Los grandes problemas con tomar medicamentos para dormir sin receta

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Lanzar y dar vueltas a la hora de acostarse puede ser una pesadilla. Es por eso que algunos muchachos recurren a las ayudas para dormir sin receta como Benadryl o Zzzquil para ayudar a mantener un poco el sueño.

Y no están solos: los estadounidenses gastaron $ 220 millones solo en las 10 principales marcas de ayudas para dormir de venta libre en 2015, según la organización de investigación Statista.

Para los hombres jóvenes y sanos, tomar estos medicamentos de vez en cuando, por ejemplo, si tiene un resfriado horrible o ha tenido algunas noches difíciles después de una ruptura o una crisis familiar, probablemente no represente un gran riesgo para la salud, dice Amy Guralnick, MD, especialista en trastornos del sueño en la Universidad de Chicago.

Sin embargo, es posible que no se sienta tan renovado o alerta como si se hubiera dormido una noche normal sin ningún medicamento.

Para entender por qué, deberá saber cómo funcionan: estos medicamentos contienen antihistamínicos como la difenhidramina o la doxalimina. Probablemente estés más familiarizado con ellos como tratamientos para la alergia, pero también afectan tu estado de alerta.

Eso se debe a que los antihistamínicos se unen a ciertos receptores en su cerebro, que terminan por aplastar las señales de vigilia, dice Daniel Buysse, M.D., un psiquiatra que se especializa en medicina del sueño en el Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh. Esto te hace sentir sueño, rápido.

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Pero, no hay evidencia real de que estos medicamentos hagan que su sueño sea más reparador o reparador, dice el Dr. Guralnick.

Y cuando se despierta a la mañana siguiente, puede sentirse aturdido y confundido, el llamado efecto de resaca que es bastante común con estos medicamentos.

Eso es porque parte del antihistamínico puede permanecer en su sistema, bloqueando las señales de alerta que de otra manera lo ayudarían a despertar, dice el Dr. Buysse.

Eso hace que llegar a ellos en medio de la noche, o en cualquier momento menos de seis horas antes de que suene la alarma, sea una muy mala idea, dice. Eso se duplica si viaja en automóvil, ya que estos efectos pueden hacer que conducir sea peligroso.

Cuantos más días seguidos tome estas ayudas para dormir, peor será la somnolencia del día siguiente. El uso continuo aumenta las probabilidades de otras consecuencias desagradables, como sequedad de boca o estreñimiento.

También hace más probable la dependencia física y psicológica de ellos. Eso significa que necesitará dosis más altas para quedarse dormido o, si desea dejar de tomarlas, tendrá problemas para quedarse dormido a medida que su cuerpo se retira, dice el Dr. Buysse.

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Sin embargo, si necesita ayuda para dormir una o dos noches, puede darle una inyección a los medicamentos. Solo asegúrate de que los estás tomando correctamente.

Pop la píldora 30 minutos antes de acostarse, lo que le dará al medicamento el tiempo suficiente para que se sienta somnoliento antes de golpear las sábanas.

Y no sobrecargue: tomar demasiado medicamento, por ejemplo, al combinar Tylenol PM sobre Nyquil, puede aumentar su riesgo de efectos peligrosos, como confusión y delirio, dice el Dr. Buysse.

Lo mismo ocurre al tomarlo con otros sedantes, alcohol, medicamentos como Xanax o medicamentos anticonvulsivos u otros medicamentos de venta libre que contengan antihistamínicos.

Si continúa dando vueltas y vueltas después de unas semanas, ingrese a su médico. Esto se debe a que los problemas para dormir pueden ser un síntoma de un problema médico como la apnea del sueño o el trastorno de ansiedad.

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El tratamiento de estas afecciones subyacentes puede mejorar su descanso y también prevenir daños a la salud a largo plazo, como las enfermedades del corazón, dice el Dr. Guralnick.

Incluso si no hay una causa médica subyacente para sus problemas de sueño, ver a un especialista del sueño a menudo puede ser más exitoso que los medicamentos de venta libre a corto plazo para tratar el insomnio.

Es posible que su médico le recomiende revisar su rutina regular para ver si sus hábitos lo están manteniendo al día, o probar un tratamiento llamado terapia cognitiva conductual, que reajusta sus hábitos de sueño para que pueda descansar bien durante la noche.