Perdí parte de mi brazo y una pierna en un ataque de tiburón. Esta es mi historia.

Descubrimiento

Paul de Gelder, antiguo buzo de la Marina australiana, tiene miedo de solo dos cosas en la vida: los tiburones y los que hablan en público. Pero después de perder parte de su brazo y pierna en un ataque de tiburón durante un ejercicio militar de rutina, De Gelder de alguna manera se convirtió en un orador motivador y defensor de los tiburones.

En su adolescencia, De Gelder sintió que estaba flotando por la vida sin ningún propósito. Tuvo breves períodos como cantinero y fracasó al rapero (una vez abrió para Snoop Dogg), e incluso recurrió al tráfico de drogas. Finalmente encontró la felicidad después de convertirse en buceador en la Marina, lo que significa que formó parte de una unidad que realiza demoliciones bajo el agua y desecha de forma segura los explosivos en el agua.

En 2009, de Gelder estaba probando la nueva tecnología de rastreo de la Marina cuando fue atacado por un tiburón. Perdió parte de su brazo derecho y una pierna, le colocaron prótesis y pasó meses recuperándose para poder volver al trabajo.

Antes del accidente, De Gelder admite que pensar que los tiburones eran criaturas peligrosas que estaban mejor muertos. Pero cuando comenzó a hablar públicamente sobre su experiencia, terminó aprendiendo cuán vitales son para nuestros ecosistemas. Los tiburones mantienen nuestros océanos saludables al controlar las poblaciones de otras especies de peces, lo que afecta la disminución de los arrecifes de coral e incluso los tipos de peces disponibles para el consumo humano.

Ahora, De Gelder trabaja con varias organizaciones para educar al público sobre los tiburones en un intento de salvar a los 100 millones de muertos cada año en el comercio de pesca comercial.

En honor al 30 aniversario de la Semana de los Tiburones del Discovery Channel, del 22 al 29 de julio, Hablé con De Gelder sobre su experiencia desgarradora. Atrapa al ex héroe de la marina Sharkwrecked, transmitido el 26 de julio, y Línea de sangre, al aire el 27 de julio.

Esta entrevista ha sido resumida y editada.


Me uní [a los militares] en noviembre de 2000. Era como mi último vestigio de esperanza para la aventura. Estaba luchando por la vida en busca de aventuras y realización tratando de hacer algo especial, y seguía fallando. Llegué a la conclusión de que tal vez el ejército podría proporcionarme eso.

Terminé convirtiéndome en un paracaidista, que es un soldado de infantería que generalmente se envía como uno de los primeros equipos en saltar detrás de las líneas enemigas. En abril de 2002, realicé mi primer viaje al extranjero como pacificador de las Naciones Unidas a la isla de Timor Oriental, en el sudeste asiático.

Regresé a casa a fines de 2002 con la sensación de que acababa de ganar el Super Bowl. Finalmente tengo que hacer mi trabajo de verdad. Quería volver a hacerlo y sentir que realmente estaba sirviendo a mi país.

Discvoery

Fue entonces cuando me enteré de los buzos de remoción. Sabía que eran muy rudos. Pensé: "¿Qué me impide ser alguien a quien el resto de los militares admira?"

Pasaron 12 meses completos antes de que mis documentos de transferencia fueran a la Armada, así que fue mucha paciencia, mucha perseverancia y mucho entrenamiento. Pasé por ese proceso de selección en abril de 2005. Terminé encontrando el trabajo de mis sueños.

Me atacaron el 11 de febrero de 2009.

"Mis instintos de supervivencia se dispararon y pensé: 'Tengo que quitarme esta cosa'".

La sección de investigación y desarrollo de la Armada había construido este nuevo dispositivo automatizado que podían colocar en los barcos, dondequiera que estuviéramos en todo el mundo, y usted podía rastrear los movimientos en el agua. El departamento de I + D estaba tratando de probar este nuevo equipo.

Salté al agua por solo unos cuatro o cinco minutos. Antes de que lo supiera, recibí un golpe masivo en mi pierna, y realmente no sabía qué era, porque no me dolía. Me di la vuelta para ver qué estaba pasando, y fue entonces cuando me encontré cara a cara con una enorme cabeza de tiburón gris.

Nunca antes había visto algo así. Mi cerebro no podía procesar lo que estaba viendo. Estuvimos mirando a los ojos durante lo que parecieron minutos, pero probablemente fue un abrir y cerrar de ojos. Y luego mis instintos de supervivencia se activaron y pensé: "Tengo que sacarme esto".

"El tiburón debe haberse dado cuenta de que era comestible. Comenzó a sacudirme".

Así que traté de pincharla en los globos oculares, ya que eso era lo más cercano a mi brazo, pero no podía mover mi brazo. No sabía por qué hasta que miré hacia abajo. Podía ver los dientes en toda mi pierna y en toda mi muñeca. El tiburón me había mordido la pierna y la mano con el mismo mordisco, así que no tenía mano con la que luchar.

Lo intenté con mi izquierda, pero no pude alcanzar el globo ocular. Intenté empujar hacia arriba por la nariz, pero eso solo empujó los dientes del frasco inferior más profundamente en mi pierna, y ahí fue cuando el dolor comenzó a patear. Así que traté de golpearlo en la cabeza, pero el tiburón debe haberse dado cuenta. que yo era comestible Empezó a sacudirme.

Puedes imaginar lo que se siente al tener dos filas de aproximadamente 36 hojas de afeitar a cada lado de tu pierna y tu muñeca, simplemente abriéndose camino a través de tu carne. Ni siquiera puedo describirlo. Al mismo tiempo me llevaba bajo el agua, así que me estaba ahogando. Me di cuenta de que no hay nada que pueda hacer para alejarme de este animal que probablemente pesa alrededor de 600 libras y estaba hecho de músculo, así que literalmente me di por vencido.

El tiburón quitó mi tendón. Quitó mi mano. Afortunadamente, mi traje de baño me hizo flotar y salí a la superficie.

Comencé a nadar Tomé un golpe con el brazo derecho y pude ver que mi mano había desaparecido por completo. Había sangre saliendo de eso. Estoy nadando con una mano. Estoy pateando con una pierna porque ni siquiera puedo sentir mi pierna derecha.

Terminé nadando a través de un charco de mi propia sangre hasta el bote de seguridad.

Descubrimiento

Terminé manteniendo mi pierna por una semana, pero el tiburón me había quitado todo el muslo, parte de mi cuadrilátero y también todos los nervios, por lo que no podía sentirlo. Mi mano, no pudieron salvar. Simplemente me pellizcaron la piel sobre el hueso del antebrazo. Pero la pierna, tuvimos que tomar una decisión. No podía sentirlo, así que no tenía sentido mantenerlo.

El médico dijo: "Podemos hacer que camines, posiblemente corriendo, con una prótesis dentro de 12 meses". Terminamos haciendo eso, y fue muy, muy difícil. Pasé por unas 20 horas en las que no pudieron controlar mi dolor después de la cirugía. Le supliqué a mi mamá que me trajera un arma para que yo pudiera dispararme. Deseé que el tiburón me hubiera matado. Fueron unas 20 horas realmente muy duras, pero al final lo lograron, y empecé a pensar en mi futuro.

Amaba mi trabajo, y amaba mi vida. Luché realmente, muy duro para crear esa vida de la nada, y simplemente no estaba dispuesto a renunciar a eso. Realmente, realmente necesitaba ese trabajo. Me hizo sentir completo. Me dio propósito y valor. Y así tomé la decisión de simplemente luchar.

Pasé nueve semanas en el hospital haciendo toda la rehabilitación por mi cuenta que pude. Luego me fui a casa y tenía a muchos de mis mejores amigos llevándome al gimnasio todos los días si podía soportar el dolor.

"Tener una mano y una pierna realmente puede arruinar tu press de banca y sentadillas".

Me automedicaba con cantidades masivas de drogas. Sabía lo que era vivir en una bruma [Nota del editor: de Gelder dijo que usaba drogas cuando era adolescente.], y yo me automedicaba con Oxycontin. Me di cuenta de que lamentaba todos esos años en mi ciudad natal fumando hierba y haciendo drogas. No quería esa vida otra vez. Ese fue uno de los motivadores que me impulsaron a liberarme de las drogas más rápido de lo que se suponía.

Así que, acabo de volver a entrenar. Estaba en la base del Ejército todos los días tratando de hacer ejercicio, tratando de aprender a usar mi cuerpo de nuevo, porque tener una mano y una pierna realmente puede estropear tu press de banca y sentadillas.

Volví a trabajar después de seis meses. El jefe de la Marina dijo que mientras quisiera un trabajo en la marina, tenía uno, pero no creo que se diera cuenta de que quería recuperar mi antiguo trabajo.

Para estar en el equipo de buceo, tienes que ser desplegable para la guerra. Me di cuenta de que no iba a ser genial en una situación de combate, pero ¿qué pasa si voy a la escuela de buceo y enseño? Acabo de quitarme el culo tratando de demostrarles que era digno de mi título, y me estaba matando tratando de seguir el ritmo.

Empecé a pedirme que hiciera presentaciones orales. Los rechacé durante bastante tiempo porque estaba aterrorizada por los tiburones y por hablar en público, pero me pidieron que hablara en un campamento de cáncer para niños. Entré allí, y fue una experiencia tan gratificante que estos niños se rieron y olvidaron que estaban enfermos.

Comencé a hacer más y más [hablar], hasta el punto de que después de tres años y medio, estaba ganando el salario de dos semanas de la Armada en una hora. Llegó al punto en que estaba, ¿me quedo en la Armada y no hablo? O, ¿dejo mi cheque de pago garantizado [de la Armada] para probar esta nueva carrera que puede durar uno o dos años?

Cada vez que me enfrenté a una gran decisión aterradora como esta, tomé la gran decisión de miedo, y siempre se resuelve al final. Esta fue otra gran decisión que tuve que tomar para mejorar mi vida.

Dejé la Armada en agosto de 2012 y me convertí en un orador a tiempo completo, lo que literalmente cambió mi vida.

Descubrimiento

Tuve que convertirme en un experto en tiburones por necesidad, porque la publicidad de ese ataque de tiburón era enorme. Cuanto más aprendí sobre ellos, más entendí qué tan amenazados están sus poblaciones, los desafíos que enfrentan y también sobre los roles que desempeñan en nuestro océano.

Una de las cosas que siempre me sorprendió al principio fue cuánto miedo tienen los humanos de los tiburones y cuánto miedo deberían tener de nosotros. Estamos absolutamente aterrorizados por los tiburones y, sin embargo, los tiburones matan a muy pocas personas en todo el mundo. Matamos a más de cien millones de tiburones al año. Esa es una cantidad ridícula Lo que estamos haciendo en el océano es absolutamente inconcebible. Ni siquiera estamos hablando de contaminación ahora; esto es solo la pesca Es un ataque multifacético a la vida de nuestro planeta, y es por eso que hago lo que hago.

Todos me preguntan cómo pueden participar. Comience localmente. Averigüe quién está haciendo el trabajo en su comunidad local. Puedes correr la voz.