Greg Manteufel se abre sobre el beso de un perro que casi lo mató

CORTESÍA DATE MANTEUFEL

Greg Manteufel pensó que tenía gripe. Aparentemente de la nada el 26 de junio, su cara se volvió un color carmesí profundo. Se le hincharon las piernas, sintió fiebre y le dio diarrea.

"Necesito dormir esto", pensó mientras se metía en su cama en West Bend, Wisconsin, luchando contra la inconsciencia.

Para cuando su hijo, Mike, lo llevó de prisa al hospital, la piel de Manteufel era del color de un moretón de tres días, teñido de púrpura con azul, y él hablaba en broma. Manteufel les dijo a los médicos que "hagan lo que sea necesario para salvar mi vida", recuerda. .

"Haz lo que necesites hacer para salvar mi vida".

En menos de 24 horas, los pies de Manteufel se pusieron negros, y los cirujanos le quitaron las piernas debajo de la rodilla y, más tarde, la rodilla. Cuando sus manos se volvieron del mismo color, también fueron amputadas. Luego, partes de su nariz.

Durante más de una semana, los médicos "no sabían lo que estaba pasando", dice la esposa de Manteufel, Dawn. . "Nos preguntaron si Greg había estado cerca de las garrapatas o en el bosque o si fue mordido por una araña. Pero fue 'no' para todo".

Cortesía de Dawn Manteufel

Cuando el trabajo de laboratorio finalmente regresó ocho días después, un médico de enfermedades infecciosas les informó que los síntomas no estaban relacionados con la gripe en absoluto, sino más bien el trabajo de una bacteria llamada Capnocytophaga canimorsus. La bacteria se encuentra en la boca de los perros y se puede diseminar a los humanos a través de mordeduras o lamelas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Solo en casos extremadamente raros, las bacterias ingresan al torrente sanguíneo de un humano y causan una infección mortal como la sepsis, pero eso es exactamente lo que le sucedió a Manteufel. Tuvo un total de 14 cirugías, incluyendo varios injertos de piel, durante los próximos tres meses.

"He estado rodeado de perros durante toda mi vida, así que no tenía sentido que, de repente, me [infectaran] ahora", dice el ex pintor de exteriores de 48 años. Creció con perros, entre ellos un Labrador Retriever y un Pincher Dobermann, y ahora es el orgulloso propietario de un pit bull de 8 años llamado Ellie.

Manteufel se niega a creer que la Capnocytophaga canimorsus podría haber sido causada por un "beso" de Ellie. El pit bull, insiste, es "no un licker".

"Pero, incluso si ella [era responsable], no fue [su] culpa", dice Manteufel, quien no detuvo a Ellie después de sus amputaciones. "Dejé que ella me lamiera la primera vez que la vi después de la cirugía. No tengo malos sentimientos hacia los perros, los amo".

Cortesía de Dawn Manteufel

Es difícil saber si en realidad fue Ellie quien llevó la Capnocytophaga. El fin de semana antes de que Manteufel se enfermara, él estaba en una fiesta de cumpleaños, donde varios invitados traían mascotas.

"Debo haber estado en contacto con ocho o más perros", dice. "Por lo tanto, realmente no puedo precisar cuál era".

Capnocytophaga canimorsus "se encuentra comúnmente en la boca de los perros", dice el Dr. Stephen Cole, profesor de microbiología veterinaria de la Universidad de Pensilvania que no trató a Manteufel, . "Pero es muy, muy raro que [ingrese al torrente sanguíneo y cause sepsis].Simplemente no sabemos qué fue el incidente incitante o por qué lo desarrolló en este momento, es una circunstancia increíblemente desafortunada y desafortunada ".

Cortesía de Dawn Manteufel

Hoy, Manteufel usa una silla de ruedas motorizada y está inscrito en terapia en el Hospital Froedtert en Milwaukee, donde está aprendiendo de nuevo cómo realizar tareas simples y cotidianas, como comer, bañarse y usar un teléfono.

Utiliza una pulsera de velcro con un pequeño bolsillo y una banda para asegurar artículos como cepillos de dientes y tenedores. Él tiene un collar que sostiene su teléfono celular y pone un lápiz en la banda para el texto.

"Supongo que tienes que tomar lo que obtienes, ya sabes. Es lo que es", dice. "Mantente positivo al respecto sin importar qué, y no dejes que te rompa".

Los Manteufels se vieron obligados a vender su casa de dos pisos en West Bend, ya que no puede mover su silla de ruedas por las escaleras. Se están quedando con sus padres hasta que ahorren lo suficiente para una casa amigable para sillas de ruedas.

Manteufel todavía tiene un largo camino por delante. Espera curarse de sus muchas cirugías para el próximo año y comprar prótesis de brazo y pierna. Su objetivo final es poder conducir un automóvil una vez más.

"Intenté mantenerme realmente positivo y nunca mirar hacia atrás", dice.

Incapaz de volver a su trabajo como pintor, está recaudando dinero en GoFundMe (más de $ 130,000 hasta la fecha) para ayudar con las costosas facturas médicas y las prótesis. Las donaciones han dejado a su familia sintiéndose "humilde", y como si "no estuvieran solas", dice Dawn.

Cortesía de Dawn Manteufel

Aunque ya no tiene manos para acariciar a Ellie, Manteufel todavía se acurruca con su pit bull, que se sienta en su regazo.

"[No quiero que nadie] tenga miedo de sus perros", dice. "Esto me pasó a mí, espero que podamos difundir la conciencia de que no tiene que pasarle a nadie más".