas que difieren de la marca son los ingredientes inactivos, como los rellenos y los tintes", dice el Dr. Hartzell. "Pero la medicación tiene que ser la misma".

En Pennsylvania, el Dr. Hartzell tiene permiso para vender la forma genérica de un medicamento si está disponible y si el médico no ha especificado lo contrario. "No veo a muchos médicos que eligen una marca cuando hay un genérico; puede suceder si el paciente no puede tolerar el genérico, o si el medicamento tiene una ventana terapéutica limitada", dice. En su mayoría, sin embargo, son los pacientes los que quieren nombres de marca. "Algunas personas simplemente se sienten más cómodas haciendo eso", dice. Su consejo: pregúntese si realmente vale la pena pagar más.

Muestras gratis: no tan gratis
Si un narcotraficante entrega una muestra gratis, eso es ilegal. Si un médico reparte un regalo de promoción, es un buen marketing. Pero los medicamentos gratuitos deberían activar una alarma si eventualmente los pagará de su bolsillo. "No me gustan los cupones de medicamentos o regalos de los médicos", dice el Dr. Pacosa. "Se dará cuenta de que nunca hay ofertas para los medicamentos de bajo costo".

Los problemas surgen cuando el médico te interrumpe. "Tuve un paciente que recibió muestras gratuitas del antidepresivo Lexapro", dice el Dr. Pacosa. "Lo tomó por un mes y vino a verme porque el doctor no tenía regalos. Pero iba a costar $ 100 por mes". Por ahora, su cliente estaba acostumbrado a Lexapro, aunque el medicamento de marca de acción casi idéntica (Celexa) está disponible en forma genérica, citalopram, por $ 15 al mes o menos. "Simpatizo con él; es difícil cambiar un antidepresivo cuando lo ha estado tomando por un tiempo", dice el Dr. Pacosa. "Si su médico le entrega un puñado de paquetes de píldoras, no los tome de inmediato. Pregunte sobre alternativas o, bueno, hable con su farmacéutico".

Siga leyendo para obtener consejos sobre cómo navegar por su plan de recetas ...

¿Quién va a pagar por esto?
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Navegar por su plan de medicamentos recetados puede ser suficiente para enviarlo de vuelta al médico para una carga de medicamentos para la migraña. Evite acumular copagos con estos consejos de expertos.

Empieza pequeño
¿Preocupado por cómo reaccionará ante un medicamento o qué tan efectivo será? "Pídale a su farmacéutico un llenado parcial para comenzar", dice Pat Palmer, fundador de Medical Billing Advocates of America. Su costo puede ser menor que su copago.

Doblarse
Pídale a su médico una receta de 2 meses; lo golpearán con solo un copago, dice Kevin Flynn, presidente de HealthCare Advocates. "Su compañía de seguros puede permitir más que eso, pero el límite generalmente se establece en 2 meses".

Conoce tu plan
"Es un copago o un coseguro", dice Flynn. "Hay una gran diferencia". Si tiene una opción, elija copago, donde paga una tarifa fija por cada Rx. Con el coseguro, usted paga un porcentaje de costo, que varía ampliamente y puede costar más con el tiempo.

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Los administradores de beneficios de farmacia, o PBM, trabajan con las compañías de seguros para proporcionar medicamentos a tasas reducidas, dice Flynn. Comprar directamente de PBM como Medco o Express Scripts puede ahorrarle mucho dinero en medicamentos de uso frecuente.